Dove ha vissuto Adolf Hitler? Le case del führer e come furono usate come propaganda nazista

In Hitler at Home, la professoressa Despina Stratigakos ha esplorato come la macchina delle PR naziste si sia basata sulle tre abitazioni di Hitler per promuovere il mito del führer come un uomo moralmente integro e raffinato. Il libro considera l’architettura e il design delle case private di Hitler e il loro ruolo nella propaganda nazista.

Pubblicità

Qui, scrivendo per History Extra, Stratigakos esplora il fascino della vita domestica di Hitler…

Il 16 marzo 1941, con le città europee in fiamme e gli ebrei ammassati nei ghetti, il New York Times Magazine ha pubblicato una storia illustrata sul ritiro di Adolf Hitler nelle Alpi di Berchtesgaden. Adottando un tono neutrale, il corrispondente C Brooks Peters notò che gli storici del futuro avrebbero fatto bene a considerare l’importanza del “dominio privato e personale del Fuhrer”, dove le discussioni sul fronte di guerra erano intervallate da “passeggiate con i suoi tre cani da pastore lungo maestosi sentieri di montagna”.

Per oltre 70 anni, abbiamo ignorato l’appello di Peters a prendere sul serio gli spazi domestici di Hitler. Quando pensiamo alle scenografie del potere politico di Hitler, è più probabile che immaginiamo il terreno del raduno di Norimberga che il suo salotto. Eppure è stato attraverso l’architettura, il design e le rappresentazioni mediatiche delle sue case che il regime nazista ha promosso il mito dell’Hitler privato come pacifico casalingo e buon vicino. Negli anni precedenti la seconda guerra mondiale, questa immagine fu usata strategicamente ed efficacemente, sia in Germania che all’estero, per allontanare il dittatore dalle sue politiche violente e crudeli. Anche dopo lo scoppio della guerra, l’impressione favorevole del führer fuori servizio che gioca con cani e bambini non svanì immediatamente.

Hitler mantenne tre residenze durante il Terzo Reich: la Vecchia Cancelleria a Berlino; il suo appartamento a Monaco; e la Haus Wachenfeld (più tardi il Berghof), la sua casa di montagna sull’Obersalzberg. Tutti e tre furono completamente rinnovati a metà degli anni ’30 e facilitarono la creazione di un nuovo e sofisticato personaggio per il Fuhrer.

Cartolina vista da Heinrich Hoffmann del Berghof, c1936. (United States National Archives, College Park, Maryland)

La Vecchia Cancelleria

La Vecchia Cancelleria era, dal 1871, la residenza ufficiale dei cancellieri tedeschi. Dopo essere stato nominato cancelliere nel 1933, Hitler rifiutò di trasferirsi nell’edificio perché era sensibile a ciò che questo palazzo “malandato” (ai suoi occhi) avrebbe detto di lui. La cancelleria si trovava nel cuore del distretto governativo, e Hitler sentiva che questi edifici, compresa la residenza del cancelliere, avevano un ruolo da svolgere nel recuperare il prestigio diplomatico della Germania perso dopo la prima guerra mondiale.

Hitler assunse quindi l’architetto di Monaco Paul Ludwig Troost per rinnovare gli spazi pubblici e privati. Quando Troost morì nel gennaio 1934, il lavoro fu assunto dalla sua vedova, Gerdy, che iniziò un nuovo studio di design, l’Atelier Troost. D’ora in poi sarebbe diventata la principale decoratrice d’interni di Hitler.

Negli spazi pubblici rinnovati della Vecchia Cancelleria, l’oggetto dominante nella sala di ricevimento principale, dove Hitler intratteneva diplomatici e giornalisti stranieri, era un vasto tappeto a motivi persiani. A Hitler piaceva raccontare la storia che questo lussuoso tappeto era stato originariamente ordinato dalla Lega delle Nazioni per la sua nuova sede di Ginevra, ma quando fu completato, la Lega era a corto di fondi e non poteva pagare, così lui lo acquistò per la sua residenza ufficiale. Hitler si presentò così – senza dubbio con un riferimento beffardo al fatto di aver ritirato la Germania dalla Lega nell’ottobre 1933 – come se gli avesse letteralmente tolto il tappeto da sotto i piedi.

Hitler affermò di aver pagato personalmente i costosi lavori di ristrutturazione della Vecchia Cancelleria come un servizio alla nazione. Le fatture di Gerdy Troost, tuttavia, rivelano che furono i contribuenti tedeschi, in difficoltà durante la Grande Depressione, a pagare in gran parte il conto.

Heinrich Hoffmann, fotografia della sala di ricevimento della Vecchia Cancelleria a Berlino dopo la ristrutturazione del 1934 dell’Atelier Troost. (LOTTO 3940 (H), Library of Congress, Washington, DC, Prints and Photographs Division)

L’appartamento di Hitler a Monaco

Il lussuoso appartamento al 16 di Prince Regent Square nel quartiere di Bogenhausen a Monaco, occupato da Hitler nell’ottobre 1929, fece anche una dichiarazione: segnalava la rispettabilità sociale del politico di fuoco alle classi migliori della città. L’appartamento si estendeva per tutto il terzo piano dell’imponente edificio di cinque piani progettato in stile Jugendstil dall’architetto Franz Popp nel 1907-08.

Nel gennaio 1935, Hitler assunse l’Atelier Troost per rinnovare e ridecorare il suo spazioso appartamento di Monaco al costo stravagante di 120.000 Reichsmark – più di 10 volte il reddito medio guadagnato da un medico in Germania quell’anno. Il 25 aprile 1935, quando l’appartamento era vicino al completamento, il Daily Telegraph pubblicò un articolo sui lavori di ristrutturazione, affermando che il führer stava supervisionando i lavori e che “tutti gli arredi e le decorazioni sono stati eseguiti secondo i disegni di Herr Hitler stesso”.

Siccome la fonte dell’articolo era probabilmente l’ufficio stampa dei nazisti, l’errata attribuzione del lavoro creativo a Hitler sembra intenzionale. L’articolo riportava l’amore del führer per l’arte tedesca e la sua passione per la musica, dicendo ai lettori che “le decorazioni del suo appartamento seguono lo schema di colori eroici tedeschi di blu, oro e bianco, reso famoso nelle opere di Wagner, e l’arredamento è tutto dello stesso stile”. Attraverso la reinvenzione dei suoi spazi domestici, Hitler fu così ritratto come un artista e compositore a pieno titolo. Mentre l’articolo implicava la sua ricchezza, dava anche l’impressione di un uomo così devoto all’arte e alla cultura che persino il colore dei suoi cuscini parlava del suo idealismo.

La mattina del 30 settembre 1938, Neville Chamberlain incontrò privatamente Hitler nel suo appartamento di Monaco. Il giorno e la notte precedenti, Hitler, Chamberlain, Benito Mussolini e il primo ministro francese, Édouard Daladier, avevano discusso e infine firmato l’accordo di Monaco, che aveva sigillato lo smembramento della Cecoslovacchia. Chamberlain andò a trovare Hitler in privato per chiedergli di firmare una breve dichiarazione congiunta secondo cui l’accordo di Monaco e l’accordo navale anglo-tedesco firmato nel 1935 simboleggiavano il desiderio delle due nazioni di non entrare mai più in guerra tra loro.

Heinrich Hoffmann, fotografo di Hitler, registrò l’incontro dei due leader. In un’immagine rilasciata al pubblico, vediamo Chamberlain, Hitler e Paul Schmidt, il traduttore di Hitler, seduti nel salotto. Hitler, che occupa il centro della fotografia, è incorniciato dai segni della sua coltivazione: file di libri pregiati, pittura e scultura tedesca e rinascimentale.

Durante la loro conversazione, Chamberlain aveva chiesto che, se la Cecoslovacchia avesse resistito all’annessione di parti del suo territorio da parte della Germania, le donne e i bambini fossero risparmiati dagli attacchi aerei, al che Hitler rispose che odiava l’idea di bambini uccisi dalle bombe. Nella fotografia, gli oggetti scelti con cura intorno a Hitler sembravano rafforzare la rassicurazione che Chamberlain cercava, suggerendo che stava negoziando con un uomo che comprendeva e condivideva i più alti valori culturali dell’Europa.

Fotografia di Heinrich Hoffmann dello studio privato di Hitler al secondo piano della Vecchia Cancelleria a Berlino dopo la ristrutturazione del 1934 da parte dell’Atelier Troost. (Credito: Library of Congress, Washington, DC, Prints and Photographs Division)

Haus Wachenfeld (più tardi il Berghof)

Appena terminati i lavori nel suo appartamento di Monaco, Hitler intraprese una massiccia espansione e ristrutturazione della Haus Wachenfeld sull’Obersalzberg, il luogo che la maggior parte dei tedeschi identificava come la casa del loro führer. I lavori iniziarono alla fine del 1935 e furono completati l’estate successiva. Quello che una volta era stato un modesto chalet fu ora trasformato nel Berghof, un grande complesso attentamente sorvegliato. L’espansione strutturale fu intrapresa secondo le proposte di Hitler dall’architetto bavarese Alois Degano; gli interni furono completati dall’Atelier Troost, anch’esso in stretta collaborazione con Hitler.

Immagini del Berghof e del suo felice proprietario, la maggior parte delle quali scattate da Hoffmann, furono ampiamente distribuite e collezionate durante il Terzo Reich. La montagna serviva come mezzo per umanizzare il leader della Germania attraverso il suo contatto con gli animali e i bambini. La macchina fotografica di Hoffmann catturò il führer fuori servizio che distribuiva dolcetti a cervi e bambini, nel sole apparentemente perpetuo delle Alpi. In questa propaganda prodotta ufficialmente, così come in una serie di merci popolari che raffigurano lo chalet di montagna di Hitler, i tedeschi consumavano fantasie su una vita domestica ideale radicata nel paesaggio naturale. Queste immagini “casalinghe” catturavano la terra promessa di abbondanza e felicità alla fine dei loro anni di sofferenza, la bellezza intrecciata con le brutali politiche di guerra e sterminio del regime. Per decine di migliaia di tedeschi, l’Obersalzberg divenne anche un luogo di pellegrinaggio, dove si potevano posare gli occhi o addirittura le mani sull’uomo che molti percepivano come il salvatore della nazione.

Al mondo più vasto, il Berghof ristrutturato proclamava la maturazione e la fiducia di Hitler: nei suoi spazi signorili e accuratamente arredati, il leader della Germania salutava re e principi, primi ministri e marescialli, leader religiosi, segretari di stato e ambasciatori. Era il luogo dove negoziava con le potenze europee che si frapponevano tra lui e la sua visione di un grande Reich tedesco.

Fotografia della stanza di Eva Braun nel Berghof con un ritratto di Hitler incorniciato. Questa stampa è incollata in uno degli album fotografici di Eva Braun. (Credito: 242-EB-12-2, Eva Braun Photographic Albums, National Archives, College Park, MD)

Come la ristrutturazione stessa, la Grande Sala – il fulcro del Berghof – doveva trasmettere il ‘nuovo’ Hitler, non l’ex-corporale che fomentava i ribelli nelle birrerie o il dittatore che abbatteva a sangue freddo i suoi avversari, ma piuttosto un potente, colto e, soprattutto, affidabile statista.

Hitler trascorse più di un terzo dei suoi 12 anni di potere nella sua casa di montagna. Nemmeno una guerra sembrava una ragione sufficiente per sacrificare i suoi piaceri e, dopo il 1939, il Berghof divenne un quartier generale militare da cui condusse battaglie e pianificò la strategia. Hitler, è stato detto, fu il pioniere del movimento del lavoro da casa, e la Grande Sala era al centro della sua intenzione di governare un impero dalla comodità del divano del suo salotto.

Despina Stratigakos è professore associato e cattedra ad interim di architettura alla University at Buffalo, State University of New York, e autore di Hitler at Home (Yale University Press 2015).

Pubblicità

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta da History Extra nel novembre 2015

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.