What is baleen?

Toutes les baleines à fanons ont des fanons au lieu de dents qu’elles utilisent pour collecter le krill, le plancton et les petits poissons de la mer. Ces fanons hérissés filtrent, tamisent, criblent ou piègent les proies préférées des baleines dans l’eau de mer à l’intérieur de leur bouche. Les fanons sont constitués de kératine, la même protéine que celle qui compose nos ongles et nos cheveux. Les fanons de la baleine boréale peuvent atteindre 4 mètres de long.

Les baleines à fanons sont regroupées en quatre familles et leur taille varie de la baleine bleue, qui peut atteindre 33 m de long, à la baleine noire pygmée, qui mesure 6,5 m de long. Les baleines à fanons ont deux évents (narines) sur le sommet de la tête et leurs souffles sont donc plus touffus que ceux des baleines à dents qui ont un seul évent.

Certaines baleines à fanons, dont la baleine à bosse, le petit rorqual, le rorqual commun et la baleine bleue, ont des rainures de gorge bien visibles qui permettent à leur bouche et à leur gorge de se dilater et de se gonfler lorsqu’elles avalent des bouchées monstrueuses d’eau de mer et de nourriture.

Les baleines à fanons ont évolué à partir d’ancêtres baleines à dents. Le nombre, la taille et la couleur des fanons sont uniques pour chaque espèce de baleine.

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