Quatre signes que l’Amérique est un « État défaillant » – avertissement sur l’avenir des États-Unis

26 juin 2020 18h46
Le mouvement fait suite à des semaines d’affrontements violents entre les manifestants de Black Lives Matter et la police aux États-Unis.
Shannon Molloynews.com.au

Pendant des générations, les États-Unis ont été considérés par une grande partie du monde comme un phare infaillible de force et de puissance, grâce à leurs prouesses économiques, militaires et sociales.

De nos jours, le pays est loin d’être dominant.

Au contraire, l’Amérique présente tous les indicateurs clés que les experts politiques utilisent pour caractériser un État défaillant – le genre de nation au bord du gouffre que vous auriez pu trouver dans l’ère post-soviétique ou dans les régions déchirées par la guerre en Afrique et au Moyen-Orient.

L’idée que la plus ancienne démocratie fonctionnelle du monde puisse un jour échouer était, jusqu’à récemment, « impensable pour tous les critiques, sauf les plus radicaux », dit George Rennie, expert en politique américaine et en relations internationales à l’Université de Melbourne.

Mais sur la base des mesures les plus courantes dont disposent les politologues, il y a des signes clairs que la superpuissance est en difficulté, dit-il.

« Les États-Unis obtiennent de plus en plus de mauvais résultats sur les principaux indicateurs de l’échec d’un État – conflits ethniques et de classe, recul démocratique et institutionnel, et autres indicateurs socio-économiques, y compris les soins de santé et les inégalités », a écrit M. Rennie dans un article pour The Conversation.

« Il est en crise – convulsé par des émeutes et des protestations, poussé par un virus qui a galopé loin de ceux chargés de le superviser, et se dirigeant vers une élection présidentielle dirigée par un homme qui a peut-être divisé la nation comme aucun autre avant lui. »

Une tempête parfaite

Si vous vous rendez sur Google et tapez « America is failing », vous recevrez une pléthore de morceaux d’analyse remontant à la naissance du moteur de recherche.

« Nous sommes déjà passés par là », déclare le Dr Gorana Grgic du Centre d’études des États-Unis de l’Université de Sydney.

« Au cours du dernier demi-siècle, il y a eu ces vagues de débats sur le déclin des États-Unis, après la guerre du Vietnam, pendant la tourmente économique de la fin des années 1980 et du début des années 1990, après le 11 septembre, pendant la crise financière mondiale, donc ce n’est pas une nouvelle conversation. »

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L’Amérique semble plus divisée que jamais – sur une multitude de sujets. Photo : AP Source : AP

Il est vrai que l’Amérique a été confrontée à de graves problèmes liés à ces indicateurs d’un État défaillant – mais peut-être pas tous en même temps.

« Nous sommes maintenant au milieu de toutes ces choses qui se produisent en même temps », a déclaré le Dr Grgic.

Mais des décennies d’inaction pour remédier aux défaillances systémiques, en particulier autour de l’inégalité sociale, se sont retournées contre nous.

Et cette inégalité croissante parmi une grande partie de la population américaine ajoute une dynamique différente aux défis auxquels le pays est confronté.

« C’est extrêmement inquiétant », a déclaré le Dr Grgic.

« L’inégalité s’aggrave depuis un certain temps. Il y a un écart croissant entre ceux qui ont et ceux qui n’ont pas. Ceux qui ont amassent des richesses à un rythme beaucoup plus rapide. Il n’y a pas eu de mouvement positif sur ces fronts. »

DOWNTRODDEN AND DIVIDED

Les conflits ethniques et de classe sont l’un des plus grands défis pour la « ‘partie ‘unie’ des Etats-Unis », a déclaré M. Rennie.

Les manifestations « Black Lives Matter » ont vu des centaines de milliers de personnes descendre dans la rue, en colère contre la brutalité policière à l’encontre des Afro-Américains.

Bien que les manifestations aient été une réponse aux événements actuels, elles sont plus probablement le signe d’un point de basculement qui se construit depuis longtemps, porté par l’aggravation des inégalités et de la pauvreté exacerbant les tensions raciales.

« L’expérience de nombreux Noirs américains est révélatrice », a déclaré M. Rennie.

« Ils se sentent « criminalisés à la naissance », et lorsque cette perception atteint une masse critique parmi une population suffisamment importante, les États échouent. »

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De même, la poussée généralisée contre les restrictions du coronavirus dans les États du Sud, dont certains ont vu des manifestants armés prendre d’assaut les bâtiments gouvernementaux, concerne également plus qu’un désavantage immédiat.

C’est un signe que les populations de la classe basse et moyenne, qui se remettent encore de la dévastation économique de la crise financière mondiale, sont au-delà du point de rupture.

Avant que la crise du coronavirus ne s’installe, l’Amérique avait atteint un taux de chômage record et son économie continuait à croître à un rythme rapide.

Mais comme le souligne M. Rennie, une grande partie de cette richesse et de cette prospérité a été absorbée principalement par ceux qui se trouvent tout en haut de la montagne.

Le fossé entre les riches et les pauvres se creuse, la classe moyenne américaine se réduit et les 1 % les plus riches se taillent une plus grande part du gâteau.

« Par exemple, le salaire des PDG est passé de 20 fois le salaire moyen des travailleurs en 1965 à 278 fois leur salaire en 2018 », a-t-il déclaré.

« En termes réels, seuls les diplômés de l’enseignement supérieur ont vu leur salaire augmenter en tant que groupe depuis 1979, et cela se produit alors que 21 % des enfants américains vivent dans la pauvreté ».

« De plus, les résultats en matière de santé pour les Américains sont très médiocres par rapport aux autres pays de l’OCDE, bien qu’ils aient les coûts de soins de santé par habitant les plus élevés au monde. »

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Les Américains de San Diego protestent contre les mesures de verrouillage liées au coronavirus. Photo : AFP Source : AFP

Alors que tous les Américains les plus pauvres « s’appauvrissent relativement », c’est un problème qui touche de manière disproportionnée les Noirs américains, a-t-il souligné.

Et lorsque la colère atteint une masse critique et que les personnes de couleur privées de leurs droits repoussent, comme elles l’ont fait ces dernières semaines, cela sème ironiquement une plus grande division raciale.

Les Américains blancs pauvres semblent « de plus en plus enclins à se battre contre les injustices perçues d’autres groupes ethniques », a déclaré M. Rennie.

« Ils le font en s’opposant à des groupes similaires privés de leurs droits politiques et économiques, plutôt qu’au système de pouvoir qui les maintient dans la dépossession. »

LES INSTITUTIONS S’ABANDONNENT

Si l’Amérique était un tableau de bord de voiture, il y aurait des feux clignotants pour avertir de l’érosion des institutions démocratiques critiques.

C’est l’avis de M. Rennie, qui estime que la « déconnexion des richesses » contribue à rendre la politique moins représentative.

Une analyse menée l’année dernière a révélé que la valeur nette moyenne des sénateurs et des membres de la Chambre des représentants était de 500 000 dollars. C’est cinq fois la valeur médiane des ménages aux États-Unis.

On compte 76 politiciens fédéraux dont la valeur nette est supérieure à 3 millions de dollars.

Le plus riche, Greg Gianforte, un député républicain du Montana, vaut 135 millions de dollars, tandis que le sénateur Mark Warner, un démocrate représentant la Virginie, vaut 90 millions de dollars.

Selon le média RollCall, la richesse collective des politiciens a augmenté d’un cinquième en deux ans pour atteindre 2,4 milliards de dollars.

M. Rennie a déclaré qu’il existe des preuves significatives que « la majorité des citoyens ne sont pas représentés » par la démocratie.

« Le récit noir et blanc, racial, des malheurs de l’Amérique passe à côté d’un point important, mais encore plus conséquent », a-t-il déclaré.

« S’il ne fait aucun doute que les Noirs américains souffrent de manière disproportionnée, une majorité croissante est perdante, quelle que soit sa race. »

L’inégalité économique a fortement augmenté en Amérique, creusant le fossé entre riches et pauvres. Photo : Michael Nagle Source : Supplied

La capacité des gouvernements à faire avancer les choses a également diminué de manière significative.

Dans son livre First-Class Passengers on a Sinking Ship, l’auteur Richard Lachmann, également professeur à l’Université d’Albany-SUNY, a écrit que l’échec dans un certain nombre de domaines est évident depuis des décennies.

« Les dépenses en matière d’infrastructures ont stagné alors que les ponts s’effondrent, que les canalisations d’eau et d’égouts et les barrages éclatent, que le trafic aérien et routier devient de plus en plus congestionné, et que les trains de passagers sur un réseau en diminution peinent à atteindre les vitesses du début du 20e siècle », a déclaré Lachmann.

« Les résultats des étudiants aux niveaux primaire, secondaire et universitaire ont chuté des premiers rangs. Les étudiants américains, qui fréquentent des écoles de plus en plus décrépites, obtiennent des résultats inférieurs à ceux de leurs pairs dans des pays dont les niveaux de revenus ou de dépenses éducatives sont beaucoup plus faibles.

« Les États-Unis dépensent certes sans compter dans deux secteurs, les soins de santé et l’armée, mais leur position relative dans ces deux domaines est en baisse depuis des décennies. »

Les Américains paient plus pour les soins de santé et la médecine qu’ailleurs dans le monde, bien qu’ils aillent moins chez le médecin et passent moins de jours à l’hôpital, écrit-il.

Les États-Unis se classent au 34e rang des nations pour l’espérance de vie. Le système de santé dépense plus de deux fois plus en frais administratifs que toute autre nation de l’OCDE.

Quand il s’agit du succès de l’autre poursuite la plus coûteuse du pays – la défense – Lachmann a déclaré que l’Amérique était unique parmi les puissances dominantes dans son « échec répété à atteindre les objectifs militaires » au cours des dernières décennies.

« L’armée américaine est devenue de moins en moins capable de gagner des guerres, alors même que son avantage en matière de dépenses et de quantité et de sophistication de ses armements s’est élargi par rapport à ses rivaux réels et potentiels à un niveau sans précédent dans l’histoire mondiale. »

Un sans-abri couvert de couvertures pour se réchauffer dort à l’entrée d’une station de métro près de la Maison Blanche à Washington, DC. Photo : AFP Source : AFP

La polarisation politique est également pire que jamais, a déclaré le Dr Grgic, bien qu’elle se soit régulièrement aggravée depuis un certain temps.

À l' »âge d’or du bipartisme », au milieu du XXe siècle, il n’était pas rare de voir des politiciens franchir les lignes des partis. Cette époque est pratiquement révolue.

« Si vous examinez les résultats des votes au Congrès américain, vous voyez vraiment cette discipline de parti et une incapacité à trouver un terrain d’entente », a-t-elle dit.

« Cela a maintenant atteint presque un point de basculement. Les deux partis sont très éloignés l’un de l’autre parce qu’ils s’adressent en grande partie à des électeurs différents.

« C’est arrivé au stade de la fièvre. Mais cela ne vient pas de Donald Trump. Les causes étaient là depuis très longtemps. »

Facile de blâmer TRUMP

Il y a probablement une tentation chez beaucoup de gens de mettre immédiatement le blâme pour les malheurs actuels de l’Amérique sur le président Donald Trump.

Mais le Dr Grgic a déclaré que « l’histoire n’a pas commencé en 2016 » et que les défis qui saisissent la nation sont « les symptômes d’une maladie très profondément enracinée ».

Les défis complexes de l’Amérique n’ont pas commencé en 2016 avec l’élection de Donald Trump. Photo : AFP Source : AFP

Les réductions de l’impôt sur le revenu, la réforme de l’impôt sur les sociétés et la déréglementation de l’industrie ont toutes largement échoué à améliorer les moyens de subsistance des Américains moyens, a déclaré le Dr Grgic.

« C’est quelque chose de très structurel qui remonte à loin – bien avant Trump, bien avant Obama, avant Bush … ce n’est pas nouveau, mais cela s’aggrave.

« Ce que nous voyons maintenant, je pense, est révélateur de décennies et de décennies d’énormes problèmes qui n’ont pas été abordés. »

L’inégalité raciale est également aggravée par des systèmes qui rendent difficile la sortie de la pauvreté et l’accumulation de richesse.

M. Rennie a convenu que les gouvernements successifs se sont « révélés incapables de répondre et d’écouter leurs citoyens ».

« La détérioration intérieure de la plus grande superpuissance nucléaire et militaire du monde s’avérerait sans précédent et effrayante au-delà de toute analyse rationnelle », a-t-il déclaré.

« Le défi consiste maintenant à savoir si la plus ancienne démocratie continue du monde peut être à la hauteur de ses propres idéaux. »

La fin de l’AMÉRIQUE?

La disparition des États-Unis a été prédite d’innombrables fois.

Mais il ne fait aucun doute que la multitude de défis complexes auxquels le pays est confronté sont plus importants qu’ils ne l’ont été depuis longtemps, et qu’ils se produisent simultanément.

« Le défi actuel est également différent parce que depuis un certain temps, la répartition du pouvoir mondial s’éloigne des États-Unis – d’autres États amassent du pouvoir, que ce soit économiquement ou militairement », a déclaré le Dr Grgic.

« Mais le pouvoir s’éloigne également des États-nations. Nous avons divers acteurs non étatiques qui amassent du pouvoir… des individus et des sociétés riches, même des organisations militantes. »

Mais supposer que le prochain acteur majeur en bas de l’échelle – la Chine – prendra le manteau de la grande superpuissance du monde est peut-être une conclusion prématurée, a-t-elle dit.

« Probablement que là où nous nous dirigeons, et c’est là que c’est différent des années 70 et 80, c’est vers un monde de plus en plus fragmenté ».

La crise du coronavirus, qui ne montre aucun signe d’apaisement, est venue s’ajouter aux nombreux problèmes de l’Amérique. Photo : AFP Source : AFP

Lorsqu’il s’agit des défis à l’intérieur du pays, le Dr Grgic voit dans les récents troubles civils un signe positif pour l’avenir et non un signe négatif.

Il pointe du doigt un segment de la population qui ne manque « pas de volonté et de motivation pour s’attaquer à certains des problèmes, qu’il s’agisse de l’inégalité des revenus ou des relations raciales, afin de provoquer un véritable changement systémique ».

Elle a déclaré que le sort de l’Amérique devrait être une discussion « sur le déclin relatif, pas le déclin absolu ».

« Quand quelqu’un entend déclin, il l’associe à l’effondrement – vous savez, ‘c’est ça’. Mais il faut être prudent et faire la distinction entre le relatif et l’absolu. »

A la fin de la journée, elle a dit que « personne n’a de boule de cristal ».

« Mais les États-Unis ont montré un certain nombre de fois qu’ils sont capables de rebondir. »

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