I 100 migliori romanzi: No 46 – Ulisse di James Joyce (1922)

Il 1922 è uno di quegli anni straordinari nella storia della letteratura inglese – il momento in cui il Modernismo divenne maggiorenne, e dopo il quale niente sarebbe stato più lo stesso. The Waste Land di TS Eliot apparve, prima su rivista e poi in volume verso la fine dell’anno. A quel punto, James Joyce aveva già visto l’Ulisse, un testo di circa 265.000 parole, pubblicato privatamente a Parigi da Sylvia Beach, la filantropica proprietaria della libreria Shakespeare & Company, dopo una gestazione tortuosa in cui il suo romanzo era stato perseguito per oscenità, e quasi cacciato nell’oblio.

Joyce, tuttavia, era creativamente ostinato. Prima, nel suo romanzo autobiografico, A Portrait of the Artist as a Young Man, aveva fatto un’indimenticabile dichiarazione di intenti artistici. La sua risposta alla sfida del XX secolo fu di dichiarare l’indipendenza. Scrisse: “Non servirò ciò in cui non credo più, sia che si chiami la mia casa, la mia patria o la mia chiesa; e cercherò di esprimermi in qualche modo di vita o di arte il più liberamente possibile e il più interamente possibile, usando per la mia difesa le sole armi che mi permetto di usare – il silenzio, l’esilio e l’astuzia.”

Oggi, i romanzieri che scrivono cento anni dopo la composizione di Ulisse scrivono ancora all’ombra di questa straordinaria conquista. Occasionalmente, si dice che la narrativa in lingua inglese dal 1922 sia stata una serie di note a piè di pagina al capolavoro di Joyce.

L’Ulisse nasce come un capitolo scartato dalla prima raccolta di Joyce, Dubliners (1914) e per tutta la sua lunghezza conserva la feroce intimità di un grande racconto. L’azione del romanzo, notoriamente, si svolge in un solo giorno, il 16 giugno 1904, casualmente la data della prima uscita di Joyce con Nora Barnacle, poi sua amata moglie. Nel “Bloomsday”, il lettore segue Stephen Dedalus (il protagonista di A Portrait of the Artist as a Young Man), Leopold Bloom, un pubblicitario parzialmente ebreo, e sua moglie Molly.

Il collegamento con L’Odissea è informale (Bloom è Odisseo, Stephen corrisponde a Telemaco e Molly è Penelope) e i capitoli corrispondono grosso modo a episodi di Omero (“Calipso”, “Nausicaa”, “Buoi del sole”, ecc.) Joyce stesso venerava il libro che aveva ispirato il suo capolavoro. Il tema dell’Odissea, disse nel 1917, mentre lavorava al suo romanzo, era “il tema più bello, onnicomprensivo… più grande, più umano di quello di Amleto, Don Chisciotte, Dante, Faust”.

Si dice spesso che l’Ulisse è “difficile”, ma in realtà non lo è. Il gioco di parole di Joyce, che rivaleggia con Shakespeare, di cui supera il vocabolario brulicante, è inebriante, e profondamente irlandese. Uno dei modi migliori per incontrare il romanzo è attraverso qualsiasi buona registrazione audio. Come osserva Stephen Dedalus: “Ogni vita è molti giorni, giorno dopo giorno. Camminiamo attraverso noi stessi, incontrando ladri, fantasmi, giganti, vecchi, giovani, mogli, vedove, fratelli d’amore. Ma sempre incontrando noi stessi.”

Una nota sul testo

La storia testuale di Ulisse, pubblicato per la prima volta il 2 febbraio 1922, è complessa tanto quanto il romanzo stesso, e ciò che segue è una necessaria semplificazione eccessiva di una culla di gatto editoriale. Per esempio, ho fatto riferimento all’edizione del 1922 pubblicata da Sylvia Beach, un’edizione che possiedo da anni. Per uno studioso di Joyce, tuttavia, è come lavorare su Shakespeare esclusivamente dal Primo Folio. Secondo alcuni calcoli, ci sono non meno di 18 edizioni separate di questo libro.

Eppure tutto era cominciato così modestamente, nel 1907 circa. “Quando stavo scrivendo Dubliners”, disse Joyce a Georges Borach, uno dei suoi studenti di lingue, “volevo inizialmente scegliere il titolo Ulisse a Dublino, ma rinunciai all’idea. A Roma, quando avevo finito circa la metà del Ritratto, mi resi conto che l’Odissea doveva essere il seguito, e cominciai a scrivere l’Ulisse”

La prima apparizione di pagine di questo nuovo sorprendente romanzo avvenne nel 1918, su The Little Review, il cui direttore straniero era Ezra Pound. Fin dall’inizio, il testo incontrò difficoltà con le autorità per una presunta oscenità. Nel 1920, questa prima serializzazione era finita, e The Little Review non pubblicava più puntate mensili. Joyce, che ormai viveva a Parigi, aveva conosciuto Sylvia Beach, la proprietaria della Shakespeare & Company, una celebre libreria di sinistra. Beach si offrì di pubblicare il romanzo privatamente, evitando la censura.

A questo punto iniziò la seconda, caotica fase del cammino di Ulisse verso la pubblicazione completa e definitiva. Per Joyce, il suo romanzo era sempre in evoluzione; non poteva mai lasciare il suo testo in pace. Ogni prova che veniva tirata diventava un altro invito a un’ulteriore revisione. La bozza attuale del romanzo era sempre un palinsesto di secondi e terzi pensieri dell’autore. Inoltre, c’erano numerosi errori di stampa, molti dei quali attribuibili all’ignoranza dei tipografi francesi dell’inglese di base, per non parlare dello stufato allusivo e polisillabico che conosciamo come Joycean English.

Dopo l’edizione della Shakespeare & Company, anche Harriet Weaver della Egoist Press pubblicò una “edizione inglese” nel 1922. Questo, per alcuni, è il primo testo canonico (l’attuale versione paperback della OUP, per esempio, adotta questa edizione, con tutti i difetti). Ma poi il testo del 1922 fu bandito e il romanzo costretto alla clandestinità. Nel 1933, Random House si rivolse con successo ai tribunali statunitensi per annullare il divieto, e pubblicò la prima edizione americana nel gennaio 1934. Questo fu seguito, una generazione dopo, negli anni ’60, con nuove edizioni da Penguin Books, The Bodley Head e Random House negli Stati Uniti. Per gli studiosi e alcuni critici, il testo di Ulisse era ancora “corrotto” dal tortuoso processo di gestazione del romanzo. Questo, si sosteneva, doveva essere corretto con un’edizione completa che rappresentasse le intenzioni di Joyce. Ma come ottenere ciò? La risposta non era ovvia, il che potrebbe essere stato il desiderio inconscio di Joyce fin dall’inizio.

Finalmente, alla fine degli anni ’70 un critico e studioso tedesco di nome Hans Walter Gabler iniziò il compito di preparare un “testo corretto”. Questo fu finalmente pubblicato nel 1984, e accolto con, prima, acclamazioni, poi dubbi, e infine indignazione. Da una profonda spaccatura nella teoria testuale inglese e tedesca, lo status dell’importantissimo “testo-copia” (l’edizione del 1922 o il caotico e imperfetto manoscritto di Joyce) divenne il soggetto di un feroce dibattito scientifico tra Gabler e la sua nemesi, John Kidd. Il culmine di questa crisi si verificò nel giugno 1988 con l’articolo di Kidd sulla New York Review of Books, intitolato “The Scandal of Ulysses”.

Da allora, la disputa si è gradualmente placata, con la formazione di un ampio consenso a sostegno del testo “sinottico” di Gabler, pur riconoscendo che anch’esso contiene alcune incongruenze. Oggi, la prima edizione del 1922, un testo di enorme importanza storica, si pone come la via più breve alle intenzioni dell’autore, nonostante i numerosi “errori di stampa” joyciani.

Altri tre di James Joyce

Dubliners (1914); A Portrait of the Artist as a Young Man (1916); Finnegans Wake (1939)

  • Condividi su Facebook
  • Condividi su Twitter
  • Condividi via Email
  • Condividi su LinkedIn
  • Condividi su Pinterest
  • Condividi su WhatsApp
  • Condividi su Messenger

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.