Dwight Eisenhower (1890-1969)

Dwight Eisenhower ©Eisenhower fu il comandante supremo degli alleati in Europa nella seconda guerra mondiale e poi 34° presidente degli Stati Uniti.

Dwight David Eisenhower, soprannominato “Ike”, nacque a Denison, in Texas, il 14 ottobre 1890 e crebbe nel Kansas.

Eisenhower si diplomò all’Accademia Militare degli Stati Uniti a West Point nel 1915. Ha servito nell’esercito negli anni ’20 e ’30, compreso un incarico nelle Filippine alla fine degli anni ’30.

Poco dopo che gli Stati Uniti entrarono nella seconda guerra mondiale, Eisenhower andò a lavorare a Washington, dove impressionò il capo di stato maggiore generale George C Marshall. Nel giugno 1942, fu nominato comandante generale del teatro europeo. Questo fu poi esteso per includere il Mediterraneo e il Nord Africa. Nel febbraio 1944 fu nominato comandante supremo delle forze di spedizione alleate in Europa occidentale. Supervisionò il successo dell’assalto alleato sulla costa della Normandia nel giugno 1944 e la liberazione alleata dell’Europa occidentale. Il 7 maggio 1945 accettò la resa della Germania e poi comandò la zona di occupazione americana in Germania.

Nel novembre 1945, Eisenhower tornò negli Stati Uniti come capo di stato maggiore dell’esercito. Fu nominato presidente della Columbia University nel 1948, ma nel dicembre 1950 lasciò per diventare comandante supremo delle forze NATO in Europa.

Nel 1952, la popolarità che Eisenhower aveva guadagnato durante la guerra lo aiutò a vincere la nomination repubblicana per la presidenza e poi la presidenza stessa. Il suo periodo in carica fu dominato dalla guerra fredda. Nel luglio 1953 accettò un armistizio per porre fine ai combattimenti in Corea. Garantì anche la protezione degli Stati Uniti per il Vietnam del Sud. Nel 1956, Eisenhower sorprese la Gran Bretagna e la Francia rifiutando di sostenerle nella crisi di Suez.

In patria, Eisenhower espanse la previdenza sociale e avviò il sistema autostradale interstatale, il più grande progetto di costruzione della storia. Fu criticato per non aver condannato pubblicamente il senatore Joseph McCarthy per la sua “caccia alle streghe” anticomunista. Tuttavia, ha lavorato dietro le quinte per erodere l’influenza di McCarthy. Firmò una significativa legislazione sui diritti civili, ma sembrò non amare il confronto con le questioni razziali.

Eisenhower fu rieletto nel novembre 1956. Durante i suoi ultimi anni di mandato, sperava di migliorare le relazioni USA-Sovietiche e di negoziare un trattato per la messa al bando dei test nucleari. Ma nel maggio 1960 i sovietici abbatterono un aereo spia americano U2 sul loro territorio, il che pose fine a qualsiasi speranza di migliorare le relazioni prima che Eisenhower lasciasse il suo incarico. Si ritirò alla fine del suo secondo mandato nel gennaio 1961. Morì a Washington DC il 28 marzo 1969.

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