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Vous avez probablement entendu parler de la vision de la religion  » aux multiples chemins « . L’idée est que toutes les religions, malgré leurs différences, sont finalement unies car elles se dirigent toutes vers un objectif commun. L’idée des « nombreux chemins » ne consiste pas seulement à encourager la paix et la tolérance entre les adeptes d’une religion. Il s’agit en fait d’essayer de trouver quelque chose de primordial et de philosophique qui unit les religions : toutes les religions sont en fait des chemins vers un X commun. Qu’est-ce que X dans cette formule ? Cela varie. Parfois, il s’agit d’un code de moralité. Parfois, c’est une vision de l’harmonie sociale. Parfois, c’est un sentiment de transcendance spirituelle. Parfois, c’est un sentiment général d’amour : amour de Dieu, amour des autres, amour de soi, amour de la création. Quel que soit X, le point de vue des « nombreux chemins » est une affirmation selon laquelle X est ce que toutes les religions représentent réellement. Elle se veut inclusive. Mais vous pouvez deviner que l’idée des nombreux chemins ne va pas très loin dans la pratique. Elle est instable. Soit elle conduit à une sorte de soupe religieuse du plus petit dénominateur commun qui n’inspire personne en particulier et qui s’éteint donc ; soit elle finit par devenir une religion elle-même, avec son propre credo fondé sur la suprématie de X (X étant une version particulière de la moralité, de l’harmonie, de la transcendance ou de l’amour, etc.), excluant ainsi tous ceux qui ne sont pas d’accord avec la suprématie de X.

Ruines du temple d’Antonin et Faustine, Forum romain ; au Moyen Âge, il a été transformé en église de San Lorenzo in Miranda.

Ce que je veux dire, c’est que nous ne pouvons pas éviter d’être exclusifs, même si nous le voulons. Alors que nous pouvons (et devrions) chercher à être pacifiques, tolérants et généreux, chaque fois que nous disons que quelque chose est vraiment important ou suprêmement important, alors toute personne qui n’est pas d’accord avec nous sera exclue. La meilleure question à poser n’est pas de savoir si une idée religieuse est suffisamment inclusive (c’est une impasse). La meilleure question à poser est de savoir si elle est vraie. Et dans ces versets des Éphésiens, l’apôtre Paul affirme que quelque chose est à la fois extrêmement important et vrai. Il affirme que c’est vrai pour tout le monde, malgré nos différences. En d’autres termes, il s’agit d’une revendication d’unité (inévitablement exclusive). Où se trouve cette unité ? Elle n’est pas située dans un code de moralité, ou une vision d’harmonie, ou un sentiment de transcendance, ou un sentiment d’amour. Elle se trouve en Dieu. Et par Dieu, je n’entends pas un sens général de la divinité, mais une compréhension spécifique de qui est Dieu. Quel Dieu ? Le Dieu que les chrétiens ont confessé et professé à travers les âges. Le Dieu et Père de notre Seigneur Jésus-Christ. Il est un seul Dieu. Par conséquent, il est le seul Dieu.

Il y a un seul corps et un seul Esprit – tout comme vous avez aussi été appelés dans une seule espérance de votre appel ; un seul Seigneur, une seule foi, un seul baptême ; un seul Dieu et Père de tous, qui est au-dessus de tous, et par tous, et en tous.

Ephésiens 4:4-6

Un corps, un Esprit

Paul dit : « Il y a un seul corps et un seul Esprit – comme vous avez aussi été appelés dans une seule espérance de votre vocation ». Paul a déjà utilisé tous ces mots dans les Éphésiens pour décrire la mission de l’Évangile. Les mots « un seul corps et un seul Esprit » renvoient au chapitre 2, où Paul parlait de l’unité fondée sur l’Évangile entre Israël et les « gentils » (autres nations). Le « seul corps » est la nouvelle humanité composée de ces deux groupes auparavant hostiles : Jésus est mort sur la croix « pour former les deux en lui-même en une seule humanité nouvelle, en faisant ainsi la paix, et pour les réconcilier en un seul corps avec Dieu par la croix » (Éphésiens 2:15-16). Et par l’intermédiaire de ses apôtres et d’autres personnes, le Christ « est venu et a prêché l’Évangile », de sorte que cette unité s’est concrétisée dans la vie de ceux qui ont entendu et cru cet Évangile. Tout cela est basé sur l’œuvre de l’Esprit de Dieu : « parce que, par lui, nous avons tous deux accès au Père par un seul Esprit » (Éphésiens 2:17-18). Ainsi, au fur et à mesure que l’Évangile est prêché et que l’on y croit, l’Esprit construit les croyants, en différents endroits, en une demeure pour Dieu (Éphésiens 2,22). Les mots « une seule espérance » renvoient aussi à ce que Paul a dit précédemment sur la mission de l’évangile. La communauté apostolique israélite primitive était « la première à espérer » en Christ (Ephésiens 1,12). Et par la prédication de l’évangile (Ephésiens1:13-14), les gentils en viennent aussi à partager cette même « espérance » (Ephésiens1:18).

En d’autres termes, l’évangile de JésusChrist est un évangile qui unit. C’est parce que c’est un message de salut, de paix et d’espoir – pour tous ceux qui croient. C’est un évangile qui nous fait passer des profondeurs aux sommets. Il nous dit que nous sommes tous des pécheurs, sous la colère de Dieu, qui ont besoin d’être sauvés. Puis il nous annonce la nouvelle incroyable qu’en croyant en Jésus, nous sommes pardonnés. En fait, nous sommes plus que pardonnés : nous sommes élevés, relevés, nous avons reçu la force et la sécurité de l’amour de Dieu, nous sommes devenus ses enfants et nous avons reçu une glorieuse espérance. Cet évangile est pour tous ceux qui croient. Ainsi, l’Évangile, et la prédication de l’Évangile, d’Israël aux Gentils, signifie qu’il y a « un seul corps », « un seul Esprit » et « une seule espérance ».

Si vous avez l’habitude de dire les credo chrétiens à l’église (par exemple le Credo de l’Apôtre ou le Credo de Nicée), vous pourriez remarquer que ces versets ressemblent beaucoup à des credo. Mais il y a une différence : Paul procède dans l’ordre inverse d’un credo ordinaire. Un credo ordinaire commence par le Père, passe au Fils, puis parle de l’Esprit et de son action dans l’Église. En d’autres termes, un credo ordinaire commence par les plus hauts sommets de la vérité théologique, puis les ramène sur terre. Mais ici, Paul va dans la direction opposée : il commence par les réalités du terrain, puis va vers les hauteurs. Pourquoi ? Parce que c’est l’endroit logique où commencer à ce stade de sa lettre. Paul vient de parler des réalités de la mission de l’Évangile sur le terrain. Il veut maintenant montrer à ses lecteurs que ces réalités sont liées aux vérités les plus élevées et les plus grandes de l’univers. En fait, c’est ce que Paul continue de faire tout au long d’Éphésiens 4-6. Il continue à la fois à élever nos yeux vers les hauteurs, et à ramener tout cela sur terre pour montrer comment cela fonctionne sur le terrain. Ici, il est sur une trajectoire ascendante : de notre propre marche quotidienne (Éphésiens 4:1), à nos relations face à face (versets 2-3), à la mission et à l’activité de l’Esprit (verset 4), à l’unité que nous partageons en confessant le Fils (verset 5), au Père lui-même qui est au-dessus de tout (verset 6). Tout au long des versets suivants, Paul ne cesse de nous faire monter et descendre, nous montrant comment les réalités du terrain sont liées aux plus grandes vérités sur Dieu. (Prêcheurs, prenez note : ne restez pas seulement dans les cieux, et ne restez pas seulement sur le sol : faites les deux pour vos gens et montrez les connexions !)

Un seul Seigneur, une seule foi, un seul baptême

Le point suivant sur le programme d’unité de Paul est  » un seul Seigneur, une seule foi, un seul baptême « . Ces éléments sont tous liés les uns aux autres. Le  » Seigneur  » est Jésus-Christ, le Fils de Dieu (voir Éphésiens 1:2).Même si la mission de l’Évangile se déroule parmi de nombreux peuples différents – l’Israël et les diverses nations – il y a un facteur commun qui unit cette mission : Jésus-Christ. Cela ne devrait pas être une surprise pour nous si nous connaissons un tant soit peu l’épître aux Éphésiens. Dans Éphésiens 1, Paul a déjà parlé du plan de Dieu « de réunir toutes choses en Christ : celles qui sont dans les cieux et celles qui sont sur la terre, en lui » (Éphésiens 1:10).

Comment les gens sont-ils amenés sous la Seigneurie du Christ ? Par « une seule foi ». Paul ne parle pas ici d’un sentiment général de foi. Il parle de croire en des vérités spécifiques concernant une personne spécifique : Jésus-Christ, mort sur une croix et ressuscité des morts pour apporter le salut. Nous apprenons ces vérités spécifiques dans l’Évangile (voir Éphésiens 1:13). Jésus-Christ n’est donc pas une idée religieuse générale, c’est une personne spécifique qui a fait des choses spécifiques. De plus, ces vérités spécifiques ne peuvent être contournées lorsqu’il s’agit de Dieu et du salut. Il est le chemin, parce qu’il est le Fils de Dieu. Il y a, en d’autres termes, « une seule foi ».

Il y a aussi « un seul baptême ». Le baptême consiste à devenir chrétien par la foi dans le Seigneur Jésus-Christ. Le mot lui-même signifie « tremper » ou « immerger ». Dans le Nouveau Testament (et aujourd’hui), le baptême implique normalement une immersion réelle dans l’eau, ce qui signifie symboliquement être immergé dans les vérités et les promesses de Dieu lui-même. Le baptême n’est pas un rituel magique et il ne fait rien par lui-même. Mais le baptême consiste à exprimer clairement et publiquement sa foi dans le Seigneur Jésus-Christ – et c’est par cette foi que nous sommes sauvés. Ici, Paul dit qu’il y a « un seul baptême ». Il ne dit pas qu’il y a une seule façon de faire le baptême. Vous savez probablement que les différentes dénominations d’aujourd’hui pratiquent le baptême de manière différente, surtout lorsqu’il s’agit d’enfants en bas âge. Mais même s’il y a différentes façons de faire le baptême, il y a toujours un seul baptême, parce que le baptême concerne toujours une seule foi et un seul Seigneur Jésus-Christ. Dans les Actes 19, 1-7, Paul arrive à Éphèse et trouve douze hommes qui n’avaient reçu que le baptême de Jean le Baptiste. Mais Paul leur dit que ce baptême était incomplet. Le baptême de Jean était un baptême de type Ancien Testament, qui avait toujours pour but d’indiquer la foi en Jésus-Christ. Paul les a donc baptisés « au nom du Seigneur Jésus », et ils ont visiblement reçu et été scellés du Saint-Esprit. C’est de ce « baptême unique » dont parle Paul dans sa lettre : le baptême par lequel les gens croient à la vérité unique de l’Évangile concernant un seul Seigneur, Jésus-Christ. Même si nous sommes tous différents et que nous pouvons en venir à croire en Jésus de différentes manières, ces différences ne changent pas le fait qu’il y a un seul Seigneur, une seule foi, un seul baptême. Par exemple, il n’y a pas de chemin spécial pour que les croyants juifs soient sauvés d’une certaine manière, et pour que les gentils soient sauvés d’une autre. Il n’y a qu’une seule façon d’être sauvé – croire en ce message évangélique sur Jésus-Christ.

Colline palatine depuis le Forum romain

Un seul Dieu et Père de tous

Tout cela est fondé sur l’unité de Dieule Père. Il y a « un seul Dieu et Père de tous, qui est au-dessus de tous, et par tous, et en tous. » Paul décrit ici Dieu comme celui qui dirige et soutient le monde entier. Il est, comme Paul l’a déjà dit, « le Père qui a donné son nom à toutes les familles du ciel et de la terre » (Ephésiens 3,15). Ce n’est pas comme s’il y avait un dieu local pour certains groupes de personnes et un autre dieu local pour d’autres. Il y a un seul Dieu et Père de tous. Le fait que Dieu soit « Père de tous » ne signifie pas qu’il apporte automatiquement le salut à chaque personne : Dieu sauve ceux qui croient en son Fils Jésus-Christ, pas tous les habitants du monde. Mais même si le salut est pour ceux qui croient en Jésus-Christ, il est vital de se rappeler que le Dieu qui nous sauve n’est pas seulement notre divinité personnelle ou culturelle. Il est le Dieu qui gouverne et soutient le monde entier. Et donc, le Fils unique de Dieu, Jésus-Christ, et la mission de l’Évangile de Jésus-Christ sont pour le monde entier.

Le scandale du Dieu unique

C’est donc le scandale inévitable du Dieu unique. Dire que Dieu est « un » ne semble pas trop scandaleux, n’est-ce pas ? Mais si Dieu est « un », il est aussi « unique ». Il y a un seul Seigneur, une seule foi, un seul baptême ; cela signifie qu’il n’y a pas plusieurs chemins. C’est une affirmation exclusive, n’est-ce pas ? C’est scandaleux. Mais c’est un scandale inévitable. D’abord, c’est inévitable parce que toute prétention à la vérité suprême sonnera toujours comme exclusive à quelqu’un. Mais deuxièmement, et plus important encore, c’est inévitable parce que c’est la vérité. Bien sûr, je suppose à ce stade que vous y croyez. Si vous n’y croyez pas, je vous invite à vérifier. Un moyen facile de commencer à le faire serait de vous retrouver face à face avec Jésus en lisant sur lui dans l’un des évangiles. Mais si vous y croyez, ne fuyez pas le scandale inévitable du Dieu unique. C’est une vérité à laquelle il faut s’accrocher de toutes ses forces. En fait, c’est une vérité à proclamer au monde – et à tous ses habitants.

Pour réflexion

Croyez-vous au Dieu unique dont Paul parle ici ? Avez-vous besoin d’enquêter davantage pour voir si c’est vrai ?

Comment le fait de connaître cette vérité sur le Dieu unique pourrait-il vous encourager à partager l’Évangile de Jésus-Christ avec d’autres personnes ?

Lionel Windsor enseigne le Nouveau Testament au Moore College, à Sydney.

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Ce billet fait partie d’une série de 70 réflexions couvrant chaque phrase de la lettre de Paul aux Éphésiens. Il est également disponible au format podcast audio. Vous pouvez voir tous les posts de la série, et vous connecter au podcast audio en utilisant la plateforme de votre choix, en suivant ce lien.

Les détails académiques derrière ces réflexions

Dans cette série, je ne vais pas dans les détails justifiant chaque déclaration que je fais sur le contexte et la signification d’Éphésiens. Je l’ai déjà fait ailleurs. Si vous êtes intéressé par les raisons pour lesquelles je dis ce que je dis ici, et que vous voulez approfondir le sujet avec beaucoup de grec ancien, de trucs techniques et de notes de bas de page, consultez mon livre Reading Ephesians and Colossians After Supersessionism : La mission du Christ à travers Israël vers les nations.

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