Inchiesta ADDitude: Quasi due terzi degli studenti con ADHD finiscono per cambiare scuola

Se tuo figlio ha un disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD o ADD), c’è quasi zero possibilità che tu non abbia considerato di cambiare la sua scuola a causa delle differenze di attenzione, comportamento o apprendimento. Questo è il risultato di un sondaggio ADDitude 2018-2019 su 940 caregiver.

Tra i 493 caregiver di studenti con ADHD, il 100% ha detto di aver preso in considerazione la possibilità di cambiare la scuola del proprio figlio – e quasi due terzi di questi hanno già eseguito un cambio di scuola. Questa statistica sbalorditiva supera anche l’alto tasso di cambiamento di scuola tra il pubblico più ampio di caregivers – i cui studenti hanno ansia, difficoltà di apprendimento e disturbo dello spettro autistico, tra le altre diagnosi – dettagliato qui sotto.

Tutti i caregivers: Avete cambiato o considerato di cambiare la scuola di uno dei vostri figli a causa delle sue differenze di attenzione, comportamento o apprendimento?

Sì- considerato e cambiato scuola 52.1%
Sì- ha considerato di cambiare ma non lo ha ancora fatto 32.6%
No- non ha considerato o cambiato scuola 15.3%%

Tra l’84,7% dei caregiver che hanno detto di aver preso in considerazione un cambio di scuola, il punto di flessione più comune è stata la terza elementare (15,7%), il momento più comune per eseguire un cambio di scuola è stato dopo la quinta elementare (12,1%), e le ragioni più comuni citate sono state le seguenti:

  • Curriculum flessibile che non si adatta allo stile di apprendimento del bambino: 45.17%
  • Ansia da parte del bambino: 41.35%
  • Sfide di comportamento: 40.62%
  • Sfide sociali/ricerca di un “nuovo inizio”: 38.07%
  • Gli insegnanti non lavorano con i genitori/comunicano: 37.7%
  • Dimensione della classe: 30.97%
  • Nessuna (o problematica) implementazione di IEP o 504 Plan: 29.14%
  • Interessato a servizi/risorse che la scuola attuale non può fornire: 28.78%
  • Rifiuto di considerare/raccomandare sistemazioni speciali: 24.95%

Tra gli assistenti che hanno detto di non aver preso in considerazione un cambio di scuola, le ragioni più comuni erano l’implementazione di successo dell’IEP o del piano 504 del loro bambino, sistemazioni adeguate e un forte sostegno da parte dell’amministrazione scolastica. Tuttavia, molti genitori hanno detto che hanno dovuto insistere per il loro bambino.

“Mia moglie ed io siamo stati incessanti nel seguire ogni insegnante ogni anno”, ha detto un genitore di un bambino che non ha cambiato scuola alle elementari, medie o superiori. “Abbiamo chiesto rapporti settimanali sui suoi progressi e se c’erano problemi, eravamo a scuola quel giorno. Io e mia moglie non siamo mai stati aggressivi o irragionevoli, ma abbiamo preteso che la scuola seguisse ogni dettaglio dell’IEP di mia figlia.”

La maggior parte degli intervistati erano caregiver di ragazzi (71.1 %) e le condizioni diagnosticate agli studenti sono dettagliate di seguito; le percentuali sono più del 100% perché alla maggior parte dei bambini è stata diagnosticata più di una condizione:

Disturbo da deficit di attenzione (ADHD o ADD) 44.1%
Disabilità di apprendimento (LD) 21.1%
Disturbo oppositivo provocatorio (ODD) 17.5 %
Disturbo dell’elaborazione sensoriale 16.0 %
Depressione 15.4 %
Disturbo dello spettro autistico 14.7 %
Disturbo dell’elaborazione uditiva 5.5 %
Disturbo bipolare 2.4 %
Disturbo non verbale dell’apprendimento 1.7 %
Sindrome di Tourette 0.9 %

Cambiare la scuola di un bambino è una decisione importante e potenzialmente dirompente, specialmente per uno studente che reagisce male ai cambiamenti. Tuttavia, molti genitori sentono che la potenziale ricompensa supera i rischi: “I tracolli continuavano ad aumentare e lui diventava molto chiuso e infelice”, ha detto un genitore, riferendosi alla situazione scolastica originale di suo figlio. “Si rifiutava di parlare della scuola o di come andava a scuola ogni giorno. Le sue esplosioni emotive erano epiche e hanno preso un serio tributo alla famiglia.”

I caregiver hanno gravitato verso alternative scolastiche vicine con le quali avevano già familiarità (47,8%). Anche le raccomandazioni di altri genitori sono state utili (45,0%), così come la ricerca di scuole online (42,5%). Più della metà degli intervistati ha preso in considerazione le scuole pubbliche, anche se il 34% ha cercato scuole private specializzate e quasi il 30% ha pensato all’homeschooling. Molto popolari anche le scuole pubbliche charter, le scuole private senza una specializzazione, e le scuole private religiose o parrocchiali.

I caregiver hanno citato una vasta gamma di criteri considerati nella valutazione delle scuole, tra cui “un basso rapporto studenti-insegnanti”, una forte cooperazione e comunicazione genitori-insegnanti, e “una politica anti-bullismo molto forte”. Nel valutare questi e altri criteri, gli assistenti hanno detto di aver parlato con il direttore della scuola (49,4%), di aver visitato la scuola con i loro figli (41,9%), e di aver parlato con gli insegnanti e i genitori degli attuali studenti (37,5%).

Tra le famiglie che hanno trasferito i loro figli in una nuova scuola, la maggior parte ha visto un miglioramento “immediatamente” o “dopo un inizio difficile”. Gli assistenti hanno usato le parole “sollevato”, “più felice”, “meno ansioso” e “fiducioso” per descrivere i loro figli. Solo due intervistati hanno detto di essersi pentiti di aver fatto il cambiamento, e pochi altri hanno riferito di una discesa dopo un miglioramento iniziale nel nuovo ambiente. La maggior parte dei genitori ha detto che il loro unico rimpianto è stato quello di aver aspettato troppo a lungo per fare il cambiamento; avrebbero voluto agire più rapidamente.

“Mio figlio è passato dal passare la domenica sera a piangere entro le 4 del pomeriggio e dover essere trascinato fisicamente fuori dal letto la mattina a voler arrivare a scuola mezz’ora prima per giocare al parco giochi”, ha detto un caregiver soddisfatto. “Anche se non ama ancora la scuola e pensa che sia super noiosa, ci sono pochissimi litigi e niente più lacrime. Il cambiamento è stato immediato. Mio figlio ad alta ansietà, pur essendo ovviamente nervoso per il cambio di scuola, è andato alla nuova scuola abbastanza felicemente, il che ci ha davvero mostrato quanto fossero brutte le cose prima”

Le transizioni sono importanti, hanno riferito i genitori. Ed essere molto attenti a come e quando si esegue il cambio di scuola fa una grande differenza.

“Abbiamo fatto partecipare un rappresentante della nuova scuola alla riunione IEP della vecchia scuola per assicurarci che potessero soddisfare i suoi bisogni”, ha detto un genitore. “Abbiamo fatto seguire a nostro figlio uno studente della nuova scuola per un giorno prima di accettare l’iscrizione. Abbiamo lavorato con i suoi terapisti per promuovere l’accettazione e una transizione senza problemi.”

Delle 940 persone che hanno risposto al sondaggio, 376 hanno offerto consigli tra cui i seguenti ad altri genitori che stanno considerando un cambio di scuola e per quelli che stanno lavorando per riparare un rapporto rotto con la scuola attuale:

“Parla con i genitori della scuola che stai considerando. Specialmente quelli con bambini su IEP o 504. Chiedete del turnover del personale. Fate in modo che vostro figlio sia un’ombra! Questo ha davvero aiutato mio figlio a togliere l’incognita del cambiamento. Parla francamente con il team SPED per vedere se possono sostenere tuo figlio – alcune scuole ci hanno detto apertamente di no. È stato difficile da sentire, ma meglio saperlo in anticipo che scoprirlo nel peggiore dei modi!”

“Passerei molto più tempo a discutere con l’amministrazione scolastica e i consulenti la natura della situazione di mio figlio e chiederei con più enfasi l’assistenza di cui il bambino ha bisogno, anche se i voti sono buoni.”

“Se vostro figlio ha bisogno di un cambiamento per qualsiasi motivo, e la vostra famiglia può accogliere questo cambiamento, fatelo. Non tenetelo nella scuola attuale nella speranza che le cose migliorino lì.”

“Non lasciate che nessun funzionario scolastico vi intimidisca a fare qualcosa che va contro il vostro istinto. Informatevi sui vostri diritti e responsabilità come genitori e cercate tutto il sostegno possibile per aiutarvi nelle vostre decisioni.”

“L’erba del vicino è talvolta più verde dall’altra parte. Ma i problemi di comportamento impegnativo seguiranno comunque la maggior parte delle volte, indipendentemente dall’ambiente in cui vi ritroverete. Siate pronti ad affrontare le stesse lotte che avete affrontato in passato.”

“Cercate di ottenere dalla scuola un aiuto molto specifico con un 504 o un IEP. Hanno bisogno di sapere che vostro figlio ha bisogno di aiuto. Hanno anche bisogno di vedere e sperimentare che l’ADHD e le sue condizioni coesistenti sono diverse in ogni bambino.”

“Prenditi del tempo per te stesso durante tutto il processo, perché tu sei il più importante avvocato di tuo figlio e devi essere forte per dargli forza.”

“Ti consiglio di intervistare il preside e i consulenti scolastici per scoprire se comprendono le ultime scoperte scientifiche sull’ADHD. Ci sono molti educatori che hanno idee arcaiche sull’ADHD.”

“Informatevi, difendete vostro figlio, usate la documentazione delle interazioni con la scuola per sostenere la vostra posizione e assicuratevi di conoscere le leggi che regolano l’istruzione e le leggi sulla disabilità dove vi trovate. Evitate gli scenari di ‘attesa’ se il benessere di vostro figlio è la priorità e ricordate che le scuole hanno un budget limitato, quindi non sono interessate a concentrare più fondi del necessario su ogni singolo studente. Cercate un difensore o un avvocato per l’istruzione se necessario e riducete al minimo l’impatto negativo su vostro figlio. Mantenete l’interesse di vostro figlio come priorità.”

“Tenete aperte le linee di comunicazione! Incontrate il personale della scuola prima di fare il cambiamento. Porta il piano attuale di tuo figlio e rivedilo, linea per linea, con la nuova scuola per vedere come implementerebbero i servizi.”

Aggiornato il 22 luglio 2019

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