Gary Ridgway: ‘Ik wil bewijzen dat er 80 lijken zijn’

SEATTLE — Het was een zaterdagavond in 1982 of 1984 toen Gary Ridgway zei dat hij een vrouw — hij vergeet haar naam — ergens langs de Pacific Highway ontmoette, mogelijk bij KFC.
“Ik pikte haar ergens op en ging naar het huis en vermoordde haar, hoogstwaarschijnlijk,” zei Ridgway tijdens het eerste interview met de man die bekend staat als de Green River Killer.
De volgende nacht ging Ridgway naar een gebied langs de Kent-Des Moines Road om het lichaam te dumpen, het ergens in een ravijn om een boom wikkelend.
Onderzoekers zouden later het lichaam vinden, maar niet de schedel, waardoor de identiteit van het slachtoffer een mysterie bleef. Ridgway zei dat het hoofd waarschijnlijk de rest van de weg naar beneden is gerold toen het lichaam ontbond.
De Kent-Des Moines Road site is een van de vele gebieden waar Ridgway lichamen achterliet en een van mogelijk tientallen plaatsen waar onderzoekers nog niet hebben gevonden wat ze zochten.Maar, kan Ridgway vertrouwd worden? En, kunnen de 30 lichamen waarvan hij nu beweert dat ze vermist zijn, gevonden worden? Hoewel Gary Ridgway schuldig pleitte aan 49 moorden, erkennen aanklagers, politie en zijn eigen verdediging dat hij verantwoordelijk kan zijn voor veel meer. Ridgway zelf zei dat het werkelijke aantal slachtoffers dichter bij 75 of 80 ligt.
De plaats Kent-Des Moines Road waar het lichaam zonder hoofd werd gevonden, is ook een van de plaatsen waar Ridgway zei dat hij meer aan de detectives had kunnen laten zien.

ADVERTISEMENT

De Green River Task Force nam Ridgway op terwijl hij naar de dumpplaatsen werd gebracht. Detectives kunnen horen vragen of Ridgway op bepaalde locaties uit het busje wilde stappen, maar hij weigerde. Ridgway zegt nu dat hij ze niet begreep toen ze dat aanbod deden.
Ridgway zei dat hij het busje slechts drie of vier keer mocht verlaten van de 20 plaatsen die hij met de task force bezocht. Terwijl hij vastzat in het busje, zei hij dat hij niet in staat was om nauwkeurig de locaties van overblijfselen aan te wijzen, en dat is waarom hij slechts schuldig is bevonden aan 49 moorden en waarom hij denkt dat er nog minstens 20 lichamen ergens zijn.
“Ze hadden me moeten laten uitstappen op elke locatie om hen te laten zien waar ik die lichamen heb neergelegd,” zei hij. “Als ik het over kon doen, zou ik zeggen dat ik op elke plek wil gaan. Volgens Ridgway zijn er nog zes of zeven lichamen te vinden in het zuiden van King County en nog één bij North Bend. Hij zei dat hij in 1984 of 1985 een vrouw heeft vermoord achter in zijn pick-up truck op een parkeerplaats van een restaurant in de buurt van Riverton, wiens lichaam nog steeds niet is gevonden.
In de voetsporen van de Green River Killer
Tijdens zijn carrière als professioneel rechercheur is Rob Fitzgerald in een aantal slechte situaties terechtgekomen. Hij heeft met moordenaars gesproken, zijn huis is door een vulkaan verwoest en hij heeft zelfs zijn eigen vriend onderzocht voor de moord op zijn vrouw.

Maar, Fitzgerald’s nieuwe missie – het vinden van de overblijfselen van Gary Ridgway’s vermiste slachtoffers – kan hem dichter bij het kwaad hebben gebracht dan ooit tevoren.
Fitzgerald begon ongeveer vijf jaar geleden met de jacht op de vermiste slachtoffers van de Green River Killer. Eerst zei hij dat hij het alleen deed om te zien of het mogelijk was. Nu, zegt hij, doet hij het voor de families van de slachtoffers. “De familie van het slachtoffer krijgt afsluiting; ze krijgen te weten wat er met hun dochter is gebeurd, zeker weten,” zei hij. “Als we iets kunnen vinden en zij kunnen afsluiten en zeggen: ‘We hebben onze dochter terug,’ betekent dat alles voor me.”
Fitzgerald, zijn vrouw en een team van vrijwilligers besteden hun weekends aan het doorzoeken van gebieden waar de Green River Killer lichamen dropte, kammen van de modder voor fragmenten van botten.
En, door dit alles, is er Ridgway, alleen bestaande als een stem aan de telefoon. Fitzgerald zei dat Ridgway meerdere keren per week belt om aanwijzingen te geven over waar zijn team nu moet zoeken.
Fitzgerald zei dat hij weet hoe het lijkt om zoveel tijd te spenderen aan het spreken met Ridgway, om een soort vriend te worden van de man, hem de aandacht te geven waar hij naar hunkert. Maar, zei hij, hij ziet het als een noodzakelijk kwaad.
“Ik wil dat mensen hun dochters begraven,” zei hij. “Wat die prijs ook is, ik zal hem moeten betalen. Ik kan nu niet stoppen.”
Kan Gary Ridgway vertrouwd worden?
Hoewel hij al jaren samenwerkt, heeft Gary Ridgway Fitzgerald nog naar geen enkel stoffelijk overschot kunnen leiden. Ridgway wijt dit aan het feit dat de lichamen ontbinden of door dieren zijn meegenomen.
Maar, een CIA ondervragingsanalist luisterde naar opnames van KOMO’s interviews met Ridgway en zei dat de seriemoordenaar blijft bedriegen en liegen.
Fitzgerald houdt vol dat Ridgway slechts één van de vele middelen is in de zoektocht naar stoffelijke resten. Hij zegt dat hij weet dat het meeste van wat Ridgway hem vertelt verzonnen is, maar er zijn kleine stukjes waarheid die gebruikt kunnen worden om de grotere puzzel op te lossen.
En, Fitzgerald blijft niet afgeschrikt door zijn gebrek aan succes bij het vinden van de vermiste slachtoffers van de Green River Killer.
“Dat betekent alleen maar dat ik een dag dichter bij het vinden van dat stukje belangrijk bewijs ben,” zei hij. “Het kan de volgende zoektocht zijn die we doen, het volgende gesprek dat ik met hem heb. I guess that’s hope, right?”
Er is ook de vraag naar Ridgway’s motieven in dit alles.
Ridgway zei dat het hem spijt en dat hij wil helpen de slachtoffers te vinden om het voor hun families af te sluiten.
“It’s all about the victims,” zei hij. “It’s not about me.”
Maar, er kunnen andere redenen zijn voor Ridgway om te praten.
Het is mogelijk dat Ridgway bezorgd is over zijn erfenis. Tijdens de interviews, klaagde hij dat iedereen weet van Ted Bundy maar niet van de Green River Killer. Het is mogelijk dat hij zijn statistieken wil opkrikken als ’s lands ergste seriemoordenaar. “Ik wil hun ongelijk bewijzen,” zei Ridgway. “Ik wil bewijzen dat er 80 lijken zijn, of 85 of wat dan ook.”
Finishing, it can be difficult to believe Ridgway has really changed when he continues to say things like this:
“Een van de beste dingen die mensen ooit hebben gedaan is dat ze weten hoe ze moeten doden.”
Extra verslaggeving bij dit verhaal door KOMO’s Tracy Vedder en Michael Harthorne.

ADVERTISEMENT

Ed. Opmerking: Luister deze week elke dag om 7.15 uur, 12.15 uur en 17.15 uur naar KOMO Newsradio, waar Charlie Harger nieuwe onthullingen deelt uit zijn exclusieve interview.
Daarna kunt u elke avond om 23.00 uur afstemmen op KOMO4 News, waar probleemoplosser Tracy Vedder dieper graaft in de mensen en de levens die zijn verwoest door de Green River Killer.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.