Toxikusak a ruháink? It's More Complicated Than We Think

Google “toxic fabrics” és egy csomó oldal fog megjelenni, néhány még 1993-ból. Általában felsorolnak egy sor szintetikus szövetet (akril, nejlon, poliészter), valamint a műselymet (amely vegyileg feldolgozott fapépből készül), és azt állítják, hogy mindegyik rossz, mert ijesztő vegyi anyagokból készül. Nyilvánvaló, hogy a természetes szálak, mint a pamut, a kender, a gyapjú és a vászon a megfelelőek. Ezek növényekből és juhokból készülnek, nem pedig szénből és kőolajszármazékokból.

Az igazság ennél bonyolultabb. A ruházatod sosem készül kizárólag csak pamutból vagy poliészterből. Minden egyes szövetnek van valamilyen feldolgozási formája. Lehet előmosott pamut, vagy szuper mosott merinó. Lehet fehérített. Majdnem mindig festett. És manapság a ruhák mindenféle high-tech változatban készülnek: UV-védő, rovarriasztó, gyűrődésmentes, foltálló, antimikrobiális és így tovább. Még a tiszta pamutot is termeszthetik növényvédő szerekkel.

Ezek a vegyi anyagok számtalan aggályt vetnek fel a környezetre nézve, mind a gyártás helyén, mind a mosás során felszabaduló vegyi anyagok miatt. De mi a helyzet a viselő biztonságával?

Az alapok: Miből készülnek a szövetek?

Ha megnézi a szekrényét, valószínűleg számos különböző természetes és szintetikus szálat talál. A globális rostfogyasztás több mint 60 százalékát a kőolajalapú szintetikus szálak teszik ki, bár néhányat a ruházaton kívül más textíliákhoz is felhasználhatnak (például szőnyegekhez vagy kötélhez). Összehasonlításképpen, a pamut a textilfogyasztás közel negyedét teszi ki, a gyapjú körülbelül 1 százalékot, az egyéb természetes szálak (kender, len stb.) pedig 5 százalékot. A fennmaradó 6,6 százalékot a faalapú cellulózszálak (pl. a műselyem) teszik ki.

A természetes szálak vagy növényekből, vagy állatokból származnak. A ruházathoz használt növények közé tartozik a pamut, a kender és a len. Az állati szálak változatosabbak, még ha egyesek, mint például a jak, továbbra is ritkák. Azonban nem a juh az egyetlen állat, amely jó minőségű szálakat képes biztosítani: az alpakák, a kecskék (kasmír és mohair), a nyulak (angóra), a jakok, a tevék, a lámák, sőt még a vadon élő alpaka rokon, a vikunya is biztosítanak ruházathoz használt szálakat. A selyem szintén természetes szál, amelyet az eperfa selyemhernyó gubójából állítanak elő. A ruházkodáshoz használt egyéb állati termékek a bőr, a toll (pehely) és a szőrme.

Míg az ember évezredek óta használ természetes szálakat, a műselymet, amely fából készült szálakból, szintetikus feldolgozással készült, 1894-ben találták fel, az első teljesen szintetikus szál, a nejlon pedig az 1930-as években. A szintetikus feldolgozással előállított egyéb faalapú szálak közé tartozik a modál és a bambusz. A teljesen szintetikus szálak, amelyeket általában kőolaj- vagy széntermékekből állítanak elő, az akril, a poliészter és a spandex.

A ruházattal kapcsolatos toxikológiai kutatások kevésbé magukra a szálakra, mint inkább a szálak feldolgozásához használt vegyi anyagokra összpontosítanak. Még egy egyszerű pamutpóló forgalomba hozatalához is számos vegyi anyagra van szükség. A fogyasztók számára nem csak az a kérdés, hogy mennyire biztonságosak a felhasznált vegyi anyagok, hanem az is, hogy mit hajlandóak feláldozni, és mennyit hajlandóak költeni annak érdekében, hogy a vegyi anyagok eltűnjenek a szekrényükből?

Kémiai anyagok, amelyekért érdemes festeni

A ruháid nem csak pamutot, műselymet vagy poliésztert tartalmaznak. Fehérítik és festik is őket. A festéshez “pácanyagot” is kell használni, egy olyan vegyi anyagot, amely segít a festéknek a ruhához tapadni. Bár természetes színezékeket is lehet használni olyan pácanyaggal együtt, mint az alumínium vagy a borkőtejszín, hacsak a ruhán nincs másként feltüntetve, szinte biztos lehet benne, hogy nem természetes színezéket használtak.

Három különböző színezőanyag (vagy vegyszercsoport) ad okot a legnagyobb aggodalomra. Az azoszínezékek aromás aminoknak nevezett vegyi anyagokat bocsáthatnak ki, amikor viseled őket, és ezek felszívódhatnak a szervezetedbe. Több száz különböző azoszínezék létezik, és ezek nagy része képes aromás aminokat felszabadítani. Ezen aromás aminok némelyikéről ismert, hogy mérgező (vagy ahogy a tudósok mondják, “toxikológiai szempontból aggályos”), míg mások toxicitását soha nem vizsgálták. A legfőbb aggodalomra az ad okot, hogy ezek a vegyi anyagok rákot okozhatnak, és allergének is lehetnek. Egy 2014-es tanulmány szerint a ruhaminták 17 százaléka tartalmazott “toxikológiai szempontból aggályos” aromás aminokat, köztük több olyan is, amelyekben az Európai Unióban törvényesen megengedettnél nagyobb mennyiségben voltak jelen.

Második, a kinolin a textíliák festéséhez használt vegyi anyag, amely aggodalomra ad okot. Egy másik 2014-es tanulmány szerint, bár nem állnak rendelkezésre rákkeltő hatásukra vonatkozó humán vizsgálatok, egereken végzett akut expozícióval járó vizsgálatok kimutatták, hogy “a kinolin és egyes metilált izomerjei májrákot idéznek elő”. Ez a tanulmány megállapította, hogy a kinolin a poliészter ruházatban nagyobb arányban volt megtalálható, mint a más szálakból készült ruházatban. Egy tanulmány a kinolint potenciális emberi rákkeltő anyagnak bélyegezte, és megismételte a kinolin és a poliészter összefüggését.

Végül a nehézfémek is aggodalomra adnak okot. Ezeket a ruházatban színezékekben, pácanyagokban, égésgátlókban, antimikrobiális szerekben, vízlepergetőkben vagy a szintetikus szövetek gyártása során használhatják. A “Human Exposure to Trace Elements Through the Skin by Direct Contact With Clothing: Risk Assessment” című 2015-ös tanulmány magas krómszintet talált a sötét poliamid ruhákban, magas antimonszintet a poliészter ruhákban, és magas rézszintet néhány zöld pamutszövetben. Összességében megállapította, hogy az összes fém jóval a nem biztonságosnak tekintett szintek alatt volt. Ennek a vizsgálatnak azonban nagyon kicsi volt a mintája, így megállapításai nem biztos, hogy meggyőzőek.

Egy második vizsgálat, ezúttal csak az alsóneműkre vonatkozott, szintén a nehézfémeket jelölte meg potenciális veszélyforrásként a ruházatban. Ez a tanulmány megállapította, hogy a fémek jelenléte a szál és a festék színe alapján különbözött. A pamutban több alumínium, vas és cink volt, a nejlonban króm, réz és alumínium, a poliészterben pedig több nikkel és vas. A legmagasabb fémtartalom a Kínában, Egyiptomban és Indiában gyártott ruhákban volt.

Ha a ruháján valamilyen minta van, az egy másik potenciálisan veszélyes vegyi anyagot is tartalmazhat. A szitanyomáshoz használt egyik tintatípus, a plasztiszol, ftalátokat tartalmazhat, amelyek károsítják a reproduktív rendszert. A Greenpeace 2012-es tanulmánya 31 plasztiszolnyomással ellátott ruhadarab mindegyikében talált ftalátokat, közülük négyben nagyon magas koncentrációban. A Greenpeace szerint a ftalátok nem kötődnek nagyon szorosan a plasztiszol tintákhoz, és idővel felszabadulhatnak.

A fogyasztók számára nehézséget jelent, hogy a festékekben és pácanyagokban használt vegyi anyagok nem nyilvánvalóak, amikor ruhát vásárolunk. Míg a címkéről megtudhatja, hogy milyen szálból készült a ruhadarab, azt nem tudja, hogy mivel festették meg. Kevés természetes módon festett ruhát lehet kapni az interneten, és akár saját magad is festhetsz ruhákat természetes festékekkel, de mindkét lehetőség nehézkes. Az előbbi esetben rossz az elérhetőség, ami korlátozza a fellelhető stílusokat és színeket; az utóbbi esetben pedig borzasztó sok munkával jár. Jobb megoldás lehet a szabályozás javítása annak érdekében, hogy a mérgező színezékek eleve ne kerülhessenek a ruhákba, vagy legalább a címkén feltüntetni, ha kinolin- vagy azoszínezéket használtak.

Bells and Whistles: Extra vegyi anyagok a csúcstechnológiás ruhákban

Az inged gyűrődésmentes, foltálló, rovarriasztó, antibakteriális, vízálló/lélegző és UV-védő legyen? Ezen tulajdonságok mindegyike több vegyi anyagot jelenthet a ruházatodban. Szerencsére dönthet úgy, hogy nem vásárol ilyen tulajdonságokkal rendelkező ruhákat. És bár a gyártók nem kötelesek feltüntetni ezeket a tulajdonságokat a címkén, általában megteszik, mert ezeket a tulajdonságokat a fogyasztók kívánatosnak tartják. A vállalatok arra számítanak, hogy azért választja majd a termékeiket, mert azok gyűrődésmentesek és foltállóak, nem pedig azért, hogy elkerülje őket.

Kezdjük azzal, hogy a gyűrődésmentes ruhákat formaldehiddel kezelik. A formaldehid rákkeltő, de néhány ember számára allergén is lehet.

A napvédelmet ígérő ruhák nem feltétlenül tartalmaznak extra vegyi anyagokat. A szálak típusa, a szövetvastagság és a szövetszövés mind-mind biztosíthat napvédelmet. A benzotiazolok és benzotriazolok azonban potenciálisan mérgező vegyi anyagok, amelyeket a ruhák napvédelemmel való ellátására használnak.

A rovarriasztó ruhákat permetrinnel, egy növényvédő szerrel impregnálják. Egy tanulmány szerint a ruházatban lévő permetrin 2 százalékát szívja fel a szervezet, és a permetrin további 1,2 százaléka a bőr felszínén marad. Ez nem hangzik soknak, de a kérdés az, hogy ez a permetrinmennyiség okozhat-e kárt vagy sem. Mivel Ön feltehetően rovarprobléma miatt viseli ezt a ruházatot, választhat, hogy kockáztatja-e a rovarcsípéseket, használ-e repellens szereket, például DEET-et, visel-e permetrint tartalmazó ruházatot, vagy alkalmaz-e bármilyen más lehetőséget a rovarok elkerülésére, például normál, nem rovarriasztó ruházatot. (Én gyakran választom a viszketést, hogy elkerüljem a vegyszerek használatát, de egy teljes permetrinnel kezelt ruhát viseltem tetőtől talpig, amikor gombát gyűjtöttem egy olyan területen, ahol sok Lyme-kór van, és amikor Kenyában maláriás területet látogattam meg.)

Az antibakteriális ruházatban is lehetnek vegyszerek. Egyes szálak antibakteriálisak – különösen a kender és a vászon, de a merinógyapjú is -, de az antibakteriális vagy antimikrobiális hatásúként forgalmazott ruhák gyakran valami mást használnak, például nano-ezüstöt.

A vízálló/lélegző és foltálló ruhák általában perfluorozott vegyi anyagokat (PFC-ket) használnak. A teflon és a GorTex PFC-k. Ezek csúszásmentesek, és tapadásmentes és foltálló termékekhez használják őket. Sajnos a PFC-k nem túl jók az emberi egészségre.

A lángmentesítő anyagok a vegyi anyagok egy másik csoportja, amelyek nagyon mérgezőek lehetnek. Az elmúlt évtizedekben számos népszerű vegyi anyagot használtak, majd fokozatosan kivonták a forgalomból, hogy aztán másokkal helyettesítsék őket. Sok éven át a PBDE-k (polibrómozott difenil-éterek) voltak gyakori égésgátlók. A környezetben tartósan megmaradó szerves szennyező anyagokról szóló Stockholmi Egyezmény értelmében azonban több mint egy évtizeddel ezelőtt nemzetközi szinten fokozatosan kivonták őket a forgalomból. A klórozott tris vagy TDCPP néven ismert vegyi anyag volt az ezt követően használt égésgátlók egyike, de ezt is kivonták a forgalomból, mivel rákkeltő.

A mai égésgátlók általában klórozott vagy brómozott szerves halogének vagy szerves foszfátok, amelyek közül sok mérgező. Nagyon kevés átláthatóság van arról, hogy milyen égésgátlókat használnak a ruházatban. Gyakran az egyetlen nyom, ami arra utal, hogy a ruhát égésgátlóval kezelték – és nincs módunk felfedezni, hogy melyikkel -, egy címke, amely arról szól, hogy a ruhadarab megfelel az égésgátló előírásoknak, de még mindig gyúlékony.

A fenti esetek mindegyikében általában meg lehet mondani, hogy a ruhát valószínűleg valamilyen vegyi anyaggal kezelték, mert foltálló, antibakteriális stb. tulajdonságokkal büszkélkedhet. Választhat, hogy olyan ruhát vásárol, amely nem rendelkezik ezekkel a tulajdonságokkal. Amit általában nem tud megtenni, az az, hogy megtudja, milyen vegyi anyagokat használtak a ruházathoz, mivel ez általában védett.”

Összefoglalva, a nem mérgező ruházat keresése bonyolult lehet – és ez még a ruhák környezeti hatásait sem veszi figyelembe. Választhat természetes szálakat, és akár bio pamutot is választhat, hogy biztos lehessen benne, hogy nem használtak növényvédő szereket, és elkerülheti az olyan különleges tulajdonságokat ígérő ruhákat, mint a gyűrődésmentesség stb. Még így sem fogod tudni, hogy mivel festették a ruháidat, vagy hogy az káros-e. Elméletileg van kormányzati szabályozás, amely enyhíti ezt az aggodalmat azáltal, hogy betilt mindent, ami árthat nekünk. Sajnos nem ez a valóság, amiben élünk.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.