21 fatti su Keith Haring

1. La prima introduzione di Keith Haring all’arte avvenne attraverso suo padre, che disegnava cartoni animati e insegnò al figlio molte delle sue tecniche. Haring inizialmente non vedeva la correlazione con le belle arti, tuttavia, una volta ha detto del suo primo cartooning, “Nella mia mente, però, c’era una separazione tra cartooning ed essere un ‘artista’ …”

2. Tre delle prime influenze artistiche di Haring erano Dr. Seuss, Walt Disney, e Charles M. Shultz attraverso il suo fumetto Peanuts.

3. Haring aveva tre sorelle; tutti e quattro i figli di Haring hanno l’iniziale K-Keith, Kay, Karen e Kristen.

Fotografia per gentile concessione di Alen MacWeeney/Corbis via Getty Images

Keith Haring nel suo studio.

4. Perennemente curioso di altri artisti e programmi artistici, nel 1976 Haring attraversò in autostop gli Stati Uniti in un tour artistico autoguidato.

5. Nonostante sia conosciuto principalmente per il disegno e lavori maggiormente con esso, Haring ha trascorso una parte considerevole della sua prima carriera sperimentando altri mezzi, tra cui il collage, l’installazione, la performance e il video.

“Parte della ragione per cui non ho problemi ad affrontare la realtà della morte è che non è un limite, in un certo senso. Avrebbe potuto accadere in qualsiasi momento, e prima o poi accadrà. Se vivi la tua vita in base a questo, la morte è irrilevante”.

Keith Haring

6. La sua prima mostra personale fu al Pittsburgh Arts and Crafts Center (ora Pittsburgh Center for the Arts) nel 1978. Comprendendo che per Pittsburgh questa era un’impresa per la sua carriera, si rese conto che “…non sarebbe stato più soddisfatto di Pittsburgh o della vita che vi si conduceva”. Poco dopo, si trasferì a New York City.

7. Fu il destinatario di una borsa di studio alla School of Visual Arts nell’East Village, un premio che contribuì a facilitare il suo trasferimento.

Keith Haring, Untitled (Dancing Dogs), 1981. Venduto da Sotheby’s New York per 4,6 milioni di dollari nel maggio 2014.

8. Mentre studiava alla School of Visual Arts, è stato in grado di lavorare e fare amicizia con numerosi artisti che avrebbero contribuito a formare il suo stile iconico; inoltre, ha potuto studiare con artisti di primo piano che erano professori presso la scuola, tra cui Keith Sonnier e Joseph Kosuth.

9. I graffiti di vernice spray, che si possono vedere in tutta New York City, hanno avuto una profonda influenza sul primo sviluppo stilistico di Haring. Fu ispirato sia dalla sua originalità e spontaneità, sia dai tratti calligrafici all’interno delle “tag” dell’artista.”

“…i ‘disegni della metropolitana’ cominciarono a ritorcersi contro, perché tutti rubavano i pezzi. Scendevo a disegnare nella metropolitana e due ore dopo ogni pezzo era sparito. Venivano fuori per la vendita”.

Keith Haring

10. Dopo essersi trasferito a New York City, Haring notò che molti dei pannelli pubblicitari nella metropolitana erano lasciati vuoti (dopo che un annuncio era stato rimosso, e lo spazio era in attesa di un nuovo poster). Questi sarebbero diventati il supporto per i suoi “subway drawings”.

Fotografia per gentile concessione di Laura Levine/Corbis via Getty Images

Keith Haring disegna su una piattaforma della metropolitana a New York City, circa 1985.

11. Una volta che iniziò a produrre i suoi “disegni della metropolitana”, fatti principalmente con gesso bianco, la sua pratica divenne prolifica; alla fine ne completò centinaia tra il 1980 e il 1985.

12. I “disegni della metropolitana” di Haring gli permettevano di impegnarsi con il suo pubblico in un modo incredibilmente unico. Ricordando il tempo trascorso a lavorare nella metropolitana disse: “Stavo imparando, osservando le reazioni della gente e le interazioni con i disegni…Avere questo incredibile feedback dalla gente, che è una delle cose principali che mi ha fatto andare avanti così a lungo, era la partecipazione delle persone che mi stavano guardando e i tipi di commenti e domande e osservazioni che venivano da ogni tipo di persona che si potesse immaginare…”

13. Mentre la carriera di Haring progrediva, arrivò al punto in cui voleva vendere, e sostenersi con il suo lavoro, in modo da potersi concentrare sulla creazione di nuovi lavori a tempo pieno. Questo lo portò a unirsi alla Tony Shafrazi Gallery.

14. La prima mostra personale dell’artista alla galleria di Shafrazi segnò il suo arrivo ufficiale nel mainstream del mondo dell’arte; la mostra fu un successo di critica, fu frequentata da centinaia di persone e raccolse un grande volume di attenzione dei media.

Keith Haring, Self-Portrait For Tony , 1985. Venduto da Sotheby’s New York per 4,6 milioni di dollari nel novembre 2016.

15. La crescente fama e popolarità di Haring negli anni ’80 ebbe un effetto distinto sul suo modo di lavorare, in particolare sui suoi “disegni della metropolitana”. Quando sono diventati meno anonimi, ha ricordato, “…i ‘disegni della metropolitana’ hanno cominciato a ritorcersi contro, perché tutti rubavano i pezzi. Scendevo a disegnare in metropolitana e due ore dopo ogni pezzo era sparito. Venivano fuori per la vendita.”

16. Durante la sua carriera, fu spesso arrestato o multato per vandalismo. La sua crescente celebrità negli anni ’80, tuttavia, ha contribuito a minimizzare le ripercussioni. Per esempio, fu arrestato poco dopo aver completato il suo ormai iconico murale Crack is Wack ad Harlem, e affrontò fino a un anno di prigione. L’opera, tuttavia, era diventata una sensazione immediata, e dopo che il Post ha pubblicato una storia sull’arresto di Haring la comunità, i media e la città sono venuti in sua difesa. Alla fine fu multato solo di 100 dollari.

17. Haring aprì il suo famoso Pop Shop nel 1986, che era un negozio al dettaglio che vendeva varie forme di merce, dalle magliette ai giocattoli ai poster, con immagini delle sue opere. Descrivendo l’impulso per il negozio, Haring disse: “Il mio lavoro stava cominciando a diventare più costoso e più popolare nel mercato dell’arte. Quei prezzi significavano che solo le persone che potevano permettersi grandi prezzi d’arte potevano avere accesso al lavoro. Il Pop Shop è accessibile.”

Fotografia per gentile concessione di James Leynse/Corbis via Getty Images

Il parco giochi Crack is Wack si trova a East Harlem nell’alta Manhattan. Keith Haring dipinse l’ormai famoso murale Crack Is Wack nel 1986 per inviare un messaggio antidroga alla comunità.

18. Il fascino di massa e l’accessibilità del lavoro di Haring hanno spesso avuto un effetto negativo sulla ricezione critica della sua arte da parte dell’élite del mondo dell’arte, in particolare tra i critici e i curatori. In gran parte attribuisce questo al fatto che è stato in grado di aggirare essenzialmente i “canali appropriati” del mondo dell’arte (e, quindi, quegli stessi critici e curatori), e andare direttamente al suo pubblico e al pubblico.

19. Haring era coinvolto in numerose associazioni di beneficenza e cause, in particolare quelle che coinvolgevano i bambini. Teneva spesso laboratori di disegno, sia nelle scuole che nei musei, per i bambini di tutto il mondo. Alcuni dei workshop si tennero in luoghi come Tokyo, Londra e, naturalmente, New York City.

Fotografia per gentile concessione di Bridgeman Images

Keith Haring mentre lavora al murale Tuttomondo nella Chiesa di Sant’Antonio a Pisa. Completato nel 1989, l’anno prima della morte di Haring nel 1990, fu la sua ultima opera pubblica.

20. A Haring fu diagnosticato l’AIDS nel 1988, e l’anno successivo fondò la Keith Haring Foundation. Uno degli obiettivi principali della Fondazione era, ed è tuttora, quello di fornire finanziamenti e sostegno alla ricerca e alle associazioni di beneficenza sull’AIDS.

21. Sebbene fosse profondamente consapevole degli effetti della sua condizione medica, dato che molti dei suoi amici e colleghi erano morti per la malattia già alla fine degli anni ’80, Haring mantenne una visione filosofica della sua vita fino alla fine, dicendo: “Parte della ragione per cui non ho problemi ad affrontare la realtà della morte è che non è una limitazione, in un certo senso. Avrebbe potuto accadere in qualsiasi momento, e prima o poi accadrà. Se vivi la tua vita in base a questo, la morte è irrilevante.”

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