I DESCENDENTI DI JOHN WILKES BOOTH CERCANO DI ESUMARE IL CORPO

Alcuni discendenti di John Wilkes Booth credono che sia vissuto quasi 40 anni dopo l’assassinio del presidente Lincoln, e vogliono che il corpo sepolto nella sua tomba venga riesumato ed esaminato.

Due ricercatori e 22 parenti di Booth hanno presentato una petizione lunedì, cercando di riesumare il corpo dal lotto di famiglia nel cimitero Greenmount di Baltimora. Nessuna data di udienza sulla petizione è stata fissata.

Booth sparò a Lincoln nel palco presidenziale durante uno spettacolo al Ford’s Theater di Washington il 14 aprile 1865. I resoconti storici dicono che saltò sul palco, rompendosi una gamba, prima di fuggire, e fu messo all’angolo 12 giorni dopo in un fienile in fiamme a Bowling Green, Va., e colpito a morte. Ma alcuni parenti di Booth credono che in realtà sia morto nel 1903 a Enid, Okla. Il corpo è stato mummificato e mostrato come l’assassino presidenziale ai carnevali durante la prima parte del secolo, dicono.

Non è stato immediatamente noto dove sono quei resti e se sono adatti per i test. I membri della famiglia Booth non hanno potuto essere raggiunti immediatamente per un commento martedì; la petizione non elenca le loro città natale.

L’avvocato Mark Zaid, che ha preparato la petizione, ha detto che ha affidavit da alcuni dei parenti di Booth che dicono che era vivo dopo il 1865. Alcune sono state date più di 70 anni fa, ha detto Zaid.

“Perché dovrebbero perpetrare una tale frode? È incredibile”, ha detto Zaid. “Se questo è Booth nella tomba, perché tutta quella gente ha mentito?”

Se la petizione sarà accolta, gli esperti forensi esamineranno il corpo nella tomba di Booth per determinare l’età, il sesso e la razza. Cercheranno anche prove della gamba rotta di Booth.

Frank Hebblethwaite, ex storico del Ford Theatre Museum, ha respinto la teoria che l’uomo sbagliato sia nella tomba di Booth. Ha detto che la famiglia ha identificato il corpo imbalsamato come Booth quando è stato spostato dall’Arsenale di Washington alla tomba di famiglia a Baltimora nel 1869.

Anche i resoconti giornalistici della nuova sepoltura non hanno lasciato dubbi sull’identità dell’assassino, dicendo che una folla arrabbiata ha bloccato le pompe funebri e ha fatto passare la testa mozzata di Booth tra di loro.

La petizione chiede alla corte di permettere un test radar della tomba di famiglia Booth per determinare se esistono ancora resti sufficienti.

Se ci sono abbastanza resti, i test genetici confronterebbero i resti nel cimitero di Baltimora con i resti di altri membri della famiglia Booth e con campioni anatomici dal corpo dell’uomo che il governo ha identificato come Booth nel 1865.

Il Mutter Museum del College of Physicians di Philadelphia ha un piccolo frammento etichettato come tessuto del petto di Booth dalla sua autopsia. Il museo di patologia dell’esercito americano ha anche tre vertebre del collo identificate come quelle di Booth.

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