Un mystère pour les cheveux : Des cheveux bouclés devenus droits

Cette vue microscopique montre des cheveux humains émergeant de la peau. La forme du follicule pileux (sous la surface de la peau) détermine si le cheveu sera bouclé, ondulé ou droit. David Scharf/Corbis hide caption

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Certaines personnes ont les cheveux raides et veulent des cheveux bouclés. D’autres ont des boucles et les lissent. Mais pour quelques personnes, leurs cheveux changent réellement de forme et de texture par eux-mêmes – et pas seulement à cause du temps. Les scientifiques ne savent pas exactement pourquoi cela se produit, mais cela a probablement à voir avec une combinaison de génétique, d’hormones et de chimie corporelle.

« Tous les sept à dix ans, mes cheveux ont tendance à changer de texture, passant de lisses à ondulés puis bouclés », explique Kimberly Fasting-Berg, cadre en marketing à New York.

« Je ne peux pas le prévoir, mais cela se produit et je me dis : « Oh, c’est reparti », dit-elle.

Judy Butler, sage-femme à Tucson, Arizona, a également des cheveux qui sont passés de lisses à bouclés et vice versa, alors quand elle a vu des changements dans les cheveux de ses trois enfants, elle n’a pas été surprise.

« Mes deux premiers avaient des cheveux très raides en tant que nourrissons, je veux dire très raides », dit Butler. Mais quand ses enfants ont atteint la puberté, elle dit que leurs cheveux deviennent « très bouclés, très ondulés et très frisés. »

Des mèches bouclées ont toujours jailli de ma tête, alors je me suis demandé, à quelle fréquence les cheveux changent, et est-ce que cela pourrait m’arriver ?

Je me suis lancé dans une quête pour le savoir.

La recherche d’indices capillaires dans nos gènes

J’ai d’abord commencé par le Dr Barry Starr, un généticien de l’université de Stanford. Il m’a dit que les cheveux de la plupart des gens ne passent pas de lisses à bouclés.

« Si votre mère vous donne une version bouclée du gène et que votre père fait de même, vous vous retrouvez avec des cheveux bouclés. Si les deux parents vous donnent la version lisse, vous vous retrouvez avec des cheveux lisses », explique Mme Starr. Et si l’un vous donne des cheveux bouclés et l’autre des cheveux raides, vous pouvez vous retrouver avec quelque chose entre les deux.

Mais, il ne pouvait pas me dire pourquoi certaines personnes subissent une transformation capillaire.  » C’est une question génétique intéressante, mais je ne pense pas qu’il y ait encore une réponse – et il se peut qu’il n’y en ait pas « , dit-il.

Qu’est-ce qui façonne nos cheveux ?

La personne suivante que j’ai appelée est le Dr Paradi Mirmirani, un dermatologue de Vallejo, en Californie, spécialisé dans les cheveux. « Nous savons que les cheveux bouclés ont une forme différente de celle des cheveux raides », dit Mirmirani.

Cette forme dépend de la forme du follicule pileux. Cette minuscule structure guide la fibre capillaire dans une sorte de tube au cours de sa croissance. L’intérieur du tube détermine si le cheveu est bouclé ou droit – les ovales produisent des cheveux bouclés et les tubes circulaires donnent des cheveux droits.

« Si vous pensez au ruban d’emballage des cadeaux, lorsque vous essayez de le rendre bouclé, vous prenez les ciseaux et vous tirez sur un côté, donc vous aplatissez en quelque sorte le côté et il s’enroule. Vous changez donc la forme d’un côté par rapport à l’autre », explique Mirmirani. « Quand il est ovale, un côté est incurvé et l’autre est plat, ce qui le fait friser. »

Donc, si vos cheveux passent de droits à bouclés, cela suggère que les follicules doivent changer, mais Mirmirani n’a pas pu me dire pourquoi cela se produirait, bien qu’elle pense que cela pourrait avoir un rapport avec les hormones.

Une influence des hormones ?

Après tout, les cheveux changent d’autres façons à l’adolescence ou après avoir eu un bébé, deux événements qui génèrent des changements hormonaux dans le corps.

« Les hormones sont une supposition logique, mais je n’ai aucune preuve pour le prouver », dit le Dr Val Randall, endocrinologue à l’Université de Bradford en Angleterre.

Randall est l’une des rares personnes qui font des recherches sur les hormones et les cheveux. Elle dit qu’il est difficile de comprendre quelque chose comme cela parce que cela n’arrive pas très souvent.

Mais, dit Randall, le changement est possible parce que les cheveux se remplacent toujours :

« Les cheveux que vous avez sur la tête à 10 ans ne sont pas ceux que vous avez sur la tête à 2 ans, et ce ne sont pas ceux que vous avez sur la tête à 50 ans », dit Randall.

Si les nouveaux follicules repoussent une forme différente, alors vos nouveaux cheveux seront différents aussi.

Les soins capillaires de l’intérieur vers l’extérieur

J’ai passé au moins une douzaine d’autres appels, mais je n’ai trouvé personne qui en sache plus sur la question frisé-droit. J’ai découvert qu’il y a toute une industrie qui y travaille.

« Il y a des projets de recherche de plusieurs millions de dollars qui sont en cours pour voir comment changer la forme des cheveux parce que ce serait un business d’un milliard de dollars », dit le Dr Zoe Draelos, une dermatologue à High Point, N.C. Ses recherches sont soutenues par l’industrie cosmétique, qui regarde au-delà des permanentes et des fers à repasser. Pour l’industrie, trouver un moyen simple de rendre les cheveux raides ou bouclés serait une mine d’or.

« Ce ne serait pas génial si vous preniez une pilule et que vos cheveux devenaient bouclés ? » dit Draelos. « Je veux dire, pouvez-vous imaginer comment cela révolutionnerait les soins capillaires, et puis vous pourriez prendre une autre pilule, et vous pourriez l’inverser le lendemain. »

En attendant, je pense que je vais rester avec mes boucles.

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