Hoe suiker de hersenen kan beschadigen

De meeste mensen hebben gehoord dat het eten van suiker ongezond is, maar hoe kan het precies tegen je goede geestelijke gezondheid werken?

Wanneer je geconcentreerde bronnen van snel verteerbare koolhydraten eet, zoals suiker, meel, vruchtensap en bewerkte graanproducten, kan je bloedsuiker (glucose) sterk stijgen. Dit veroorzaakt een even sterke stijging van het hormoon insuline in een poging om de bloedglucose terug te brengen naar normaal.1

Deze glucoseschommelingen doen zich ook voor in de hersenen, omdat de glucose in de hersenen gewoonlijk stijgt en daalt in verhouding tot de bloedglucose.2

Deze steile veranderingen in het glucose- en insulineniveau kunnen uw hersenen en lichaamschemie op drie kritieke manieren negatief beïnvloeden.

Geraffineerde koolhydraten kunnen hormonen en stemming destabiliseren

Het probleem met onstabiele insulinespiegels is dat insuline niet alleen een bloedsuikerregulator is; het fungeert ook als een signaalhormoon dat tal van andere hormonen in het hele lichaam beïnvloedt. Telkens wanneer insuline stijgt en daalt, kunnen deze hormonen volgen.3

Stel dat je je ochtend begint met een voedsel dat rijk is aan geraffineerde koolhydraten – zoals sinaasappelsap, een bagel, of een kom corn flakes. Binnen een half uur stijgt je bloedsuiker (glucose), en je alvleesklier laat onmiddellijk insuline in je bloedbaan stromen om de extra suiker uit je bloed te halen en in je cellen te stoppen. Ongeveer een uur later, als je bloedsuiker daalt, kun je je moe, ongeconcentreerd en hongerig voelen.4

Het lichaam ziet een snelle daling van de glucose als een potentiële noodsituatie, dus het laat een mengsel van hormonen vrij om te voorkomen dat de glucose onder normaal daalt. Dit mengsel omvat het belangrijkste stresshormoon cortisol en het “vecht-of-vlucht”-hormoon adrenaline.5

Veel mensen consumeren geraffineerde koolhydraten bij elke maaltijd en als tussendoortjes, waardoor hun hormonen de hele dag door en zelfs tot diep in de nacht op een wip kunnen worden gezet. De resulterende symptomen kunnen fluctuerende energieniveaus, concentratieproblemen, stemmingswisselingen, eetbuien, prikkelbaarheid, angstaanvallen en slapeloosheid zijn, afhankelijk van het individu.6

Maar zelfs als je je niet bewust bent van symptomen aan de buitenkant, kunnen er problemen van binnenuit broeien, omdat het normale ritme wordt verstoord op manieren die langzaam, stil kunnen leiden tot gezondheidsproblemen op de lange termijn. Voor meer informatie, inclusief grafieken van suiker- en hormoonachtbanen op verschillende diëten, lees “Stabiliseer je stemming met voedsel”.

Geraffineerde koolhydraten kunnen oxidatie en ontsteking bevorderen

Een hoge bloedsuikerspiegel kan leiden tot oxidatie en ontsteking, die kenmerkend zijn voor veel chronische ziekten, waaronder psychiatrische stoornissen.7

Wat is oxidatie?

De chemische reacties waarop onze cellen vertrouwen om voedsel om te zetten in energie, vereisen zuurstofmoleculen die tijdens de spijsvertering kunnen uiteenvallen in “vrije radicalen”. Vrije radicalen zijn als kleine stieren in een porseleinwinkel. Als ze niet gecontroleerd worden, botsen ze op naburige structuren en DNA, waardoor ze cellen van binnenuit kunnen beschadigen (oxidatie).8

Omdat enige mate van oxidatie normaal en noodzakelijk is, heeft Moeder Natuur ons bewapend met onze eigen interne antioxidanten om overtollige vrije radicalen op te ruimen. Onder normale omstandigheden zijn deze ingebouwde antioxidanten voldoende om oxidatie en anti-oxidatie in balans te houden en celbeschadiging te voorkomen.9

Het probleem met suikerrijke voeding en dranken is dat ze teveel glucose tegelijk leveren, waardoor er meer vrije radicalen ontstaan dan onze interne antioxidanten kunnen bijhouden.10 Depressie, bipolaire stoornis, schizofrenie en obsessieve-compulsieve stoornis worden allemaal mogelijk in verband gebracht met overmatige oxidatie.11

We krijgen vaak te horen dat de oplossing voor ons oxidatieprobleem bestaat uit het consumeren van kleurrijke, antioxidantrijke groenten en fruit om ons systeem weer in balans te brengen. Maar de meeste plantaardige antioxidanten, wanneer geconsumeerd in hun natuurlijke vorm, worden slecht opgenomen door het menselijk lichaam, en het is nog steeds onduidelijk of ze van veel nut zijn voor ons.12

Aan de andere kant kunnen geraffineerde koolhydraten onze natuurlijke antioxidanten uitputten, waardoor het lijkt alsof we meer antioxidantkracht nodig hebben dan we al hebben. Zou het, in plaats van antioxidanten te kopen, niet veel zinvoller zijn om gewoon te stoppen met het eten van pro-oxidanten? Voor meer informatie over de voor- en nadelen van antioxidanten, lees “De mythe van de antioxidant.”

Wat is ontsteking?

Ons immuunsysteem reageert op oxidatieve schade door een ontstekingsreactie op te zetten. Dit is niet het soort ontsteking dat je hersenen doet opzwellen, rood of pijnlijk maakt – het is ontsteking op een microscopisch niveau. Meerdere bewijzen wijzen op een verband tussen ontsteking en veel gevallen van depressie, bipolaire stoornis en schizofrenie.13

Wanneer cellen in nood zijn, laten ze kleine schreeuwen om hulp vrij in de vorm van “ontstekingscytokinen”, zoals IL-6 en TNF-alfa, die in het bloed kunnen worden gemeten. De niveaus van deze moleculen zijn vaak hoger bij mensen met stemmings- en psychotische stoornissen.14

U kunt meer lezen over de mogelijke oorzaken en schadelijke effecten van ontsteking in ons uitgebreide gedeelte over ontsteking.

Inflammatoire cytokinen kunnen schade veroorzaken aan nabijgelegen hersencellen en chemische onevenwichtigheden in de hersenen veroorzaken door de normale productie van serotonine, dopamine en glutamaat te verstoren – belangrijke neurotransmitters die betrokken zijn bij psychiatrische stoornissen.15Hoewel we nog niet beschikken over klinische studies die een oorzakelijk verband aantonen, kunnen paden die leiden van suiker naar oxidatie naar ontsteking helpen om de punten te verbinden tussen moderne diëten en psychische aandoeningen.

Mechanistische theorieën suggereren dat geraffineerde plantaardige en zaadoliën zoals sojabonen- en zonnebloemolie zouden kunnen bijdragen aan overmatige ontsteking. Dit is echter controversieel, omdat een systematisch overzicht van gerandomiseerde onderzoeken geen bewijs vond dat linolzuur, het belangrijkste omega-6-vetzuur in zaadoliën, ontstekingsverhogend werkt, althans bij gezonde mensen.16 Deze oliën zijn te vinden in allerlei bewerkte voedingsmiddelen – van koolhydraatrijke voedingsmiddelen zoals chips en gebak tot populaire koolhydraatarme voedingsmiddelen zoals mayonaise en saladedressings.

Omega-6-vetzuren zijn verantwoordelijk voor de ontstekingsreactie op oxidatieve schade, verwondingen en infecties, terwijl omega-3-vetzuren verantwoordelijk zijn voor het helpen oplossen van ontstekingen.17

Deze twee krachten werken waarschijnlijk het best als ze ongeveer in evenwicht zijn. Helaas zijn moderne diëten niet alleen extreem hoog in omega-6 vetzuren, ze zijn ook vaak laag in omega-3 vetzuren in vergelijking met onze jager-verzamelaar voorgangers.18 Onevenwichtigheden in deze essentiële vetzuren zijn gezien in veel psychiatrische aandoeningen.19

In tal van studies is getest of ontstekingsremmende geneesmiddelen kunnen worden gebruikt om stemmings- en psychotische stoornissen te behandelen, en ze helpen soms tot op zekere hoogte.20 Maar in plaats van geneesmiddelen te nemen om alleen maar symptomen te maskeren – geneesmiddelen die geld kosten en bijwerkingen kunnen veroorzaken – waarom zou je in plaats daarvan niet beginnen met het elimineren van sterk bewerkte voedingsmiddelen?

Groente oliën: Wat we weten en wat niet

GidsGroente oliën zijn in korte tijd een belangrijke bron van calorieën in onze voedselvoorziening geworden. Is dat een goede zaak? Laten we eens kijken wat we weten en wat we niet weten om daar achter te komen.

Te veel suiker draagt bij aan insulineresistentie

Insulineresistentie komt naar voren als een potentieel belangrijke factor in de ontwikkeling van de meeste geestelijke gezondheidsproblemen die we vrezen – van eenvoudige aandoeningen zoals depressie tot complexe hersendegeneratiestoornissen zoals schizofrenie en de ziekte van Alzheimer.21

Hoe tragisch dit ook mag lijken, het inzicht dat insulineresistentie ons risico op psychiatrische stoornissen sterk beïnvloedt, is enorm empowerment, omdat insulineresistentie een bekend beest is dat we al weten te temmen.

Suikerrijke diëten kunnen de alvleesklier te veel onder druk zetten om grote hoeveelheden insuline te produceren om de bloedglucose onder controle te houden. Na verloop van tijd, als ze te vaak worden blootgesteld aan verhoogde insulineniveaus, kunnen de receptoren die de instructies van insuline doorgeven, beschadigd raken en in aantal afnemen, waardoor het voor cellen steeds moeilijker wordt om te reageren op de belangrijke boodschappen van insuline.22

Bij mensen met insulineresistentie kunnen de insulinereceptoren die verantwoordelijk zijn voor het begeleiden van insuline vanuit de bloedbaan naar de binnenkant van de hersenen, slecht functioneren, waardoor de insulinestroom naar de hersenen wordt beperkt.23 Als je insulineresistentie of diabetes type 2 hebt, kan glucose nog steeds gemakkelijk de hersenen binnenkomen, maar insuline zal moeite hebben om toegang te krijgen.24

Zonder voldoende insuline kunnen hersencellen glucose niet goed verwerken, en zullen ze beginnen te vertragen. Dit trage glucoseverwerkingsprobleem wordt “cerebraal glucosehypometabolisme” genoemd en is een belangrijk kenmerk van veel hersenaandoeningen, met name de ziekte van Alzheimer.25

Hoe koolhydraatarme diëten de hersenstofwisseling kunnen verbeteren

Als een hoge bloedsuikerspiegel en insuline de gezondheid van de hersenen in gevaar kunnen brengen door ontsteking, oxidatie en insulineresistentie, dan kunnen we veronderstellen dat het verlagen van de bloedglucose- en insulinespiegel de gezondheid van de hersenen zou kunnen helpen verbeteren. Een groeiende hoeveelheid wetenschappelijke literatuur ondersteunt het idee dat ketogeen diëten het potentieel hebben om al deze onderliggende biochemische verstoringen aan te pakken, en daarom een grote belofte inhouden voor de dieetbehandeling van psychiatrische stoornissen.26

Koolhydraten hebben de neiging om glucose- en insulinespiegels het meest te verhogen, terwijl vetten ze het minst verhogen.27 Het ligt dus voor de hand dat een dieet met weinig koolhydraten en veel vetten een van de beste manieren zou kunnen zijn om deze hoofdoorzaken van slecht functioneren van de hersenen aan te pakken, de hersenstofwisseling te verbeteren en de hersenen te beschermen tegen verdere schade.

Het is al bijna een eeuw bekend dat ketogeen diëten aanvallen bij sommige kinderen met epilepsie volledig kunnen elimineren en de frequentie van aanvallen bij anderen aanzienlijk kunnen verminderen.28 Hoewel het exacte mechanisme niet bekend is, suggereren de bevindingen zeker dat koolhydraatarme diëten de hersenchemie gunstig kunnen beïnvloeden.

De hersenen zijn een zeer actief orgaan dat een constante toevoer van hoogwaardige brandstof nodig heeft. En hoewel het waar is dat een deel van zijn brandstof in de vorm van glucose moet zijn, hoeft die glucose niet uit koolhydraten in de voeding te komen.

De Food and Nutrition Board van de VS erkent dat “de ondergrens van met het leven verenigbare koolhydraten in de voeding blijkbaar nul is, op voorwaarde dat er voldoende eiwitten en vetten worden geconsumeerd. “29 Door middel van een natuurlijk proces dat “gluconeogenese” wordt genoemd, kan de lever glucose maken en het in de bloedbaan vrijgeven voor alle cellen die het nodig hebben, waaronder hersencellen.30

Wanneer de inname van koolhydraten wordt verminderd, daalt de insulinespiegel.31 Als de insulinespiegel voldoende laag is, schakelt uw lichaam over van voornamelijk suikerverbranding naar voornamelijk vetverbranding. Deze verschuiving wordt ketose genoemd, waarbij uw lever vetachtige verbindingen, ketonen genaamd, in het bloed afgeeft om brandstof voor uw cellen te leveren. U kunt testen of u ketonen produceert met een bloedketonmeter.

Hoewel spiercellen en de meeste andere cellen in het lichaam vetzuren kunnen gebruiken voor energie, kunnen hersencellen ze niet gebruiken.32 Dus gebruiken ze ketonen in plaats daarvan. Ketonen zijn een uitstekende brandstofbron voor de hersenen. Ze lijken efficiënter te verbranden dan glucose en produceren minder oxidatie en ontstekingen.33

Hoewel sommige snelvurende hersencellen altijd wat glucose nodig hebben (omdat het sneller verbrandt dan ketonen doen), kunnen ketonen tot een opmerkelijke tweederde van de totale energiebehoefte van de hersenen voldoen.34 In feite suggereren sommige gegevens dat de meeste hersencellen ketonen zullen verbranden boven glucose, waardoor ketonen de voorkeursenergiebron zijn voor grote delen van de menselijke hersenen.35

Hoewel insulineresistentie van de hersenen het moeilijk maakt voor insuline om de hersenen binnen te komen, belemmert het de stroom van ketonen niet.36 Daarom, hoe meer ketonen je in je bloed hebt, hoe hoger je hersenketonspiegels zullen zijn, en hoe meer ketonen je hersencellen kunnen absorberen en gebruiken voor energie.37

Als een extra bonus, is het toevallig dat ketonen goed verbranden in een lage-insuline omgeving, waardoor ketonen een ideale brandstofbron zijn voor de insulineresistente hersenen.

The food-mood connection

Van glucose- en insulineschommelingen tot oxidatie, ontsteking en insulineresistentie, een modern dieet met veel suiker en geraffineerde koolhydraten kan een potentiële aanjager van psychologische onrust zijn. Voor meer details over hoe een volwaardig, koolhydraatarm dieet kan helpen bij specifieke psychiatrische aandoeningen, kunt u terecht in onze gids, The food-mood connection.

Als je worstelt met psychische problemen en medicatie gebruikt, hebben we veel meer informatie over dit onderwerp in onze gids, Low carb en geestelijke gezondheid: Aan de slag en omgaan met medicatie. We hebben ook een FAQ die veel voorkomende vragen en zorgen over het verband tussen dieet en geestelijke gezondheid behandelt.

/ Dr. Georgia Ede, MD

Heb je genoten van deze gids?

We hopen van wel. We willen van deze gelegenheid gebruik maken om te vermelden dat Dieetdokter geen geld krijgt van advertenties, industrie of productverkoop. Onze inkomsten zijn uitsluitend afkomstig van leden die ons doel willen steunen om mensen overal in staat te stellen hun gezondheid drastisch te verbeteren.

Wilt u overwegen lid van ons te worden terwijl wij onze missie nastreven om low carb eenvoudig te maken?

Klik hier voor meer info

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.