Joel Schumacher e la non-crisi degli infiniti Batman

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È la domanda più profonda posta nel film più superficiale. A metà di Neighbors del 2014, il trentenne Seth Rogen chiede a Zac Efron, che interpreta Teddy Sanders, star di una confraternita universitaria: “Chi è Batman per te? Senza perdere un colpo, Teddy risponde: “Christian Bale”, una chiara indicazione che è cresciuto con i film del Cavaliere Oscuro di Christopher Nolan. Il Mac di Rogen, nel frattempo, ricorda il Crociato Coperto come Michael Keaton, che ha interpretato il personaggio nei film di Tim Burton. Nessuno dei due dice Val Kilmer o George Clooney, che hanno interpretato Bruce Wayne rispettivamente in Batman Forever e Batman & Robin. Non è sorprendente – molti fan del pipistrello hanno sperato per anni che quei film fossero dimenticati.

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Joel Schumacher, l’uomo dietro i suddetti flop, è morto questa settimana a 80 anni. Come generalmente accade quando passa un regista con una carriera decennale, la sua morte ha portato a una rivalutazione del suo lavoro. Se c’è una cosa che è emersa più e più volte, non è la nostalgia per i suoi classici cult degli anni ’80 come The Lost Boys o St. Elmo’s Fire, è il segreto fandom represso per i suoi film di Batman. All’epoca della loro uscita, erano visti come vistosi, pacchiani e troppo ipercolorati per dei film sul generalmente cupo Bruce Wayne. (Le persone di questa opinione, però, hanno pochi ricordi della serie TV di Batman degli anni ’60). C’erano frecciatine al Mr. Freeze di Arnold Schwarzenegger e all’Enigmista di Jim Carrey. Il fatto che Batman e Robin avessero entrambi abiti con capezzoli prominenti è diventato una battuta ben collaudata. Batman Forever ha un punteggio del 39% su Rotten Tomatoes; Batman & Robin, un 11.

Quando la notizia della scomparsa di Schumacher si è diffusa, però, non è così che i film vengono ricordati. La gente si meraviglia dei suoi montaggi con i costumi, lo elogia per aver avuto l’intuizione di lanciare Alicia Silverstone – all’epoca relegata agli adolescenti della California meridionale e ai tipi di Lolita – come Batgirl. Ci sono elogi per i personaggi che sarebbero diventati amati dalle drag queen, e il riconoscimento che la sua tavolozza di colori cinematografici è l’antenato di ciò che da allora è diventato noto come “illuminazione bisessuale”. A tal fine, c’è stato anche il riconoscimento che molto del calore che i suoi film hanno preso era radicato nell’omofobia. Schumacher era gay, e quasi tutti i suoi film sono stati letti come queer. In retrospettiva, e attraverso la lente del camp, i suoi film di Batman ora sembrano capolavori per un tipo completamente diverso di fan del cinema.

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Not everyone agrees with these takes, naturalmente, ma ci ricordano che ogni generazione ha almeno un proprio Batman. E ognuno sarà smontato e sezionato in base a chi i fan pensano che Batman debba essere. Molto poco nel discorso di questa settimana ha cercato di mettere i Cavalieri Oscuri di Kilmer o Clooney contro, diciamo, il turno di Ben Affleck in Justice League. La giuria non ha ancora deciso cosa farà Robert Pattinson con il personaggio in The Batman. La cosa con qualsiasi analisi di un Batman è che sarà sia corretta che falsa. Potrebbe non esserci un modo giusto per essere Bruce Wayne; è per questo che è un buon personaggio che decine di persone hanno saputo reinventare. Inoltre, parte dell’essere un eroe è essere chi la gente ha bisogno che tu sia.

Lunedì, mentre la notizia della morte di Schumacher faceva il giro, un altro pezzo è venuto alla ribalta: Michael Keaton, il pipistrello di Burton, è in trattative per riprendere il suo ruolo nel prossimo film The Flash. Il film è uno spinoff dei film della Justice League e presenta Ezra Miller nel ruolo del protagonista, e prima che iniziate a grattarvi la testa, l’apparizione di Keaton indicherebbe probabilmente l’esistenza del multiverso, una nozione della DC Comics secondo cui possono esistere più versioni dello stesso eroe in diverse dimensioni. Detto altrimenti, significa che ognuno può avere il proprio Batman, tutti coesistenti allo stesso tempo.

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