Az afrikai oroszlán sörénye

Darwin szerint a sörényt a hím védelmére használták a harcok során, azonban a harc elkerülésének nagyobb előnye van. Ehhez olyan jelre van szükség, amely képes közvetíteni a harci képességet.

A nőstények szemszögéből nézve a bejövő hímek megölik az összes kölyköt a falkában, hogy elkezdhessenek szaporodni és továbbadni a génjeiket. A nőstény hasznát veheti annak a jelzésnek, hogy a hím képes megvédeni a kölykeit. Továbbá a hímek fontos szerepet játszanak a falka táplálékának biztosításában. A bölény lassú zsákmány, és a hím erejét igényli, nem pedig a nőstény gyorsaságát. Ezáltal a hím vadászati képessége és fiziológiai állapota nagyon értékes a nőstények számára

A szexuális szelekcióban a szőrzet állapotfüggő, és annak kiterjedése és színe a tesztoszteronszinthez, valamint a táplálkozási hiányosságokhoz kapcsolódik. West (2005) tanulmánya ezért azt feltételezi, hogy a sörény háromféleképpen működhet: a sérülések elleni pajzsként, a hím harci képességének jeleként és a hím fiziológiai állapotának jeleként. A tanulmány e három funkció mindegyikének vizsgálatát tűzte ki célul:

Ha igaz, az első funkció, a sérülések elleni pajzs, azt sugallná, hogy a nagyobb sörénnyel rendelkező hímek ritkábban vagy kevésbé súlyosan sérülnek meg. Mivel az oroszlánok közötti harcoknak ritkán van tanúja, a tanulmány két másik lehetőséget vizsgált a hipotézis tesztelésére. Először is, ha a sörény védelmet jelent, akkor ez azt sugallná, hogy a sörény területét gyakrabban támadják meg, és ezért ezeken a területeken több sérülés látható, másodszor pedig, hogy az ezeken a területeken keletkezett sérülések súlyosabbak lennének. A vizsgálat azonban nem talált bizonyítékot arra, hogy a sörényes területet nagyobb valószínűséggel, vagy nagyobb súlyossággal támadnák meg, és a hímek sérülései ugyanolyan eloszlást és súlyosságot mutattak, mint a nőstényeknél és a sörénnyel nem rendelkező felnőtt egyedeknél.

A vizsgálat a második és harmadik lehetséges funkciót kezdte vizsgálni, a sörénynek a harci képesség és a fiziológiai állapot jeleként való szerepét. Megállapították, hogy a Serengeti vizsgálati területen élő hímek sörénye idővel változott mind hosszában, mind pigmentációjában, és azt is, hogy a serdülőkorban a tesztoszteron növekedésével a sörény hosszabbá és sötétebbé vált.

A vizsgálat összefüggést talált a sörény hossza és színe, valamint több ökológiai tényező között is; az öt évnél idősebb hímeknél a sörény hossza szoros összefüggésben állt a sérülésekkel, ami arra utalhat, hogy a rövid sörény alacsonyabb harci képességet jelezhet.

A sötétebb sörénnyel rendelkező hímeknél magasabbnak találták a tesztoszteronszintet, ami a fokozott harci képesség lehetséges jele. Továbbá a sötétebb sörényű hímek általában jobban tápláltak, ami magasabb dominanciaszintre vagy jobb vadászati képességre utal.

A sörény lehetséges jelző tulajdonságai miatt a tanulmány azt vizsgálta, hogy az oroszlánok valóban használják-e ezeket a jeleket társas viselkedésükben. Hangszórókkal egy ivarzó nőstény hangjait sugározták. Bár a sörény hossza nem volt szignifikáns jelző, a sötétebb sörénnyel rendelkező hímek sokkal nagyobb valószínűséggel nyerték meg a “nőstényért” folytatott versenyt.

Ahol egy adott időpontban egynél több ivarzó nőstény van, a nőstény képes választani, hogy melyik hímmel párosodik. A vizsgálat ezért olyan párosodási helyzeteket vizsgált, amikor egy hím egy órán belül egynél több nősténnyel párosodott, abból a feltételezésből kiindulva, hogy legalább az egyik nőstény önszántából volt ott. A példáknak csak 50%-ában választották a nőstények a leghosszabb sörényű hímet, azonban egy kivételével minden esetben a nőstény a legsötétebb sörényű hímet választotta.

Azért, hogy megpróbáljanak választ adni arra a kérdésre, hogy a nőstények miért nem reagáltak a sörényhossz jelzésére, amikor a rövid sörény a sérülés jele lehetett, a vizsgálatban különböző hosszúságú és színű sörényű ál-oroszlánokat használtak. A vizsgálatok azt mutatták, hogy a nőstények a sötétebb sörényű bábu felé közeledtek, de nem vették figyelembe a sörény hosszát. A hímek elkerülték a sötét sörényű hímeket, és rendkívül érzékenyek voltak a sörény hosszára, elkerülték a hosszabb sörényű bábukat. E vizsgálatok adatai a korábbi vizsgálatok eredményeihez hozzáadva arra a következtetésre jutottak, hogy a sötétebb sörényű hímek nagyobb valószínűséggel tartózkodnak falkában, nagyobb valószínűséggel élik túl a sérülést, több túlélő utódjuk van, és kisebb valószínűséggel sebesülnek meg. Úgy tűnik, hogy a rövid sörény a rövid távú sérülés jele. A tanulmány feltette a kérdést, hogy miért nem minden hímnek van sötét sörénye, és feltételezte, hogy a sörény növesztésének és fenntartásának valamilyen költséggel kell járnia.

A hűvösebb éghajlaton élő hímek sörénye általában sötétebb, mint a melegebb éghajlaton élőké, és egy meleg éghajlatról egy hűvösebb éghajlatra vitt hím sörénye valószínűleg sötétebb lesz, ahogy akklimatizálódik az új helyhez. Az oroszlánok különösen érzékenyek a hőségre, mivel nem izzadnak, és csak a bőrükön keresztül tudják leadni a hőt, amit a sörény, különösen a sötét sörény kevésbé tesz hatékonyabbá. Ezért nagyon valószínű, hogy csak a legerősebb, legtökösebb hímek engedhetik meg maguknak a sötét sörény fenntartását.

A tanulmány szerint a globális felmelegedés és a hőmérséklet emelkedése hatással lesz az oroszlánpopulációra, mivel a sötét sörény okozta hőstressz túl nagy lesz, és ez a tulajdonság egyre kevésbé lesz általános, ami negatív hatással lesz a fotóturizmusra és a legális trófeavadászatra. Maguk az oroszlánok számára is szükségessé válhat a viselkedésbeli és/vagy fiziológiai alkalmazkodás, hogy leküzdjék ennek a fontos szexuális szelekciós jelnek a kiesését.

Miért sörénytelenek tehát a Tsavo oroszlánjai? A falkában lévő nőstények számának vizsgálata megcáfolta azt az elképzelést, hogy a kisebb csoportméret a szexuális verseny csökkenéséhez vezet. Továbbá a vadászat már évek óta tilos a parkban, ami eloszlatja azt az elképzelést, hogy a nagy sörényű hímek elejtése kisebb sörényt tenyésztett a populációba. Lehet, hogy a sörény tartásának nagyobb környezeti költsége van ezen a forró, száraz területen? A tüskésbokros élőhelynek is lehet hatása. A hímek a zárt, bokros élőhelyeken gyakrabban vesznek részt a vadászatban, mint a nyílt füves síkságokon, ahol feltűnő sörényük megnehezíti a vadászatot. Az ilyen élőhelyeken a sörény könnyen fennakadhat, amikor a bozótosban becserkészik, akadályozva ezzel a mozgást és a zajkeltést. Harmadszor, a Pupalia lappacea növény tüskéi bőségesen előfordulnak Tsavóban, és még a helyi páviánok ügyes ujjai is nehezen tudnak belegabalyodni a hosszú szőrből.

Azt nem tudni, hogy a sörénytelenség a Tsavói környezet valamely aspektusához való alkalmazkodásként alakult-e ki (azaz genetikai ok), vagy a tüskék és a tüskék csupán kihúzzák a sörényt, ahogy az a serdülő hímeknél nő (azaz környezeti ok). Ha a sörényszőrzetet a hím oroszlánok minden generációjában kitépik, akkor a fiatal hímeknek várhatóan nagyobb sörényük lesz, és a nyitottabb élőhelyeken élő egyedek várhatóan hosszabb ideig megtartják a sörényüket. Ha a sörénytelenség egy újonnan kialakult alkalmazkodás, a mechanizmusban szerepet játszhat a tesztoszteron (vagy annak származékai), amely az emlősöknél a szőrnövekedéshez és a szőrhulláshoz kapcsolódik.

A hímek sörénye a második évben fejlődik ki, és az ötödik évben válik teljessé; a sörény színe a szőkétől a feketéig terjed.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.