In China is de civetkat een delicatesse – en kan Sars veroorzaakt hebben

De vraag heeft wetenschappers beziggehouden sinds het Sars-virus voor het eerst opdook in China en zich over de wereld verspreidde: waar kwam het vandaan?

Nu hebben onderzoekers in Hong Kong de boosdoener geïdentificeerd – de gemaskerde palm civet, een klein katachtig zoogdier dat in sommige delen van China als een culinaire delicatesse wordt behandeld.

Virologen die werden ingeschakeld om jacht te maken op het Sars-virus vermoedden altijd dat het had rondgehangen in boerderijdieren of huisdieren voordat ze de cross-species sprong naar de mens maakten.

De meest waarschijnlijke bronnen werden geacht varkens of kippen te zijn, maar pogingen om de dieren te besmetten met het Sars-virus afkomstig van besmette mensen mislukten, wat suggereerde dat het van een andere soort afkomstig moest zijn.

Yuen Kwok-Yung, een microbioloog aan de Universiteit van Hong Kong, en zijn team besloten grote aantallen civetkatten en andere wildvangdieren te screenen. Zij ontdekten dat vier van de gemaskerde handpalmburgers – die een korte vacht hebben en zwart-witte strepen op hun gezicht – drager waren van een coronavirus dat Sars veroorzaakt. De dieren komen veel voor in China, India en Maleisië.

Prof Yuen zei dat het onwaarschijnlijk was dat mensen besmet waren geraakt door het eten van civetkatten. Maar het virus kan op mensen zijn overgesprongen bij het fokken, slachten en koken van de dieren.

Civet is een van de hoofdingrediënten van het exotische wildgerecht “draak-tijger-foenixsoep”, waarvoor rijke Chinezen in de provincie Guangdong grote sommen betalen.

De soep is op smaak gebracht met chrysantenblaadjes en bevat snippers van civetkatten en slangen.

De huidige website van het toeristeninformatiecentrum van Guangzhou nodigt bezoekers uit om dit “speciale gerecht” te proeven.

De verkoop van civetkat is verboden in Hongkong, maar mensen steken nog steeds China binnen om het, en andere exotische dieren, te eten. In Zuid-China wordt algemeen geloofd dat het eten van wilde dieren de kracht van menselijke organen kan verhogen.

Een viroloog uit Hong Kong, professor Malik Peiris, die aan het hoofd staat van het team dat het Sars-coronavirus voor het eerst heeft geïdentificeerd, zei gisteren dat zolang het voedsel op de juiste wijze was gekookt, het virus zou moeten worden gedood.

Hij zei echter dat het duidelijk afkomstig was van het wilde dier en dat iemand ermee in contact kon komen terwijl het levende dier werd gehanteerd.

Een van China’s eerste bevestigde Sars-patiënten, Huang Xingchu, 34, werkte als kok in een restaurant in Shenzhen.

Prof Yuen zei dat er strenge controles moesten komen om ervoor te zorgen dat civetkatten en andere wilde dieren werden gefokt en doorverkocht zonder dat mensen gevaar liepen besmet te raken.

“Als je het overspringen van dergelijke virussen van dieren op mensen niet onder controle hebt, kan dezelfde epidemie zich opnieuw voordoen – het is dus heel belangrijk dat we manieren hebben om het fokken, slachten en verkopen van deze wilde dieren te controleren.”

“Dit is een goede stap voorwaarts,” zei John Oxford, een deskundige op het gebied van virologie aan de Queen Mary School of Medicine in Londen. “Nu kunnen we beginnen met het plaatsen van barrières tussen de mensen en de katten om te voorkomen dat het, en andere virussen, overkomen.”

Eerder deze week, Chandra Wickramasinghe, van Cardiff’s Centrum voor Astrobiologie, suggereerde dat het Sars-virus misschien zelfs vanuit de ruimte op aarde is gevallen, maar dit is geen mening die breed wordt gedeeld door wetenschappers.

Prof Yuen en zijn team geloven dat het virus rechtstreeks van civetkatten op mensen is overgesprongen, maar zeggen dat ook andere dieren bij de overdracht betrokken kunnen zijn geweest.

“Het is misschien niet het einde van het verhaal,” zei professor Oxford. “Het is heel goed mogelijk dat het van een ander dier op de civet is overgesprongen, en het zal veel werk kosten om dat uit te zoeken.”

De Sars-epidemie zou in Hongkong onder controle zijn, en gisteren heeft de Wereldgezondheidsorganisatie haar waarschuwing voor reizen naar Hongkong en Guangdong ingetrokken.

Taiwan meldt nu het hoogste aantal nieuwe besmettingen, waarmee het totaal voor de regio op 483 komt. Wereldwijd zijn nog steeds 4.212 mensen besmet met de ziekte.

Onderwerpen

  • Wereldnieuws
  • China
  • Sars
  • Delen op Facebook
  • Delen op Twitter
  • Delen op op Twitter
  • Delen via e-mail
  • Delen op LinkedIn
  • Delen op Pinterest
  • Delen op WhatsApp
  • Delen op Messenger

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.