Britannia visszavonulása Kabulból 1842

A barátságtalan terep, a kíméletlen és kiszámíthatatlan időjárás, a törzsi politika, a helyi lakossággal és a fegyveres civilekkel való viharos kapcsolatok: ez csak néhány a problémák közül, amelyek Nagy-Britannia afganisztáni bukásához vezettek.

Ez nem a legutóbbi afganisztáni háborúra utal (bár megbocsátható, ha ezt gondoljuk), hanem Nagy-Britannia majdnem 200 évvel ezelőtti kabuli megaláztatására. Ez az epikus vereség a legelső afganisztáni háború és az angolok afganisztáni inváziója során történt 1842-ben.

Ez egy olyan időszak volt, amikor a brit gyarmatok, sőt a Kelet-indiai Kereskedelmi Társaság is rendkívül óvatos volt az orosz hatalom keleti terjeszkedésétől. Úgy gondolták, hogy ennek elkerülhetetlen része lesz egy orosz invázió Afganisztánban. Egy ilyen invázió természetesen végül több mint egy évszázaddal később, az 1979-1989-es szovjet-afgán háborúval valósult meg.

Ezt a 19. századi időszakot a történészek “Nagy játszma” néven emlegetik, a Kelet és Nyugat közötti kötélhúzás a régió feletti ellenőrzésért. Bár a terület még a mai napig is vitatott, a legelső afgán háború nem annyira vereség volt a britek számára, mint inkább teljes megaláztatás: példátlan méretű katonai katasztrófa, amelyet talán csak Szingapúr pontosan 100 évvel későbbi eleste tudott felülmúlni.

1842 januárjában, az első angol-afgán háború során, miközben Indiába vonultak vissza, a mintegy 16 000 katonából és civilből álló teljes brit haderő megsemmisült. Addig a brit hadsereg és a Kelet-indiai Társaság magánhadseregei világszerte hihetetlenül erősnek és a brit hatékonyság és rend megtestesítőjének hírében álltak: ennek a sikernek a folytatására számítottak Afganisztánban.

A terület iránti növekvő orosz érdeklődéstől tartva a britek úgy döntöttek, hogy megszállják Afganisztánt, és 1839 elején mintegy 16 000-20 000 fős brit és indiai csapattal, amelyet együttesen Indus néven ismertek, ellenállás nélkül vonultak be Kabulba 1839 elején. Ám alig három évvel később már csak egyetlen ismert brit túlélő volt, aki 1842 januárjában tántorgott be Dzsalalábádba, miután elmenekült a Gandamakban bajtársait ért vérengzés elől.

Dost Mohammed

A kabuli megszállás elég békésen kezdődött. A britek eredetileg a bennszülött uralkodóval, Dost Mohammeddel szövetkeztek, akinek az előző évtizedben sikerült egyesítenie a szétszakadt afgán törzseket. Miután azonban a britek kezdtek attól tartani, hogy Mohammed az oroszokkal szövetkezik, eltávolították, és helyére egy (a britek számára mindenképpen) hasznosabb uralkodót, Shah Shuja-t állítottak.

Sajnos a shah uralma nem volt olyan biztonságos, mint amilyennek a britek szerették volna, ezért két brigádnyi csapatot és két politikai segédet, Sir William Macnaghten-t és Sir Alexander Burns-t hagytak ott, hogy megpróbálják fenntartani a békét. Ez azonban nem volt olyan egyszerű, mint amilyennek látszott.

A megszálló brit erőkkel szembeni rejtett feszültségek és ellenérzések 1841 novemberében a helyi lakosság teljes lázadásába torkolltak. Burnst és Macnaghtent is meggyilkolták. A brit erők, amelyek úgy döntöttek, hogy nem a Kabulon belüli megerősített helyőrségben, hanem a városon kívüli kantonban maradnak, körülzárták őket, és teljesen ki voltak szolgáltatva az afgán népnek. December végére a helyzet életveszélyessé vált; a briteknek azonban sikerült tárgyalniuk a menekülésről a britek által ellenőrzött Indiába.

A lázadás teljes erejével talán meglepő, hogy a tárgyalások révén a britek valójában elmenekülhettek Kabulból, és a mintegy 90 mérföldre lévő Dzsalalábád felé vették az irányt. Lehet, hogy pusztán azért engedték el őket, hogy később a gandamaki rajtaütés áldozatai lehessenek, azonban hogy ez így van-e vagy sem, nem tudni. A pontos becslések arról, hogy hányan hagyták el a várost, eltérnek, de valahol 2000 és 5000 katona között lehetett, plusz civilek, feleségek, gyerekek és táborlakók.

Az 1842. január 6-án végül mintegy 16 000 ember evakuálta Kabult. Őket az akkori erők főparancsnoka, Elphinstone tábornok vezette. Bár kétségtelenül az életükért menekültek, visszavonulásuk nem volt könnyű. Sokan a hideg, az éhség, a kiszolgáltatottság és a kimerültség miatt haltak meg a 90 mérföldes menetelés során a veszélyes afgán hegyeken keresztül, borzalmas téli körülmények között. Ahogy a menetoszlop visszavonult, afgán erők is zaklatták őket, akik menet közben lövöldöztek az emberekre, akik közül a legtöbben nem tudták megvédeni magukat. Azok a katonák, akiknek még volt fegyverük, megpróbáltak utóvédharcot indítani, de kevés sikerrel.

Az elsietett visszavonulásnak indult menet hamarosan pokoli halálmenetté vált a menekülők számára, akiket egyenként szedtek le, annak ellenére, hogy a szerződés lehetővé tette számukra a Kabulból való visszavonulást. Ahogy az afgán erők fokozták támadásaikat a visszavonuló katonák ellen, a helyzet végül mészárlásba torkollott, amikor az oszlop a Khurd Kabulhoz ért, egy keskeny, mintegy 5 mérföld hosszú hágóhoz. A minden oldalról bekerített és lényegében csapdába esett briteket darabokra tépték, és néhány nap alatt több mint 16 000 ember vesztette életét. Január 13-ra úgy tűnt, mindenkit megöltek.

A csata kezdeti véres utóhatásában úgy tűnt, hogy csak egyetlen ember élte túl a mészárlást. William Brydon sebészsegédnek hívták, és valahogyan, halálosan sebesült lován bicegett be a biztonságos Dzsalalábádba, ahol azok a brit csapatok figyelték, akik türelmesen várták az érkezésüket. Arra a kérdésre, hogy mi történt a hadsereggel, azt válaszolta: “Én vagyok a hadsereg.”

Az elfogadott elmélet szerint Brydont azért hagyták életben, hogy elmesélje, mi történt Gandamaknál, és hogy másokat eltántorítson attól, hogy kihívják az afgánokat, nehogy ugyanarra a sorsra jussanak. Ma már azonban szélesebb körben elfogadott, hogy néhány túszt ejtettek, és másoknak sikerült elmenekülniük, de ezek a túlélők csak jóval a csata befejezése után kezdtek felbukkanni.

Ami azonban tagadhatatlan, az a teljes borzalom, ami a visszavonuló brit katonákat és civileket érte, és hogy milyen borzalmas vérfürdő lehetett ez a végső, utolsó összecsapás. Ez egyúttal teljes megaláztatás volt a Brit Birodalom számára, amely teljesen kivonult Afganisztánból, és amelynek hírneve súlyosan megromlott.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.