Air India Boeing 777-300ER business class – Recensione

Internet è pieno di rapporti di viaggio poco lusinghieri sulla business class di Air India, con i viaggiatori che si lamentano del servizio scontroso, attrezzature obsolete e catering di scarsa qualità.

Dopo aver aspettato di mettere piede su un aereo a lungo raggio per quasi sei mesi, sono stato felice di cogliere l’opportunità di volare sul Boeing 777 della compagnia nazionale – un aereo solitamente utilizzato per rotte internazionali molto più lunghe – nel breve tragitto da Delhi a Mumbai. L’esperienza della business class è stata così negativa come ci si aspettava?

Volo: AI 537
Delhi (DEL) T3 – Mumbai (BOM) T2
Data: 23 agosto 2020
Partenza: 17:00
Arrival: 19:15
Aircraft: Boeing 777-300ER
Sede: 8F
Cabina: Business class

Prenotazione del mio volo Air India Boeing 777

La mia prenotazione originale in classe economica è stata fatta con un agente di viaggio online un paio di giorni prima del viaggio. Più tardi, c’è stato un cambiamento di programma e così ho deciso di riprogrammare il volo, ma Air India aveva altri piani e ho dovuto passare attraverso un sacco di problemi mentre cercavo di comunicare le mie preoccupazioni con loro.

Ho dovuto alla fine lasciare andare l’intero importo della prenotazione originale, solo perché Air India non era abbastanza competente per fornire un servizio migliore.

Siccome ero ansioso di provare il prodotto a lungo raggio di Air India, ho deciso di prenotare ancora una volta lo stesso viaggio pochi giorni dopo, anche se questa volta con Air India stessa.

La mia nuova prenotazione era di nuovo in classe economica, e l’ho aggiornato in classe business al banco del check-in all’aeroporto di Delhi. Il costo era di INR 5.099 (USD 70) per la prenotazione iniziale in economia, e INR 7.840 (USD 107) per l’upgrade.

La mia esperienza all’aeroporto di Delhi

Sono arrivato all’aeroporto alle 15.45 circa per il mio volo delle 17, e ho dovuto mostrare il biglietto e un documento d’identità prima di entrare in aeroporto, come è normale prassi. Solo che questa volta, il funzionario lo controllava da dietro uno schermo protettivo.

Angresso dell’aeroporto di Delhi per le partenze – gate 3

Mi sono diretto direttamente al banco della business class di Air India al terminal 3 e ho completato l’upgrade e il check-in. Dopo di che mi sono affrettato verso la Maharaja lounge di Air India, perché ero a corto di tempo e volevo mangiare un boccone veloce prima di salire sull’aereo.

La Maharaja Lounge nazionale di Air India al terminal 3 dell’aeroporto di Delhi

La Maharaja Lounge nazionale di Air India al terminal 3 dell’aeroporto di Delhi
La Maharaja Lounge nazionale di Air India al terminal 3 dell’aeroporto di Delhi

Sfortunatamente, Maharaja lounge non stava servendo alcun cibo, a differenza dei loro vicini della porta accanto, Plaza Premium Lounge, che stavano servendo una diffusione completa di veg e non-veg platter. Si potrebbe ottenere l’accesso a questa sala con carte selezionate o pagare INR 1.414 (USD 19).

Plaza Premium Lounge al terminal nazionale, aeroporto di Delhi

Siccome non ho avuto il lusso di tempo, ho scelto di dare un passaggio e aveva un morso veloce da McDonald’s (situato sullo stesso piano).

La mia esperienza all’aeroporto di Delhi è stata completamente opposta a quella che ho avuto all’aeroporto di Chennai mentre aspettavo il Vistara A321neo il primo giorno di servizio commerciale. Questo era più vivace e molti negozi erano aperti.

Terminal 3, aeroporto di Delhi
Terminal 3, aeroporto di Delhi

Il mio gate d’imbarco era il 28B, e sulla mia strada verso il gate sono riuscito ad ottenere alcune buone foto di alcuni aerei, compreso l’aereo che avrei volato oggi.

Il Boeing 777 dell’Air India con cui avrei volato
Aereo dell’Air India all’aeroporto di Delhi
Aereo all’aeroporto di Delhi

L’imbarco era normale, c’era una coda separata per i passeggeri della classe premium e c’era solo una persona (un pilota) prima di me nella fila.

Ci siamo imbarcati sul volo utilizzando il gate anteriore, e siamo passati attraverso la cabina di prima classe, che consiste di soli quattro posti, disposti su una fila in una configurazione 1-2-1 su questo aereo.

Questo prodotto presenta letti completamente piatti e sono rimasto impressionato da come tutto sembrava. I sedili non sembravano datati e la cabina in realtà mi ha ricordato un po’ di prima classe La Premiere di Air France (anche se la versione di Air India non è ovviamente così lussuosa).

Air India B777 prima classe
Air India B777 prima classe
Air India B777 prima classe
Air India B777 prima classe

Air India B777-300ER business class review

Nel momento in cui ho messo piede in cabina, ho potuto giudicare quanto fosse obsoleto il prodotto, dalla scelta del colore e il design generale del prodotto duro.

Cabina di classe business Air India B777
Cabina di classe business Air India B777

Penso che Air India debba urgentemente iniziare ad adattarsi ai tempi che cambiano e costruirsi una personalità. Spero che la privatizzazione ci faccia rivedere i giorni di gloria e il carattere affascinante della compagnia.

La cabina di business class è divisa da una cambusa in due sezioni – quella di fronte dove ero seduto ha tre file, mentre quella dietro ne ha solo due. Business class su questo aereo era in una configurazione 2-3-2, che significa un totale di 35 posti a sedere.

L’unico rivestimento d’argento su questo volo è stato il fatto che sono stato in grado di incontrare e chattare con un paio di piloti veterani di Air India e ottenere alcune utili intuizioni nel mondo dell’aviazione da loro.

Non c’era alcun servizio su questo volo, che è stato reso chiaro con un annuncio all’inizio, affermando che non ci saranno coperte, cuscino e IFE fornito. Mangiare sul volo era anche vietato allora, che ora fortunatamente è cambiato come i pasti in volo sono ancora una volta permesso di essere serviti.

Il volo è decollato alle 17.20, e ho iniziato a controllare le varie caratteristiche del sedile, che inizialmente ho sentito era abbastanza comodo e pulito pure (lo dico perché la gente si è lamentata in passato di vedere lo sporco accumulato sui loro posti).

Quella felicità è stata solo di breve durata, come sono stato abbastanza disgustato dallo stato del vano vassoio tavolo. Era molto sporco, e inoltre un adesivo di plastica usciva volando mentre tiravo fuori il vassoio.

Scomparto del tavolino di Air India B777 business class
Scomparto del tavolino di Air India B777 business class

Il tavolino era piccolo e in cattivo stato, c’erano diverse ammaccature che rendevano evidente che la manutenzione non era all’altezza.

Air India B777 business class tray table
Air India B777 business class tray table

Il sistema IFE (incluso il controller) era abbastanza vecchio, e il vano del controller IFE nella maniglia laterale raccontava una storia simile a quella del tray table, anche se non così male.

Air India B777 business class IFE controller

Oltre alla posizione del sedile personalizzata per soddisfare le proprie preferenze, ci sono tre posizioni selezionate sul pannello di controllo che è possibile scegliere.

Air India B777 business class seat controls

Air India afferma sul suo sito che questi posti sono “180 gradi” letto completamente piatto, anche se questo non è il caso. Rimane leggermente inclinato.

Air India B777 business class sedile completamente reclinato

Lo schermo della privacy tra i sedili è retrattile e fa il lavoro quando il sedile è reclinato.

Schermo per la privacy di Air India B777 business class tra i sedili

C’è un punto di presa e una porta USB fornita al sedile, insieme a un portabicchieri ‘push to use’.

Air India B777 business class punto di connessione, porta USB e portabicchieri

Non c’è spazio per riporre gli oggetti sul sedile, a parte la tasca di fronte a voi. Ho riposto lì le due bottiglie d’acqua che mi sono state fornite all’inizio del volo (l’unico servizio che ho ricevuto).

Air India B777 business class seat storage

Il mio viaggio è stato nel complesso confortevole, compreso un decollo e un atterraggio senza problemi, grazie agli esperti piloti di Air India al fronte.

Non ho avuto la possibilità di sdraiarmi durante questo volo, perché ho parlato con i capitani che volavano con me e le due ore di volo sono passate presto. Sono stato fortunato ad avere una così bella compagnia durante questo volo, che l’ha reso memorabile per me.

Tutti i passeggeri sono scesi dal secondo gate all’arrivo a Mumbai, mentre i passeggeri della classe premium hanno avuto la priorità.

Ho potuto dare un’occhiata all’interno della cabina economica, che non sembrava molto divertente considerando i sedili di base e l’attrezzatura IFE obsoleta. Ho aggiunto alcune foto qui…

Air India B777 classe economica
Air India B777 classe economica

Riassumendo

La mia esperienza del prodotto 777 classe business di Air India è andata bene per il mio breve volo da Delhi a Mumbai, ma è importante ricordare che questo è lo stesso aereo utilizzato su rotte molto più lunghe (come quelle verso gli Stati Uniti) e non sarei così entusiasta di trascorrere 12 ore in questo posto.

È stata un’enorme delusione vedere che non c’era alcun riguardo per il comfort del cliente. Molti dei sedili di business class, compreso il mio, non erano nella migliore delle forme – si può solo immaginare come deve essere per i passeggeri di economia.

Parlando con i capitani che volano con me, ho avuto la sensazione che non è cambiato molto in termini di volo, a parte le precauzioni prese per Covid nella cabina di guida. Entrambi i piloti, tuttavia, sentivano che la privatizzazione della compagnia aerea porterà un sacco di cambiamenti positivi.

Con questo tipo di esperienza, onestamente non mi sento molto spinto a scegliere di nuovo Air India, tuttavia vorrei volare su una rotta più lunga quando i servizi sono di nuovo attivi, puramente per il gusto di rivedere il prodotto completo.

Ha volato il prodotto business class a lungo raggio di Air India? Cosa ne pensi?

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