Inleiding tot de psychologie

Leerdoelen

  • Beschrijf de processen van acquisitie, extinctie, spontaan herstel, generalisatie en discriminatie

Nu je weet hoe klassieke conditionering werkt en verschillende voorbeelden hebt gezien, laten we eens kijken naar een aantal van de algemene processen die hierbij betrokken zijn. Bij klassieke conditionering wordt de eerste periode van het leerproces acquisitie genoemd, wanneer een organisme leert een verband te leggen tussen een neutrale stimulus en een ongeconditioneerde stimulus. Tijdens de acquisitie begint de neutrale stimulus de geconditioneerde respons uit te lokken, en uiteindelijk wordt de neutrale stimulus een geconditioneerde stimulus die in staat is om zelf de geconditioneerde respons uit te lokken. Timing is belangrijk voor het optreden van conditionering. Gewoonlijk zou er slechts een kort interval moeten zijn tussen de presentatie van de geconditioneerde stimulus en de ongeconditioneerde stimulus. Afhankelijk van wat er geconditioneerd wordt, is dit interval soms zo klein als vijf seconden (Chance, 2009). Bij andere vormen van conditionering kan het interval echter oplopen tot enkele uren.

Smaakaversie is een vorm van conditionering waarbij een interval van enkele uren kan verstrijken tussen de geconditioneerde stimulus (iets ingenomen) en de ongeconditioneerde stimulus (misselijkheid of ziekte). Het werkt als volgt. Tussen de lessen door gaan jij en een vriend even snel lunchen bij een eetkarretje op de campus. Je deelt een schotel kip curry en gaat op weg naar je volgende les. Een paar uur later voel je je misselijk en word je ziek. Hoewel je vriend niets mankeert en jij vaststelt dat je een darmgriep hebt (het eten is niet de boosdoener), heb je een smaakafkeer ontwikkeld; de volgende keer dat je in een restaurant bent en iemand kerrie bestelt, voel je je onmiddellijk ziek. Hoewel het niet het kipgerecht is dat u ziek maakte, ervaart u smaakaversie: u bent geconditioneerd om afkerig te zijn van een voedingsmiddel na een enkele, onaangename ervaring.

Hoe gebeurt dit-conditionering op basis van een enkele gebeurtenis en met een lange tijdspanne tussen de gebeurtenis en de negatieve stimulus? Onderzoek naar smaakaversie suggereert dat deze reactie een evolutionaire aanpassing kan zijn, ontworpen om organismen te helpen snel te leren schadelijk voedsel te vermijden (Garcia & Rusiniak, 1980; Garcia & Koelling, 1966). Niet alleen kan dit bijdragen aan het overleven van soorten via natuurlijke selectie, maar het kan ons ook helpen strategieën te ontwikkelen voor uitdagingen zoals het helpen van kankerpatiënten door de misselijkheid die door bepaalde behandelingen wordt veroorzaakt (Holmes, 1993; Jacobsen et al., 1993; Hutton, Baracos, & Wismer, 2007; Skolin et al., 2006). Garcia en Koelling (1966) toonden niet alleen aan dat smaakaversies geconditioneerd konden worden, maar ook dat er biologische beperkingen waren voor het leren. In hun studie werden verschillende groepen ratten geconditioneerd om ofwel een smaak te associëren met ziekte, ofwel licht en geluid met ziekte. De resultaten toonden aan dat alle ratten die werden blootgesteld aan de associatie smaak-ziekte leerden de smaak te vermijden, maar geen van de ratten die werden blootgesteld aan lichten en geluiden met ziekte leerde lichten of geluiden te vermijden. Dit voegde bewijs toe aan het idee dat klassieke conditionering zou kunnen bijdragen aan de overleving van de soort door organismen te helpen leren om stimuli te vermijden die echte gevaren voor gezondheid en welzijn vormden.

Robert Rescorla toonde aan hoe krachtig een organisme kan leren om de UCS te voorspellen vanuit de CS. Neem, bijvoorbeeld, de volgende twee situaties. Ari’s vader heeft altijd het avondeten op tafel staan, elke dag om 6:00 uur. Soraya’s moeder wisselt dit af, zodat ze op sommige dagen om 18.00 uur eten, op andere dagen om 17.00 uur, en op weer andere dagen om 19.00 uur. Voor Ari voorspelt 6:00 uur betrouwbaar en consequent het avondeten, dus Ari zal waarschijnlijk elke dag vlak voor 6:00 uur honger krijgen, zelfs als hij een late snack heeft gehad. Soraya daarentegen zal 6 uur minder snel met het avondeten associëren, omdat 6 uur niet altijd voorspelt dat het avondeten eraan komt. Rescorla ontwikkelde samen met zijn collega aan de universiteit van Yale, Alan Wagner, een wiskundige formule waarmee de waarschijnlijkheid kon worden berekend dat een associatie zou worden aangeleerd, gegeven het vermogen van een geconditioneerde stimulus om het optreden van een ongeconditioneerde stimulus te voorspellen en andere factoren; Tegenwoordig staat dit bekend als het Rescorla-Wagner model (Rescorla & Wagner, 1972)

Als we eenmaal het verband hebben gelegd tussen de ongeconditioneerde stimulus en de geconditioneerde stimulus, hoe verbreken we dan dat verband en zorgen we ervoor dat de hond, de kat, of het kind niet meer reageert? In Tijgers geval, stel je voor wat er zou gebeuren als je de elektrische blikopener niet meer zou gebruiken voor haar eten, maar alleen nog maar voor menseneten. Nu zou Tijger de blikopener horen, maar ze zou geen eten krijgen. In klassieke conditioneringstermen, zou je de geconditioneerde stimulus geven, maar niet de ongeconditioneerde stimulus. Pavlov onderzocht dit scenario in zijn experimenten met honden: de toon laten klinken zonder de honden het vleespoeder te geven. Al snel reageerden de honden niet meer op de toon. Extinctie is de afname van de geconditioneerde respons wanneer de ongeconditioneerde stimulus niet langer wordt gepresenteerd met de geconditioneerde stimulus. Wanneer de geconditioneerde stimulus alleen wordt gepresenteerd, zal de hond, kat of ander organisme een steeds zwakkere reactie vertonen, en uiteindelijk geen reactie meer. In klassieke conditioneringstermen, is er een geleidelijke verzwakking en verdwijning van de geconditioneerde respons.

Wat gebeurt er wanneer het geleerde een tijdlang niet wordt gebruikt – wanneer het geleerde in een sluimertoestand ligt? Zoals we zojuist bespraken, ontdekte Pavlov dat wanneer hij herhaaldelijk de bel (geconditioneerde stimulus) presenteerde zonder het vleespoeder (ongeconditioneerde stimulus), er uitdoving optrad; de honden stopten met watertanden bij de bel. Echter, na een paar uur rust van deze uitdovingstraining, begonnen de honden weer te watertanden als Pavlov de bel liet rinkelen. Wat denk je dat er zou gebeuren met Tijgers gedrag als je elektrische blikopener kapot zou gaan en je hem een aantal maanden niet zou gebruiken? Toen u hem eindelijk weer gemaakt had en Tijgers eten er weer mee kon openen, zou Tijger zich de associatie tussen de blikopener en haar eten herinneren – ze zou opgewonden raken en naar de keuken rennen als ze het geluid hoorde. Het gedrag van Pavlovs honden en Tijger illustreert een concept dat Pavlov spontaan herstel noemde: de terugkeer van een eerder gedoofde geconditioneerde respons na een rustperiode (figuur 1).

Figuur 1. Dit is de curve van acquisitie, uitdoving en spontaan herstel. De stijgende curve laat zien dat de geconditioneerde respons snel sterker wordt door de herhaalde koppeling van de geconditioneerde stimulus en de ongeconditioneerde stimulus (acquisitie). Daarna daalt de curve, die laat zien hoe de geconditioneerde respons verzwakt wanneer alleen de geconditioneerde stimulus wordt gepresenteerd (uitdoving). Na een onderbreking of pauze van de conditionering komt de geconditioneerde respons weer terug (spontaan herstel).

Natuurlijk zijn deze processen ook bij mensen van toepassing. Stel bijvoorbeeld dat er elke dag, wanneer u naar de campus loopt, een ijscowagen langs uw route komt. Dag na dag hoor je de muziek van de vrachtwagen (neutrale stimulus), dus stop je uiteindelijk en koop je een chocolade-ijsje. Je neemt een hap (ongeconditioneerde stimulus) en dan loopt je mond over (ongeconditioneerde respons). Deze eerste periode van leren staat bekend als acquisitie, wanneer je een verband begint te leggen tussen de neutrale stimulus (het geluid van de vrachtwagen) en de ongeconditioneerde stimulus (de smaak van het chocolade-ijsje in je mond). Tijdens de acquisitie wordt de geconditioneerde respons sterker en sterker door herhaalde combinaties van de geconditioneerde stimulus en de ongeconditioneerde stimulus. Enkele dagen (en ijsrepen) later, merk je dat je mond begint te watertanden (geconditioneerde respons) zodra je de muzikale jingle van de vrachtwagen hoort – zelfs voordat je in de ijsreep bijt. Op een dag loop je door de straat. Je hoort de muziek van de vrachtwagen (geconditioneerde stimulus), en je mond watert (geconditioneerde respons). Maar als je bij de vrachtwagen komt, ontdek je dat het ijs op is. Je vertrekt teleurgesteld. De volgende dagen kom je langs de truck en hoor je de muziek, maar je stopt niet om een ijsje te halen omdat je te laat bent voor de les. Je begint steeds minder te watertanden als je de muziek hoort, tot aan het eind van de week je mond niet meer watertandt als je het deuntje hoort. Dit illustreert uitdoving. De geconditioneerde respons verzwakt wanneer alleen de geconditioneerde stimulus (het geluid van de vrachtwagen) wordt gepresenteerd, zonder te worden gevolgd door de ongeconditioneerde stimulus (chocolade-ijs in de mond). Dan komt het weekend. Je hoeft niet naar de les, dus je komt niet langs de vrachtwagen. Maandagochtend is het zover en je neemt je gebruikelijke route naar de campus. Je komt de hoek om en hoort de vrachtwagen weer. Wat denk je dat er gebeurt? Je mond begint weer te watertanden. Waarom? Na een onderbreking van de conditionering komt de geconditioneerde respons weer terug, wat duidt op spontaan herstel.

Acquisitie en extinctie betreffen het versterken en verzwakken, respectievelijk, van een aangeleerde associatie. Twee andere leerprocessen – stimulusdiscriminatie en stimulusgeneralisatie – zijn betrokken bij het bepalen welke stimuli aangeleerde reacties zullen uitlokken. Dieren (ook mensen) moeten onderscheid kunnen maken tussen stimuli – bijvoorbeeld tussen geluiden die een bedreigende gebeurtenis voorspellen en geluiden die dat niet doen – zodat zij op de juiste manier kunnen reageren (zoals weglopen als het geluid bedreigend is). Wanneer een organisme leert om verschillend te reageren op verschillende stimuli die op elkaar lijken, wordt dit stimulusdiscriminatie genoemd. In klassieke conditioneringstermen vertoont het organisme de geconditioneerde respons alleen op de geconditioneerde stimulus. Pavlov’s honden discrimineerden tussen de basistoon die klonk voordat ze te eten kregen en andere tonen (b.v. de deurbel), omdat de andere geluiden niet de komst van voedsel voorspelden. Op dezelfde manier discrimineerde Tijger, de kat, tussen het geluid van de blikopener en het geluid van de elektrische mixer. Wanneer de elektrische mixer draait, staat Tijger niet op het punt gevoed te worden, dus komt ze niet naar de keuken rennen op zoek naar voedsel.

Aan de andere kant, wanneer een organisme de geconditioneerde respons vertoont op stimuli die lijken op de conditie-stimulus, wordt dit stimulus generalisatie genoemd, het tegenovergestelde van stimulus-discriminatie. Hoe meer een stimulus lijkt op de conditiestimulus, des te waarschijnlijker is het dat het organisme de geconditioneerde respons zal geven. Bijvoorbeeld, als de elektrische mixer erg lijkt op de elektrische blikopener, komt Tijger misschien aanrennen na het horen van het geluid. Maar als u haar niet voert na het geluid van de elektrische mixer, en u blijft haar consequent voeren na het geluid van de elektrische blikopener, zal ze snel leren onderscheid te maken tussen de twee geluiden (op voorwaarde dat ze voldoende van elkaar verschillen dat ze ze uit elkaar kan houden). In ons andere voorbeeld bleef Moisha zich ziek voelen wanneer ze andere oncologen bezocht of andere artsen in hetzelfde gebouw als haar oncoloog.

Probeer het

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.