Il boicottaggio degli autobus di Montgomery e le donne che lo resero possibile

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“La gente sa di Rosa Parks. La gente sa di Martin Luther King Jr. E sanno che è stato il boicottaggio degli autobus di Montgomery ad accendere un certo tipo di movimento per i diritti civili del Sud”, dice Ula Taylor, professore del Dipartimento di Studi Afroamericani alla UC Berkeley. Ma quello che forse non sanno, dice, è che in realtà è stato lo sforzo organizzativo dietro le quinte del Women’s Political Council, guidato da Jo Ann Robinson, che ha portato al successo il boicottaggio.

“Anche se queste donne non erano sotto i riflettori, erano impegnate in una forma di leadership”, dice Taylor. “Ma poiché viviamo in un paese in una cultura in cui spesso identifichiamo la leadership come una testa parlante, non capiamo tutto il pensiero che va dietro molte delle idee che la testa parlante sta anche articolando.”

(Un episodio podcast con questa intervista a Taylor è stato originariamente pubblicato su Berkeley News nel 2018. Questa è una nuova versione che è stata riscritta e remixata.)

Il boicottaggio degli autobus a Montgomery, Alabama, iniziato nel dicembre 1955 e durato più di un anno, fu una campagna di protesta contro la politica di segregazione razziale sul sistema di trasporto pubblico. Durante il boicottaggio, autisti volontari davano passaggi a potenziali passeggeri di autobus. (Foto scattata nel 1956 da Dan Weiner; copyright John Broderick)

Leggi la trascrizione dell’episodio #64 di Fiat Vox: “Il boicottaggio degli autobus di Montgomery e le donne che lo resero possibile”:

Ula Taylor: La gente sa di Rosa Parks. La gente sa di Martin Luther King Jr. E sanno che è stato il boicottaggio degli autobus di Montgomery ad accendere un certo tipo di movimento per i diritti civili del Sud.

Narrazione: Ula Taylor è una professoressa del dipartimento di studi afroamericani alla UC Berkeley, dove è in facoltà dal 1992. In una delle sue lezioni, insegna agli studenti il boicottaggio degli autobus del 1955 a Montgomery, Alabama.

Ula Taylor: Ho fatto leggere loro questo libro scritto da Jo Ann Robinson, che fu una delle principali organizzatrici del boicottaggio degli autobus di Montgomery, e ho presentato loro un gruppo di donne chiamato Consiglio politico femminile.

Come presidente del Women’s Political Council, Jo Ann Robinson fu una leader nell’organizzazione del boicottaggio degli autobus di Montgomery del 1955-56. (Foto per uso corretto via Wikimedia Commons)

Narrazione: Nel libro di memorie della Robinson del 1987, The Montgomery Bus Boycott and the Women who Started It, la Robinson scrive di come sia stato effettivamente un gruppo di donne – il Women’s Political Council, di cui lei era presidente – a rendere possibile il boicottaggio degli autobus durato 382 giorni che ha cambiato il corso del movimento per i diritti civili negli Stati Uniti.

Questo è Fiat Vox, un podcast di Berkeley News. Sono Anne Brice.

Narrazione: Il boicottaggio degli autobus fu ufficialmente indetto il 5 dicembre 1955, quattro giorni dopo che Rosa Parks si era rifiutata di cedere il suo posto a un passeggero bianco. Martin Luther King Jr. emerse come il leader pubblico del boicottaggio.

Narrazione: Ma la ragione principale per cui il boicottaggio ebbe successo, dice Taylor, fu grazie allo sforzo organizzativo del Women’s Political Council.

Ula Taylor: Hanno tenuto una critica di tutti i modi orribili in cui i neri erano costretti a viaggiare in autobus. Scrissero lettere alla compagnia degli autobus. Scrissero lettere al sindaco, fondamentalmente dicendo che ci doveva essere un modo più umano di viaggiare sull’autobus.

Stiamo parlando di almeno 200 e più donne nere nel Consiglio politico delle donne di Montgomery, Alabama. E queste erano donne nere “professionali”. Molte di loro lavoravano nei college storicamente neri. Molte di loro erano insegnanti locali. Molte di loro erano state formalmente educate nei college storicamente neri.

Sì, Martin Luther King Jr. è stato un leader straordinario e carismatico per tutti noi, ma è stato grazie al Women’s Political Council che gli ha fornito un’ancora e un fondamento per venire alla ribalta.

Durante il boicottaggio, molti autobus sulla strada avevano pochi passeggeri. (Foto scattata nel 1956 da Dan Weiner; copyright John Broderick)

Narrazione: Taylor dice che in quasi tutti i movimenti politici della storia, ci sono state donne sullo sfondo, a fare il lavoro che le ha posizionate fuori dai riflettori. E che ci sono state diverse ragioni per questo nel corso del tempo.

Ula Taylor: Così, per esempio, durante gli anni ’60, abbiamo un certo tipo di appello per una rappresentazione nazionalista nera della virilità e della femminilità. È in questo periodo che molte di queste organizzazioni reagiscono al Rapporto Moynihan che afferma che la schiavitù ha evirato gli uomini neri e ha creato una “donna mascolina”

Narrazione: Il rapporto Moynihan del 1965, chiamato ufficialmente “La famiglia negra: The Case for National Action”, era un controverso rapporto scritto dall’Assistente Segretario del Lavoro Daniel Patrick Moynihan e dal suo staff per convincere i funzionari della Casa Bianca che la sola legislazione sui diritti civili non avrebbe prodotto l’uguaglianza razziale.

Concludeva che il “deterioramento del tessuto della società negra è il deterioramento della famiglia negra” e sosteneva che la struttura matriarcale della cultura nera indeboliva la capacità degli uomini neri di funzionare come figure di autorità.

Ula Taylor è una docente del Dipartimento di Studi Afroamericani. Insegna ai suoi studenti che il boicottaggio degli autobus di Montgomery ebbe successo, in gran parte, grazie allo sforzo organizzativo del Women’s Political Council. (Foto UC Berkeley)

Ula Taylor: E così, c’era tutta questa idea che gli uomini e le donne nere sono stati portati fuori dalle loro norme specifiche di genere a causa della schiavitù. E ora, stiamo per invertire questa tendenza centrando la mascolinità nera. E lo vediamo in gran parte con gli uomini neri che sono la leadership visiva dei movimenti.

Eventualmente, questo si incrina quando vediamo le donne nere resistere a certi tipi di nozioni maschili di leadership e patriarcato, ma aiuta a capire perché certe organizzazioni erano impegnate in idee patriarcali sulla leadership. E come, in molti modi, è in conversazione con il Rapporto Moynihan. È in conversazione con le discussioni sulla crisi della famiglia nera. E così, tutte queste cose modellano il modo in cui c’è un certo tipo di leadership maschile e femminile.

Narrazione: Ella Baker era una donna che resisteva alle nozioni patriarcali di leadership. Un’attivista per i diritti civili e i diritti umani la cui carriera ha attraversato più di cinque decenni, Baker è stata tra i fondatori della Southern Christian Leadership Conference di Martin Luther King Jr. e ha contribuito a lanciare lo Student Nonviolent Coordinating Committee.
Ecco Baker che parla a una manifestazione di solidarietà del 1974 a Porto Rico:

Narrazione: Taylor dice che la Baker sosteneva la necessità di una leadership di gruppo invece di fare affidamento su una sola persona per portare avanti un’intera causa.

Ula Taylor: Era un’attivista straordinaria che aveva capito che se riponi tutte le tue speranze su un messia, quando quella persona non c’è più, cosa succede al movimento? Così, lei ha davvero martellato l’importanza della leadership centrata sul gruppo – che devi vedere il leader in te stesso nel tuo gruppo, invece di fare affidamento su qualcuno al di fuori di te.

Rosa Parks riceve le impronte digitali dopo essere stata arrestata nel febbraio 1956 durante il boicottaggio degli autobus. Il boicottaggio finì e gli autobus furono integrati il 21 dicembre 1956, dopo che la Corte Suprema degli Stati Uniti stabilì che le leggi di segregazione di Montgomery sugli autobus erano incostituzionali. (Foto Associated Press via Wikimedia Commons)

Ula Taylor: Penso sia importante capire che ci sono diversi modi di essere leader. E il Women’s Political Council funzionava fondamentalmente come l’ancora del boicottaggio degli autobus di Montgomery. Quindi, anche se quelle donne non erano sotto i riflettori, erano impegnate in una forma di leadership. Ma poiché viviamo in un paese in una cultura in cui spesso identifichiamo la leadership come una testa parlante, non capiamo tutto il pensiero che sta dietro a molte delle idee che la testa parlante sta articolando.

Narrazione: Taylor dice che incoraggia i suoi studenti a fare volontariato – per creare modelli di impegno che li seguiranno per tutta la vita.

Ula Taylor: Hanno il set di competenze e la serie di strumenti critici per affrontare tutte queste crisi multiple che stanno accadendo in America: senzatetto, gentrificazione, tossicodipendenza, razzismo, la crisi neoliberale o l’università neoliberale. Questo è ciò di cui si occupano.

Devono capire che possono intaccare la crisi. Potrebbe non accadere da un giorno all’altro, ma devono capire che hanno un set di competenze, hanno accesso a risorse che non possono nemmeno immaginare. Penso che sia importante creare un modello per impegnarsi in qualche capacità – per sentire che stai facendo qualcosa per creare il mondo in cui vuoi vivere, in cui vuoi che i tuoi figli e i tuoi nipoti vivano.

Narrazione: Il tempo è ora, dice Taylor. Non possiamo aspettare che qualcun altro lo faccia per noi.

Per Berkeley News, sono Anne Brice.

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