Laktóz molekula

Laktóz molekula

Mi a laktóz?

A laktóz a tej szilárd anyagának mintegy 2-8%-át alkotó cukor. A neve a latin tej szóból származik, valamint a cukrok elnevezésére használt -ose végződésből. A laktóz egy diszacharid, amely két alegységből, egy galaktózból és egy glükózból áll, amelyek összekapcsolódnak. Empirikus képlete C12H22O11, molekulatömege pedig 342,3. Az emlősök fiataljaiban a bélnyálkahártyák egy laktáz nevű enzimet választanak ki, és ez az enzim a felszívódás érdekében a molekulát két alegységére hasítja.

A laktóz és a táplálkozás

Normális esetben, ahogy a fiatalok felnőnek, a laktáz termelődése fokozatosan megszűnik, és ekkor nem képesek a laktózt metabolizálni. Ez talán egy evolúciós mechanizmus a kicsinyek elválasztásának kikényszerítésére. A laktáznak ez az éréskor bekövetkező elvesztése az emberi faj nagy részénél is az alapértelmezett minta. Néhány embernél azonban (főleg azoknál, akiknek az ősei nagyjából Európa, a Közel-Kelet és India földrajzi régiójából származnak) az enzim felnőttkorban is megmarad, és a tejtermékek a felnőttkori étrend jelentős részét képezik. Úgy tűnik, hogy ezekben a régiókban az évezredes állattartás, a juhok, szarvasmarhák, kecskék és vízibivalyok fejése evolúciós alkalmazkodást eredményezett a felnőttkori, tejet tartalmazó étrendhez. (Ez a csecsemőkori tulajdonságok felnőttkorban való megtartásának folyamata az evolúciós alkalmazkodás egyik legegyszerűbb útja, és neoténiának nevezik.) Az a tény, hogy legalább néhány ember alkalmazkodott a felnőttkori étrendben lévő laktózhoz, egyébként kétségbe vonná az úgynevezett “kőkorszaki étrend” híveinek egyes érveit, akik azt állítják, hogy az emberi anyagcsere-szükségletek nem változtak az utolsó jégkorszak óta.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.