Immagine 3-D della regina egiziana “non Nefertiti”, dice un professore locale

La reazione dei social media a ciò che molti descrivono come caratteristiche europee su una ricostruzione di una mummia che si crede essere la regina egiziana Nefertiti ha portato ad accuse di “white washing” storico.”

Il volto di Nefertiti, che potrebbe essere stata la madre biologica del re Tutankhamon, è l’ultimo ad essere stato ricreato grazie alla tecnologia di imaging 3-D.

Quindi è questo il volto della regina Nefertiti?

I notevoli progressi nell’imaging forense suggeriscono che potrebbe esserlo.

La mummia, conosciuta per anni come la “Younger Lady”, è stata trovata nel 1898 e ha circa 3.400 anni. Ma la sua identità non è mai stata confermata.

Come la tecnologia è cresciuta nei secoli dalla sua scoperta, così è cresciuto l’interesse per l’aspetto dell’antica regina d’Egitto.

La paleonartista Elisabeth Daynes ha lavorato per 500 ore per ricostruire il volto della “Giovane Signora”, e il conduttore di Travel Channel Josh Gates dice di essere sicuro che sia Nefertiti.

Ma tutti gli esperti non sono convinti.

L’Università di Chicago è la sede dell’Oriental Institute, una vetrina di fama mondiale per la storia, l’arte e l’archeologia del Vicino Oriente antico. Il museo espone oggetti recuperati dagli scavi dell’Oriental Institute in gallerie permanenti dedicate all’antico Egitto, Nubia, Persia, Mesopotamia, Siria, Anatolia – e l’antico sito di Megiddo, oltre a mostre speciali a rotazione.

Raymond Johnson, direttore del progetto Epigraphic Survey e ricercatore associato e professore associato presso l’Università di Chicago nel Dipartimento di Lingue e Civiltà del Vicino Oriente, si è espresso con dovizia di particolari sulla recente scoperta e su ciò che può significare per la nostra comprensione della famiglia di Re Tut:

“Per quanto riguarda la ricostruzione facciale forense della mummia della ‘giovane donna’ annunciata questa settimana, ci sono diverse questioni degne di discussione. La testa in questione è un bel lavoro di ricostruzione forense di Elisabeth Daynes, e l’artista ha reso un grande servizio alla scienza. La mummia della “giovane donna” ha evocato molte speculazioni da quando è stata trovata nel 1898 in una camera laterale della tomba reale di Amenhotep II (KV 35) nella Valle dei Re con altre due mummie spogliate, e una cachette di nove re riseppelliti nella camera funeraria principale (Thutmosis IV, Amenhotep III, Merenptah, Sety II, Siptah, Sethnakht, e Ramesses IV, V, e VI). La seconda mummia femminile trovata nella camera laterale, indicata come “la signora anziana”, è stata identificata come la mummia della regina Tiye, grande moglie reale di Amenhotep III, sulla base di una ciocca di capelli trovata nella tomba di Tutankhamon e della recente analisi del DNA. Una terza mummia trovata nella camera, di un giovane principe con una ciocca di capelli, potrebbe essere il fratello maggiore di Akhenaton, Thutmosis, che ha preceduto Akhenaton. La “giovane donna” è la mummia che Joanne Fletcher anni fa identificò come Nefertiti, un’idea che Zahi Hawass confutò vigorosamente. Il test del DNA che Zahi ha fatto qualche anno fa sulle mummie reali, comprese le donne “più giovani” e “più anziane”, ha indicato che la mummia della “più giovane” era la madre di Tutankhamon, e – con sorpresa di tutti – che è anche una figlia di Amenhotep III e Tiye.

Se si accetta che la mummia della “più giovane” sia la madre di Tutankhamon, allora non può essere Nefertiti. In nessun testo Nefertiti è mai identificata come una figlia reale. Se fosse stata una figlia di Amenhotep III e Tiye, sarebbe stato chiaramente dichiarato nelle sue iscrizioni, e ci sono centinaia di testi che sopravvivono che menzionano Nefertiti senza alcuna menzione dei suoi genitori. È stato suggerito che fosse figlia di Ay, uno degli alti funzionari di Akhenaton e Tutankhamon, un militare che prese la corona dopo la morte prematura di Tutankhamon. Il titolo di Ay, “Padre di Dio”, potrebbe riferirsi alla sua relazione con Nefertiti, che come regina non avrebbe mai potuto rivendicare un non reale come padre. Se l’analisi genetica è corretta e la mummia della “giovane donna” è la madre di Tutankhamon e una figlia di Amenhotep III e della regina Tiye, allora questa mummia non può essere Nefertiti.

Sono sopravvissute numerose sculture e rilievi di Nefertiti, che regnò come regina e poi come re con suo marito, compresi molti ritratti della fine del periodo di Amarna, quando lo stile artistico favorì un naturalismo che confina con la vera ritrattistica. Ci sono elementi comuni a tutte queste rappresentazioni successive di Nefertiti: un naso dritto, occhi dalle palpebre pesanti, un lungo collo aggraziato e una forte mascella quadrata. Il volto ricostruito forense con il suo cranio stretto, gli occhi infossati e la mascella triangolare è bello, ma non assomiglia in alcun modo ai ritratti che sopravvivono di Nefertiti. Detto questo, potrebbero essere parenti. Bisogna ricordare che la regina Tiye e Ay erano fratelli; se il padre di Nefertiti era davvero Ay, lei e la giovane donna sarebbero state cugine.

Infine c’è la questione della razza e del colore della pelle della principessa ricostruita. Dall’inizio della storia umana l’Egitto era la porta d’uscita dal continente africano, ma era anche la via principale di ritorno. La popolazione dell’Egitto è sempre stata un mix di razze europee e africane, e la corte egiziana – e l’harem reale – rifletteva questo. Le molte mogli di Amenhotep III comprendevano mogli straniere provenienti da paesi di tutto l’Egitto e del Mediterraneo, comprese le caucasiche, ma lui era certamente di sangue misto, così come la regina Tiye. Non potremo mai sapere con certezza quale fosse il colore della pelle di questa principessa, ma essendo la figlia di Amenhotep III e di Tiye, senza dubbio non era caucasica pura. Un colore di pelle marrone sarebbe stato probabilmente più fedele all’individuo rappresentato e ai suoi tempi.

Detto questo, è commovente vedere i lineamenti di questa donna notevole la cui identità è stata discussa fin dalla sua scoperta nel 1898. Chiunque fosse, e secondo me il suo nome è ancora in discussione, è stata una figura importante nel periodo di Amarna. Come ha notato la studiosa di Tutankhamon Marianne Eaton-Krauss, Tutankhamon non ha mai menzionato sua madre in nessuna iscrizione perché era morta prima che lui salisse al trono. Conosciamo i nomi delle principali figlie di Amenhotep III: Sitamun, Nebetah, Isis, Hennutaneb, Baketaten, e sappiamo che ce ne furono molte altre. Forse col tempo saremo in grado di restituire uno di quei nomi a questo corpo, il cui volto è stato così vividamente e splendidamente ricreato qui.”

Molti utenti dei social media non si sono bevuti nemmeno l’immagine 3-D, e hanno condiviso i loro pensieri su Twitter:

Sera, “Expedition Unknown” di Travel Channel racconterà la storia dietro la presentazione 3-D della regina Nefertiti.

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