A Mayflower: a virág a név mögött

X

Adatvédelem & Sütik

Ez az oldal sütiket használ. A folytatással Ön hozzájárul ezek használatához. Tudjon meg többet, beleértve a sütik ellenőrzését.

Got It!

Advertisements
Illusztráció a Mayflowerről

Bár kanadai vagyok, a zarándokokról szóló történeteken nőttem fel, és azon, hogy 1620-ban a Mayflower nevű hajón áthajóztak az Atlanti-óceánon, hogy megalapítsák Plymouth Colony-t, az első sikeres angol nyelvű gyarmatot az Újvilágban. Később a mai Amerikai Egyesült Államok alapító atyáiként ismerték el őket.

Nem vagyok benne biztos, hogy történelemórán vagy a tévében tanultam-e, de a kanadaiak általában jobban értik az amerikai történelmet, mint az amerikaiak a kanadai történelmet.

De én nem vagyok történész, én egy növénymániás vagyok, aki kíváncsi a növények minden aspektusára. Szóval, arra voltam kíváncsi, hogy mi a történet a hajójuk, a Mayflower neve mögött? És felfedeztem néhány érdekes tényt.

A virág a név mögött

A gyöngyvirág, amelyet sokfelé ma is mayflower néven ismernek, ihlette a Mayflower hajó nevét.

A növény, amelyet az angolok az 1600-as években mayflower-nek neveztek, valójában egy olyan növény volt, amelyet a legtöbb kertész ma is jól ismer, de más néven: gyöngyvirág (Convallaria majalis). Az Észak- és Közép-Európa nagy részén széles körben elterjedt növény általában május elején virágzott, ami részben megmagyarázza botanikai nevét, hiszen ha a Convallaria jelentése “a völgyből”, akkor a majalis jelentése “május”. Angliában a “mayflower”-t a május hónap jelképének tekintették.

Az észak-amerikai mayflower (Epigaea repens) egyáltalán nem hasonlít európai névrokonára. Fénykép: Rob Routledge, Sault College, bugwood.org

Ha esetleg kíváncsiak lennének rá, létezik egy Észak-Amerika keleti részén őshonos növény is, a mayflower vagy trailing arbutus: Epigaea repens, egy kúszó erdei növény, amelynek felfelé álló fehér vagy halvány rózsaszínű virágai semmiben sem hasonlítanak a mai gyöngyvirág lógó, harang alakú fehér virágaira. A májvirág nevet azonban később kapta, talán a szülőföldjükön a tavaszt jelképező virág, a C. majalis után nosztalgiázó telepesek nevezték el. És az E. repens valóban májusban virágzik… nos, legalábbis hatalmas területének egy részén.

Az ősi időkben

A gyöngyvirág – vagy mayflower vagy Convallaria majalis vagy akárhogy is hívjuk – hagyománya a tavasz jelképeként már jóval a zarándokok előtt kialakult.

Észak-Európában például az anyaistennőt a gyöngyvirággal hozták kapcsolatba, és virágait a kelták, a piktek és a germán törzsek éves tavaszi szertartásai során májusfákra tűzték.

Flora istennő szobra.

A rómaiaknál a gyöngyvirág Flora, a virágok istennőjének jelképe volt, és a május elején tartott tavaszi ünnepükön, a Florales-en ünnepelték. Más népek Európa-szerte, a görögöktől a finnekig, a tavasz és az újjászületés szimbólumának tekintették a gyöngyvirágot.

A kereszténység megjelenésével azonban a gyöngyvirágot, amelyet immár alapvetően pogány virágnak tekintettek, lényegében száműzték a használatból, és csak egy újabb tavaszi virágnak tekintették… egészen a 16. századi Franciaországig.

A hagyomány újjászületett

Franciaországi IX. Károly

A legenda szerint IX. francia Károly volt az, aki megújította a májvirág/gyöngyvirág hagyományát. Elbűvölve a gyönyörű és finom illatú erdei vadvirágtól, amelyet “muguet” (az ófrancia pézsmaillatú szóból) néven ismert, 1561. május 1-jén udvarának minden hölgyének adott egy-egy orrpohár (kis csokor) gyöngyvirágot, és ez azonnal sikert aratott. Elégedett volt az eredménnyel, és kijelentette: “Legyen így minden évben”, és valóban így is lett. Hamarosan a szokás egész Franciaországban elterjedt.

Az idő múlásával az a hagyomány alakult ki, hogy a nők május 1-jén egy szál gyöngyvirágot vittek magukkal, míg a férfiak egy ágat viseltek a hajtókájukban. Abban az időben babona uralkodott, és úgy hitték, hogy a gyöngyvirág május 1-jén való viselése egészséget és boldogságot hoz. A 13 virágból álló ágat különösen szerencsésnek tartották.

A huszadik században

Félix polgármester, mint mindig, gyöngyvirágot viselt a hajtókáján. Fénykép: Alchetron.org

A “muguet de mai” viselése azonban sok más hagyományhoz hasonlóan az 1800-as évek végére kezdett kihalni, de egészen hirtelen újraéledt, amikor Félix Mayol francia énekes és mulattató 1895. május 1-jén először érkezett Párizsba, és párizsi barátnőjétől, Jenny Cooktól egy csokor gyöngyvirágot kapott. Az ajándéktól elbűvölve még aznap este, első párizsi fellépésének megnyitóján egy szál gyöngyvirágot viselt a gomblyukában. Hatalmas sikert aratott, és nagy sztárrá vált. Mivel mindig is úgy érezte, hogy a gyöngyvirág szerencsét hozott neki, ez lett a személyes jelképe, és mindig viselte a nyilvánosság előtt, amit hamarosan mások is lemásoltak. Lényegében egymaga élesztett újjá egy elhalványuló hagyományt.

A francia divattervezők is átvették a divatot, és május 1-jén gyöngyvirágcsokrokat kezdtek kínálni ügyfeleiknek és női alkalmazottaiknak. Valójában még ma is ezt teszik. Christian Dior végül divatházának emblémájává tette, és a gyöngyvirág illatát beépítette legjobb parfümjeibe.

Május 1-je természetesen a munka ünnepe (Fête du Travail) is Franciaországban (mint a világ számos országában), és a kettő óhatatlanul összeolvadt, hivatalosan a második világháború alatt. Ma május elseje ünnep Franciaországban és Belgiumban, ahol ugyanúgy “la Fête du muguet” (a gyöngyvirág napja), mint la Fête du Travail.

Május elseje ma Franciaországban

Virágárus kínál gyöngyvirágot egy párizsi fasarkon.

Látogasson el Európa bármelyik francia nyelvű városába május 1-jén, és mindenütt látni fogja őket; virágárusok, akik “májusi virágokat”, csokrokat és cserepeket kínálnak. Egy, a francia forradalom idejéből származó törvény értelmében május 1-jén hivatalosan tolerálják a gyöngyvirágok vándorló árusítását a közterületeken, amennyiben azok vadon szedett növények, így nem kell adót kivetni rájuk. Ez azt jelenti, hogy bárki, aki hozzáfér néhány gyöngyvirágcsomóhoz, egy napra virágárus lehet… és sokan próbálnak szerencsét.

A gyöngyvirág termesztése május elsejére jelentős üzlet Franciaországban és Belgiumban, és ha rossz a termés, az árak a magasba szöknek. Néhány évvel ezelőtt Brüsszelben láttam, hogy a mindössze két gyér gyöngyvirágból álló kis csokrokat 13 euróért (kb. 13 amerikai dollárért) árulták, mert a tavasz túl korán jött, és a virágok abban az évben ritkák voltak.

Ha minden jól megy, Franciaországban minden május 1-jén mintegy 60 millió gyöngyvirágot, csokrot és cserepet adnak el, de a virágoknak csak 10%-át szedik le a vadon élő növényekről. A termelés nagy része erre szakosodott gazdaságokból származik, amelyek többsége Nantes és Bordeaux közelében található, ahol a gyöngyvirág szedése és előkészítése mintegy 7000 embernek ad szezonális munkát.

Észak-Amerikában

Nincs hagyománya a gyöngyvirágnapnak Észak-Amerikában.

Először is, Kanadában és az USA-ban a Labor Dayt szeptember elején ünneplik, amikor nem találni gyöngyvirágot (szigorúan tavaszi virágzásúak). Mindkét országban néhány területen megmaradtak bizonyos május elsejei hagyományok a régi európai május elsejei ünnepségekből, de ezek többnyire májusfa körüli táncot vagy Morris-táncot foglalnak magukban. Hiszen Észak-Amerika legtöbb területén a gyöngyvirág nem május 1-jén virágzik, hanem később májusban vagy akár júniusban.

A gyöngyvirág széles körben elterjedt és nehezen ellenőrizhető. Fénykép: Pasqdnik, Wikimedia Commons

Az észak-amerikai kertészek is hajlamosak kissé ódzkodni a gyöngyvirágtól. Bár elég szép talajtakaró, és a virágai is elbűvölőek, ugyanakkor meglehetősen invazív, és nagyon nehéz ellenőrizni. És ki akar még egy invazív növényt szabadon engedni a saját területén?

Végezetül, a gyöngyvirág mérgező növény, sőt, az egyik legmérgezőbb az összes kerti növény közül, és manapság a mérgező növényt ajándékba adni vagy akár termeszteni is rossz szemmel nézik.

Szóval, boldog május elsejét, munka ünnepét vagy Fête du muguet-t kívánok európai olvasóimnak, aztán visszatérek ahhoz, hogy megpróbáljam kigyomlálni ezt a #$*@*&#$ izét a kertemből.

Jé, ki gondolta volna, hogy ennyi mondanivalóm lesz a májvirágról?

Hirdetések

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.