Tutelle des adultes

Si la personne dont vous vous occupez est en bonne santé, vous ne pensez peut-être pas à son besoin éventuel d’une mise sous tutelle, ou tutelle des adultes. Mais si vous envisagez cette démarche, vous n’êtes pas seul.

La malheureuse vérité est que de nombreuses personnes âgées ont de longues périodes vers la fin de leur vie où elles ne sont pas en mesure de prendre des décisions pour elles-mêmes – en raison de la maladie d’Alzheimer ou d’autres formes de démence, d’un accident vasculaire cérébral, d’un accident ou d’une autre condition médicale grave.

Si la personne a une directive préalable de soins de santé, la prise de décision concernant ses soins médicaux, si elle devient incapable, peut déjà être prévue. Si elle a une procuration durable pour les finances , il y aura quelqu’un pour s’occuper des questions d’argent.

Mais que faire si elle n’a qu’un seul de ces documents ? Ou aucun des deux ? Ou qu’il y a des décisions importantes qui ne sont pas couvertes par ces documents ? C’est là qu’une curatelle, ou tutelle d’adulte, pourrait intervenir. Ce n’est pas simple à mettre en place, il faut généralement un avocat et l’approbation d’un juge. Mais cela pourrait aider à résoudre l’énorme problème de savoir qui prend les grandes décisions qui la concernent lorsqu’elle ne peut pas le faire elle-même et qu’il n’y a pas assez d’autres directives écrites.

Qu’est-ce qu’une curatelle, ou une tutelle d’adulte ?

La curatelle et la tutelle d’adulte sont essentiellement la même chose – différents États utilisent un nom ou l’autre. Pour simplifier les choses, nous utiliserons simplement le terme de curatelle. Si une personne n’est pas en mesure de prendre des décisions importantes pour elle-même, un juge nomme une personne – appelée « conservateur » – pour prendre ces décisions à sa place. Les décisions prises par le tuteur bénéficient du soutien juridique du tribunal. Le conservateur peut être nommé pour décider de ses finances, de ses soins médicaux et personnels, ou des deux.

La personne nommée pour prendre des décisions concernant ses soins médicaux et d’autres aspects de sa vie personnelle – par exemple, où elle doit vivre – est appelée « conservateur (ou tuteur) de la personne. » La personne désignée pour prendre des décisions concernant les finances est généralement appelée « conservateur (ou tuteur) de la succession ». Si elle a besoin des deux, un tribunal peut nommer la même personne pour faire les deux tâches.

Le pour et le contre d’une curatelle

Il y a des avantages et des inconvénients à mettre en place une curatelle pour quelqu’un. Ils sont, en quelques mots, les suivants :

Pros

  • Permet aux membres de la famille de savoir que quelqu’un prend des décisions
  • Donne une autorité légale claire pour traiter avec des tiers
  • Fournit un processus pour qu’un juge approuve les décisions importantes

Cons

  • Coûtant à mettre en place, nécessitant un avocat, des documents juridiques, et une audience au tribunal
  • Considérant le temps, y compris la paperasserie continue étendue
  • Peut être humiliant pour une personne âgée qui est encore quelque peu capable
  • Peut être émotionnellement difficile si les membres de la famille ne sont pas d’accord sur qui devrait être le conservateur

Quand un conservateur serait une bonne idée pour un membre de la famille ?

Deux éléments doivent se combiner pour qu’une mise sous tutelle soit appropriée. D’une part, la personne doit être physiquement ou mentalement incapable de prendre des décisions importantes pour elle-même. L’autre circonstance est qu’elle n’a pas déjà des documents juridiques (comme un testament de vie et une procuration pour les finances) qui couvrent les décisions concernant ses affaires personnelles et financières.

  • Si elle n’a pas préparé une procuration pour les finances, elle pourrait avoir besoin d’un conservateur de la succession.
  • Si elle n’a pas de directive médicale ou de testament de vie, elle pourrait avoir besoin d’un conservateur de la personne pour prendre les décisions relatives aux soins de santé.
  • Même si elle a une directive médicale, elle pourrait quand même avoir besoin d’un conservateur de la personne pour décider des questions de santé qui ne sont pas couvertes par la directive médicale (si la directive médicale ne nomme pas déjà un agent pour prendre ces décisions).
  • Même si elle a une procuration à la fois pour les soins de santé et les finances, elle pourrait avoir besoin d’un conservateur de la personne pour prendre des décisions concernant sa vie personnelle – où elle doit vivre, par exemple, ou qui est autorisé à passer du temps avec elle.

Comment puis-je mettre en place un conservateur de la personne pour un membre de la famille ?

Un conservateur de la personne nécessite le dépôt de documents juridiques officiels, suivi d’une audience devant un juge. Les documents juridiques doivent énoncer clairement son état physique ou mental et son incapacité à prendre des décisions. Les membres de la famille devront peut-être être informés et avoir la possibilité de déposer leurs propres documents juridiques, pour soutenir ou contester la proposition de mise sous tutelle ou le tuteur proposé. La personne en question doit également avoir la possibilité de contester la mise sous tutelle si elle le peut et le souhaite. Pour tout cela, vous aurez besoin de l’aide d’un avocat ayant l’expérience de la mise sous tutelle.

Pour trouver le bon avocat, contactez l’association du barreau du comté où vous ou la personne dont vous avez la charge vivez, et demandez son service de référence des avocats. Lorsque vous contactez le service de référence, demandez le nom d’avocats locaux spécialisés dans les conservations ou le droit des personnes âgées. Vous pouvez également contacter la National Academy of Elder Law Attorneys pour obtenir une recommandation de ses membres dans votre région.

Comment un juge décide-t-il qu’une personne ne peut pas prendre de décisions pour elle-même ?

Il n’est pas toujours facile de déterminer si une personne est capable de prendre des décisions. Dans certains cas, il est évident qu’un conservateur est nécessaire – par exemple, pour une personne inconsciente ou semi-consciente, ou qui a un stade avancé de la maladie d’Alzheimer ou d’autres formes de démence. Mais beaucoup d’autres personnes ont des limitations physiques ou mentales qui diminuent leur capacité de décision sans pour autant la supprimer totalement. Dans ce cas, un juge doit peser les opinions et les options.

  • Si elle peut communiquer, un juge peut vouloir lui parler directement, ou demander à un enquêteur judiciaire spécial de le faire, en plus de lire les rapports des médecins et des membres de la famille. Le juge ou l’enquêteur judiciaire lui demandera si elle comprend la procédure judiciaire, si elle veut un conservateur et si elle estime pouvoir prendre ses propres décisions.
  • Si, après une enquête préliminaire, il n’est toujours pas clair si elle a besoin d’un conservateur, ou qui ce conservateur devrait être, le juge peut désigner un avocat distinct pour la représenter dans la procédure judiciaire.
  • Le juge pourrait nommer un conservateur mais limiter son autorité à certaines décisions seulement, les autres décisions nécessitant une nouvelle audience au tribunal.

Qui devrait agir en tant que conservateur et quelles sont ses fonctions ?

Pour un conservateur de la personne, une personne – généralement un enfant adulte ou un frère ou une sœur – qui vit près de la personne en question est généralement la meilleure. Pour un conservateur de la succession, ce devrait être quelqu’un qui est familier avec la manipulation des finances, en particulier si ces finances sont substantielles ou compliquées.

Dans les deux cas, il doit s’agir de quelqu’un qui peut donner le temps nécessaire à la gestion de ses affaires. Si aucun membre de la famille ne vit près d’elle, ou si aucun membre de la famille n’a suffisamment de connaissances financières, un juge peut nommer un conservateur professionnel – soit un agent public, soit un conservateur privé et rémunéré.

Vous pouvez penser que vous êtes la meilleure personne pour être le conservateur, mais un autre membre de la famille peut ne pas être d’accord. Avant de déposer tout document judiciaire, discutez avec votre famille pour savoir qui devrait être le conservateur. Le fait d’aborder cette question à l’avance peut faire beaucoup pour réduire le stress et rendre le processus juridique plus facile et moins coûteux.

Le curateur devra décider des soins quotidiens de la personne. Mais le tuteur peut aussi avoir à prendre des décisions personnelles ou financières importantes, comme la meilleure façon de dépenser ses biens pour des soins de longue durée, ou le lieu où elle vivra. Le tuteur doit également s’occuper des questions administratives pour elle – par exemple, traiter avec les médecins, Medicare, l’assurance ou une agence ou un établissement de soins de longue durée. Cela inclut les demandes de prestations, de pensions, de couverture médicale, etc. auxquelles elle pourrait avoir droit.

Le tuteur doit également tenir un registre précis des décisions et des dépenses prises en son nom. Ces informations doivent être régulièrement communiquées au tribunal ; la fréquence et le niveau de détail dépendent des ordonnances du juge dans son cas particulier.

Un juge peut également exiger que le tuteur revienne régulièrement au tribunal pour rendre compte de ce qui s’est passé depuis la dernière comparution. Ou il pourrait exiger que le conservateur revienne au tribunal avant de prendre certaines décisions importantes, comme la vente de sa maison, ou son déménagement dans un établissement de soins ou hors de l’État.

Le conservateur est-il payé

Normalement, vous ou un autre membre de la famille qui agit en tant que conservateur de votre membre de la famille ne serait pas payé pour exercer ces fonctions, bien que les dépenses soient remboursées à partir de ses fonds. Un conservateur professionnel serait payé, et c’est au juge de décider du montant.
Dans certaines circonstances, le travail de conservateur prend beaucoup de temps et limite sérieusement les autres tâches que le conservateur pourrait effectuer. Dans ce cas, une demande spéciale au juge peut être faite pour le paiement d’un membre de la famille qui agit en tant que conservateur.

Que se passe-t-il si le conservateur gère mal les affaires du membre de ma famille ?

Un conservateur n’est pas financièrement responsable d’un mauvais jugement dans la gestion des questions financières. Le curateur ne serait tenu personnellement responsable que s’il était démontré à un juge qu’il volait ou commettait d’autres fraudes, ou qu’il avait risqué inconsidérément les biens de la personne.
Si vous ou d’autres membres de la famille pensez que le tuteur prend constamment de mauvaises décisions pour votre membre de la famille – que ce soit sur le plan financier ou en ce qui concerne ses soins personnels – vous pouvez déposer des documents judiciaires qui soulèvent ces questions et demander à un juge de décider si le tuteur doit être remplacé.

Quand la tutelle prend-elle fin ?

La tutelle durera probablement aussi longtemps qu’elle vivra. Elle pourrait toutefois prendre fin si elle retrouve la capacité de prendre des décisions. Une curatelle financière pourrait prendre fin si elle n’a plus de biens à gérer.
Bien que la curatelle elle-même se poursuivra probablement aussi longtemps que le membre de votre famille vivra, la personne servant de curateur pourrait changer. Cela pourrait se produire si le conservateur meurt, déménage ou ne peut plus gérer ses fonctions.
Un juge pourrait également remplacer le tuteur par quelqu’un d’autre si le tuteur prend de mauvaises décisions à plusieurs reprises ou néglige ses fonctions. Un membre de la famille ou toute autre personne intéressée pourrait demander un changement en déposant des documents auprès du tribunal détaillant les raisons pour lesquelles le conservateur devrait être remplacé.

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