Mit jelent az adventi koszorú?

K: A feleségemnek és nekem kisgyermekeink vannak. Szeretnénk elkezdeni a saját otthoni adventi koszorú hagyományát. Tudna egy kis magyarázatot adni erről a hagyományról, és arról, hogy mit kellene tennünk családként? – Egy olvasó Wisconsinból

A: Az adventi koszorú a mi régi katolikus hagyományunk része. Az “Egyenes Válaszok” szívesen válaszol erre a kérdésre, ahogyan a múltban is, de néhány új információval kiegészítve. Emellett a családok, különösen azok, akiknek kisgyermekeik vannak, beépíthetik az adventi koszorú meggyújtását és az imákat, hogy az advent és a karácsony valódi értelmére összpontosítsanak. Paul S. Loverde püspök “Menjetek előre lángoló szívvel” című pásztorlevelének fényében ez az adventi hagyomány egyszerű módot nyújt arra, hogy a szülők evangelizálják gyermekeiket a karácsonyról.

A tényleges eredete bizonytalan. Bizonyítékok vannak arra, hogy a kereszténység előtti germán népek a hideg és sötét decemberi napokon égő gyertyákkal díszített koszorúkat használtak a jövőbeli meleg és meghosszabbított napfényű tavaszi napokba vetett remény jeleként. Skandináviában télen égő gyertyákat helyeztek egy kerék köré, és imákat mondtak a fény istenének, hogy fordítsa vissza “a föld kerekét” a nap felé, hogy meghosszabbítsa a napokat és visszaadja a meleget. A középkorra a keresztények átvették ezt a hagyományt, és a karácsonyra való lelki felkészülés részeként adventi koszorúkat használtak. Végül is Krisztus “a világosság, amely a világba jött”, hogy eloszlassa a bűn sötétségét, és sugározza Isten igazságát és szeretetét (vö. Jn 3,19-21).

Az adventi koszorú szimbolikája gyönyörű. A koszorú különböző örökzöldekből áll, ami a folyamatos, örök életet jelképezi. Még ezeknek az örökzöldeknek is van egy hagyományos jelentése, amely a mi hitünkhöz igazítható. A babér az üldöztetés és a szenvedés feletti győzelmet, a fenyő, a magyal és a tiszafa a halhatatlanságot, a cédrus pedig az erőt és a gyógyulást jelenti. A magyalnak is van egy különleges keresztény szimbolikája: A tüskés levelek a töviskoronára emlékeztetnek, a piros bogyók pedig Megváltónk vérére. Egy angol legenda szerint a keresztet magyalból készítették. A koszorú köre, amelynek se eleje, se vége, Isten örökkévalóságát, a lélek halhatatlanságát és a Krisztus által felkínált örök életet szimbolizálja. A koszorú díszítésére használt fenyőtobozok, diófélék vagy magcsutkák szintén az életet és a feltámadást jelképezik. Összességében az örökzöldek koszorúja lelkünk halhatatlanságát és az új, örök életet ábrázolja, amelyet Krisztus, az Atya örök Igéje ígért nekünk, aki igazi emberré válva lépett be világunkba, és aki saját szenvedése, halála és feltámadása révén győzelmet aratott a bűn és a halál felett.

A négy gyertya az advent négy hetét jelképezi. Míg az adventi készülődés heteinek és napjainak száma az egyház első századaiban változott, VII. Szent Gergely (megh. 1095) az adventi vasárnapok számát négyben határozta meg, az első vasárnap pedig a liturgikus év kezdetét jelzi.

Három gyertya lila, egy pedig rózsaszínű. A lila gyertyák az ilyenkor vállalt imát, bűnbánatot, előkészítő áldozatokat és jócselekedeteket szimbolizálják. A rózsás gyertyát a harmadik vasárnapon, Gaudete vasárnapján gyújtják meg, amikor a pap rózsás miseruhát is visel a misén. A Gaudete vasárnap az öröm vasárnapja, mert a hívek elérkeztek az advent félidejéhez, amikor a felkészülés már félig véget ért, és közel van a karácsony. A gyertyák fokozatos meggyújtása a várakozást és a reményt szimbolizálja, amely Urunk első világra jövetelét és második eljövetelének várakozását övezi, hogy megítélje az élőket és a holtakat.

A fény ismét Krisztust, a világ világosságát jelképezi. Néhány modernkori feldolgozásban a koszorú közepére egy fehér gyertyát helyeznek, amely Krisztust jelképezi, és amelyet szenteste gyújtanak meg. Egy másik hagyomány szerint a színes gyertyákat négy fehér gyertyával helyettesítik, amelyeket az egész karácsonyi időszakban meggyújtanak.

A családi gyakorlatban az adventi koszorút leginkább vacsoraidőben, az ételek megáldása után gyújtják meg. Az adventi koszorút használó hagyományos imaóra a következőképpen zajlik: Advent első vasárnapján a családapa megáldja a koszorút, és imádkozik: “Istenem, akinek szavával minden megszentelődik, áraszd áldásodat erre a koszorúra, és add, hogy mi, akik használjuk, felkészítsük szívünket Krisztus eljövetelére, és bőséges kegyelmeket kapjunk Tőled, aki örökké élsz és uralkodsz. Ámen.” Ezután advent első hetének minden egyes napján így imádkozik: “Uram, gerjeszd fel hatalmadat, kérünk téged, és jöjj el, hogy oltalmad által megérdemeljük, hogy megmeneküljünk bűneink fenyegető veszélyeitől és megmeneküljünk a Te szabadításod által, aki élsz és uralkodsz mindörökké. Ámen.” A legkisebb gyermek ezután meggyújt egy lila gyertyát.

Advent második hetében az atya imádkozik: “Uram, gerjeszd fel szívünket, hogy felkészüljünk a Te egyszülött Fiadra, hogy eljövetele által méltóvá váljunk arra, hogy tiszta lélekkel szolgáljunk Neked, aki örökké élsz és uralkodsz. Ámen.” A legidősebb gyermek ezután meggyújtja az első hét lila gyertyáját és még egy lila gyertyát.

Az advent harmadik hetében az atya imádkozik: “Urunk, kérünk Téged, hajtsd füledet imáinkra, és világosítsd meg elménk sötétségét látogatásod kegyelmével, aki élsz és uralkodsz mindörökké. Ámen.” Ezután az édesanya meggyújtja a két előzőleg meggyújtott lila gyertyát, valamint a rózsaszín gyertyát.”

Az apa végül advent negyedik hetében így imádkozik: “Ó Uram, gerjeszd fel a Te erődet, kérünk Téged, és jöjj el, és nagy erővel segíts minket, hogy kegyelmed segítségével irgalmas megbocsátásod siettesse, amit bűneink akadályoznak, aki élsz és uralkodsz örökké. Ámen.” Az atya ezután meggyújtja a koszorú összes gyertyáját. Természetesen ez az imaszolgálat a család sajátos igényeihez igazítható.”

Ezeken a hivatalos imákon kívül a szülők felolvashatják gyermekeiknek a Mária igehirdetésének (1. hét), Szent József igehirdetésének (2. hét), a látogatásnak (3. hét) és Jézus születésének (4. hét) rövid szakaszait is. A család a rózsafüzér megfelelő évtizedét is imádkozhatná.”

Mivel az advent az Úrba vetett hitünk felkavarásának és újraélesztésének ideje, a koszorú és a hozzá tartozó imák módot adnak arra, hogy ezt a különleges karácsonyi előkészületet fokozzuk. Ráadásul ez a jó hagyomány segít abban, hogy otthonainkban éberek maradjunk, és ne veszítsük szem elől a karácsony igazi értelmét.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.