Az aranyos, de halálos őzegér

Az őzegér (Peromyscus maniculatus) bármennyire is aranyosnak tűnik, nagyon is halálos élőlény lehet. A hantavírus, egy nagyon súlyos, tüdőt érintő betegség hordozójaként ez a fajta egér felelősnek bizonyult e súlyos betegség terjesztéséért, és 2012-ben három halálesetet okozott a Yosemite Parkban.

Jellemzők

Szarvasegérnek azért nevezik, mert némileg hasonlít egy nagyon kicsi szarvasra. Az egér felső teste a szürkétől a vörösesbarnáig terjedő színű, az alhasa és a lábai fehérek, a farka pedig kétféle színű: felül sötét, oldalt és alul fehér.

A szarvasegér nagy szemeivel és elálló, levélszerű füleivel megtévesztően aranyos teremtmény. A feje és a teste körülbelül két-három hüvelyk hosszú, a farka pedig éppen olyan hosszú, mint a teste.

Természetes élőhely

A szarvasegér ugyan kedveli az erdőket és a vidéki területeket, de a városi területeken és a városokban is otthonra lel. Körülbelül bárhol élhet, ahol rejtett lakhelyet és közeli táplálékot talál, például földalatti üregekben, bozótkupacokban, gyomos vagy füves területeken; fatörzsek, tuskók vagy sziklák alatt; más állatok elhagyott odúiban és a fák természetes üregeiben.

Halálos betegség hordozója

Ez az aranyos külsejű rágcsáló a hantavírus elsődleges hordozója az USA-ban.A hantavírus a fertőzött levegő belégzésével, valamint az egér vizeletével, ürülékével vagy a fertőzött rágcsálók nyálával való érintkezés útján terjed.

Bár ő az elsődleges hordozó, az őzegér nem az egyetlen hordozója a betegségnek. A hantavírust más rágcsálók is hordozzák: a fehér lábú egér, a pamutpatkány és a rizspatkány.

Fehér lábú egér: Szorosan hasonlít a szarvasegérre, és az USA számos területén megtalálható, beleértve a keleti partvidéket délről egészen New England déli részéig, a középnyugatot és a nyugatot, valamint Mexikót. A szarvasegérhez hasonlóan ez az egér is a rejtett lakásokat kedveli, de nyílt területeken is él.

Pamutpatkány: Ez a rágcsáló öt-hét hüvelyk hosszúságú fejével és testével, valamint további három-négy hüvelyk hosszúságú farkával jóval nagyobb, mint a szarvasegér. Az Egyesült Államokban ez a patkány elsősorban délkeleten található meg, és szívesen él gyomokkal, bokrokkal vagy magas fűvel benőtt területeken.

Rizspatkány: Bár kisebb, mint a gyapotpatkány, a rizspatkány mégis nagyobb, mint a szarvasegér. Ahogy a neve is mutatja, ez a félig vízi patkány a nedves és mocsaras területeket, például a rizsföldeket kedveli. Az Egyesült Államokban elsősorban délkeleten fordul elő.

A hantavírus és megelőzése

Mióta 1993-ban először felismerték, a hantavírus tüdőszindrómával diagnosztizált emberek több mint fele belehalt a betegségbe. És még mindig nincs elismert gyógymód. 2012 nyarán nyolc ember kapta el a betegséget a Yosemite Nemzeti Parkban, hárman kora őszig meghaltak.

A legfontosabb dolog, amit tehetünk a hantavírussal való megbetegedés megelőzése érdekében, hogy kerüljük az egerekkel való érintkezést, az egerek ismert tartózkodási helyeit és azokat a területeket, ahol a fertőzés jelen van vagy volt. Emellett lépéseket tehet annak érdekében, hogy megelőzze a rágcsálók jelenlétét otthonában, munkahelyén vagy kempingjében és annak környékén.

  • Zárja le a lyukakat és réseket otthonában vagy garázsában.
  • A rágcsálófertőzés csökkentése érdekében helyezzen ki csapdákat otthonában és annak környékén.
  • Takarítsa fel az almot és a kupacokat, ahol a rágcsálók szívesen élnek és szaporodnak.
  • Takarítsa fel és/vagy tegye el a szabadon hagyott élelmiszert, hogy az kevésbé legyen vonzó és kevésbé hozzáférhető a rágcsálók (és más kártevők) számára.
  • Védekező, szokásos rágcsálóirtási módszereket és egyszerű kártevő-elriasztási módszereket alkalmazzon.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.