Quattro segni che l’America è uno ‘stato fallimentare’ – avvertimento sul futuro degli Stati Uniti

June 26, 2020 6:46 pm
La mossa segue settimane di violenti scontri tra manifestanti Black Lives Matter e polizia negli Stati Uniti.
Shannon Molloynews.com.au

Per generazioni, gli Stati Uniti sono stati visti da gran parte del mondo come un faro infallibile di forza e potere, grazie alla loro prodezza economica, militare e sociale.

In questi giorni, il paese è tutt’altro che dominante.

Invece, l’America sta mostrando tutti gli indicatori chiave che gli esperti politici usano per caratterizzare uno stato fallimentare – il tipo di nazione sull’orlo del baratro che si potrebbe trovare nell’era post-sovietica o nelle regioni devastate dalla guerra in Africa e in Medio Oriente.

L’idea che la più antica democrazia funzionante del mondo potesse mai fallire era, fino a poco tempo fa, “impensabile per tutti, ma i critici più radicali”, dice George Rennie, un esperto di politica statunitense e relazioni internazionali presso l’Università di Melbourne.

Ma sulla base delle metriche più comuni disponibili agli scienziati politici, ci sono chiari segni che la superpotenza è in difficoltà, ha detto.

“Gli Stati Uniti stanno ottenendo risultati sempre più scarsi sui predittori chiave del fallimento dello stato – conflitti etnici e di classe, arretramento democratico e istituzionale, e altri indicatori socio-economici tra cui l’assistenza sanitaria e la disuguaglianza”, ha scritto Rennie in un articolo per The Conversation.

“È in crisi – convulso da rivolte e proteste, guidato da un virus che ha galoppato via da coloro incaricati di sorvegliarlo, e diretto verso un’elezione presidenziale guidata da un uomo che forse ha diviso la nazione come nessun altro prima di lui.”

Una tempesta perfetta

Se andate su Google e digitate “l’America sta fallendo”, riceverete una pletora di analisi che risalgono alla nascita del motore di ricerca.

“Siamo già stati qui”, dice il dottor Gorana Grgic del Centro Studi degli Stati Uniti dell’Università di Sydney.

“Nel corso dell’ultimo mezzo secolo, ci sono state queste ondate di dibattito sul declino degli Stati Uniti, dopo la guerra del Vietnam, durante le turbolenze economiche di fine anni ’80 e inizio anni ’90, dopo l’11 settembre, durante la crisi finanziaria globale, quindi questa non è una nuova conversazione.”

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L’America sembra più divisa che mai – su una moltitudine di questioni. Foto: AP Fonte: AP

È vero che l’America ha dovuto affrontare gravi questioni relative agli indicatori di uno stato fallimentare – ma forse non tutte allo stesso tempo.

“Ora siamo nel mezzo di tutte queste cose che accadono contemporaneamente”, ha detto il dottor Grgic.

Ma decenni di inazione nell’affrontare i fallimenti sistemici, in particolare per quanto riguarda la disuguaglianza sociale, è tornato a casa per il pollaio.

E la crescente disuguaglianza tra gran parte della popolazione americana aggiunge una dinamica diversa alle sfide che il paese sta affrontando.

“È enormemente preoccupante”, ha detto il dottor Grgic.

“La disuguaglianza sta peggiorando da un po’. C’è una crescente discrepanza tra chi ha e chi non ha. Quelli che hanno stanno accumulando ricchezza a un ritmo molto più elevato. Non c’è stato alcun movimento positivo su questi fronti”.

DOWNTRODDEN E DIVIDED

I conflitti etnici e di classe sono una delle più grandi sfide per la parte “unita” degli Stati Uniti”, ha detto Rennie.

Le proteste di Black Lives Matter hanno visto centinaia di migliaia di persone scendere in strada, arrabbiate per la brutalità della polizia contro gli afroamericani.

Mentre le manifestazioni erano in risposta agli eventi attuali, sono più probabilmente un segno di un punto di svolta che si sta costruendo da tempo, nato dal peggioramento della disuguaglianza e della povertà che esacerba le tensioni razziali.

“L’esperienza di molti neri americani è eloquente”, ha detto Rennie.

“Si sentono ‘criminalizzati alla nascita’, e quando questa percezione raggiunge una massa critica tra una popolazione abbastanza grande, gli stati falliscono.”

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Take me there

Similmente, il diffuso push-back contro le restrizioni sul coronavirus negli stati del sud, alcuni dei quali hanno visto manifestanti armati prendere d’assalto edifici governativi, è anche circa più di uno svantaggio immediato.

È un segno che le popolazioni della classe bassa e media, ancora in fase di recupero dalla devastazione economica della crisi finanziaria globale, sono oltre il punto di rottura.

Prima che la crisi del coronavirus prendesse piede, l’America aveva raggiunto un livello record di disoccupazione e la sua economia stava continuando a crescere ad un ritmo rapido.

Ma come sottolinea il signor Rennie, gran parte di quella ricchezza e prosperità è stata assorbita soprattutto da coloro che si trovano in cima alla montagna.

Il divario tra ricchi e poveri si sta allargando, la classe media americana si sta restringendo e l’1 per cento superiore si sta ritagliando una fetta più grande della torta.

“Per esempio, la paga degli amministratori delegati è passata da 20 volte il salario medio dei lavoratori nel 1965 a 278 volte il loro salario nel 2018”, ha detto.

“In termini reali, solo i laureati hanno visto aumentare la loro paga come gruppo dal 1979, e questo avviene mentre il 21% dei bambini americani vive in povertà”.

“Inoltre, i risultati di salute per gli americani sono molto poveri rispetto ad altri paesi OCSE, pur avendo i costi sanitari pro capite più alti del mondo.”

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Gli americani a San Diego protestano contro le misure di blocco del coronavirus. Foto: AFP Fonte: AFP

Mentre tutti gli americani più poveri stanno “diventando relativamente più poveri”, è un problema che colpisce in modo sproporzionato i neri americani, ha sottolineato.

E quando la rabbia raggiunge una massa critica e le persone di colore prive di diritti spingono indietro, come hanno fatto nelle ultime settimane, si semina ironicamente un’ulteriore divisione razziale.

Gli americani bianchi poveri sembrano “sempre più propensi a combattere contro le ingiustizie percepite di altri gruppi etnici”, ha detto Rennie.

“Lo fanno mettendosi contro gruppi simili politicamente ed economicamente privi di diritti, piuttosto che contro il sistema di potere che li mantiene diseredati.”

LE ISTITUZIONI SI ROMPONO

Se l’America fosse un cruscotto, ci sarebbero luci lampeggianti per avvertire dell’erosione delle istituzioni democratiche critiche.

Questa è l’opinione del signor Rennie, che crede che lo “scollamento della ricchezza” stia contribuendo a rendere la politica meno rappresentativa.

Un’analisi condotta l’anno scorso ha trovato che il patrimonio netto medio dei senatori e dei membri della Camera dei Rappresentanti è di 500.000 dollari. Questo è cinque volte il patrimonio familiare mediano negli Stati Uniti.

Ci sono 76 politici federali con un patrimonio netto superiore a 3 milioni di dollari.

Il più ricco, Greg Gianforte, un deputato repubblicano del Montana, vale 135 milioni di dollari, mentre il senatore Mark Warner, un democratico che rappresenta la Virginia, vale 90 milioni di dollari.

Secondo l’agenzia di stampa RollCall, la ricchezza collettiva dei politici è aumentata di un quinto in due anni a 2,4 miliardi di dollari.

Il signor Rennie ha detto che ci sono prove significative che “la maggioranza dei cittadini non è rappresentata” dalla democrazia.

“La narrazione in bianco e nero, razziale dei guai dell’America manca un punto importante, ma ancora più consequenziale”, ha detto.

“Mentre non c’è dubbio che gli americani neri stanno soffrendo in modo sproporzionato, una crescente maggioranza sta perdendo, indipendentemente dalla razza.”

La disuguaglianza economica è aumentata bruscamente in America, ampliando il divario tra ricchi e poveri. Immagine: Michael Nagle Fonte: Fornito

Anche la capacità dei governi di fare le cose è diminuita significativamente.

Nel suo libro First-Class Passengers on a Sinking Ship, l’autore Richard Lachmann, anche lui professore all’Università di Albany-SUNY, ha scritto che il fallimento in una serie di aree è stato evidente per decenni.

“La spesa per le infrastrutture ha ristagnato mentre i ponti crollano, i tubi dell’acqua e delle fogne e le dighe scoppiano, il traffico aereo e stradale diventa sempre più intricato, e i treni passeggeri su una rete che si riduce lottano per raggiungere le velocità dei primi anni del 20° secolo”, ha detto Lachmann.

“I risultati degli studenti a livello primario, secondario e universitario sono caduti dai primi posti. Gli studenti statunitensi, che frequentano scuole sempre più decrepite, stanno ottenendo risultati inferiori a quelli dei loro coetanei in paesi con livelli molto più bassi di reddito o di spesa educativa.

“Gli Stati Uniti spendono sontuosamente in due settori, l’assistenza sanitaria e l’esercito, ma la loro posizione relativa in entrambi gli ambiti è in calo da decenni.”

Gli americani pagano di più per l’assistenza sanitaria e la medicina che altrove nel mondo, nonostante vadano meno dal medico e spendano meno giorni in ospedale, ha scritto.

Gli Stati Uniti sono al 34° posto tra le nazioni per aspettativa di vita. Il sistema sanitario spende più del doppio per i costi amministrativi rispetto a qualsiasi altra nazione OCSE.

Quando si tratta del successo dell’altra attività più costosa del paese – la difesa – Lachmann ha detto che l’America era unica tra le potenze dominanti nel suo “ripetuto fallimento nel raggiungere obiettivi militari” negli ultimi decenni.

“L’esercito degli Stati Uniti è diventato sempre meno capace di vincere le guerre, anche se il suo vantaggio nella spesa e nella quantità e sofisticazione dei suoi armamenti si è ampliato rispetto ai suoi rivali reali e potenziali ad un livello senza precedenti nella storia del mondo.”

Un senzatetto coperto da coperte per riscaldarsi dorme all’ingresso di una stazione della metropolitana vicino alla Casa Bianca a Washington, DC. Foto: AFP Fonte: AFP

La polarizzazione politica è anche peggio che mai, ha detto il dottor Grgic, anche se è in costante peggioramento da qualche tempo.

Nell'”epoca d’oro del bipartitismo” a metà del XX secolo, non era raro vedere i politici attraversare le linee di partito. Quei giorni sono virtualmente finiti.

“Se si esaminano i record di voto nel Congresso degli Stati Uniti, si vede davvero questa disciplina di partito e l’incapacità di trovare un terreno di mezzo”, ha detto.

“Questo ha ora raggiunto quasi un punto di svolta. I due partiti sono molto distanti l’uno dall’altro, perché parlano in gran parte a elettori diversi.

“Ha raggiunto la febbre. Non è arrivato con Donald Trump, però. Le cause erano lì da molto tempo.”

Facile dare la colpa a TRUMP

C’è probabilmente una tentazione tra molti di dare immediatamente la colpa degli attuali guai dell’America al presidente Donald Trump.

Ma il dottor Grgic ha detto che “la storia non è iniziata nel 2016” e le sfide che attanagliano la nazione sono “sintomi di una malattia molto radicata”.

Le complesse sfide dell’America non sono iniziate nel 2016 con l’elezione di Donald Trump. Foto: AFP Fonte: AFP

I tagli alle tasse sul reddito, la riforma delle imposte sulle società e la deregolamentazione dell’industria hanno tutti ampiamente fallito nel migliorare i mezzi di sostentamento degli americani medi, ha detto il dottor Grgic.

“Questo è qualcosa che è molto strutturale e va molto indietro – molto prima di Trump, molto prima di Obama, prima di Bush … non è nuovo ma sta peggiorando.

“Quello che stiamo vedendo ora, penso, è indicativo di decenni e decenni di enormi problemi che non sono stati affrontati.”

La disuguaglianza razziale è anche peggiorata da sistemi che rendono difficile uscire dalla povertà e dall’accumulo di ricchezza.

Il signor Rennie ha convenuto che i governi successivi si sono “dimostrati incapaci di rispondere e ascoltare i loro cittadini”.

“Il deterioramento interno della più grande superpotenza nucleare e militare del mondo sarebbe senza precedenti e spaventoso al di là di ogni analisi razionale”, ha detto.

“La sfida ora è se la più antica democrazia continua del mondo può essere all’altezza dei suoi stessi ideali.”

LA FINE DELL’AMERICA?

La scomparsa degli Stati Uniti è stata predetta innumerevoli volte.

Ma ci sono pochi dubbi che la moltitudine di sfide complesse che il paese deve affrontare sono più grandi di quanto non lo siano state da molto tempo, e si verificano simultaneamente.

“La sfida ora è anche diversa perché per un certo tempo, la distribuzione del potere globale si sta spostando dagli Stati Uniti – altri stati stanno accumulando potere, sia economicamente che militarmente”, ha detto il dottor Grgic.

“Ma il potere si sta spostando anche dagli stati nazionali. Abbiamo vari attori non statali che accumulano potere … ricchi individui e società, anche organizzazioni militanti.”

Ma supporre che il prossimo attore principale in fondo alla scala – la Cina – prenderà il mantello come grande superpotenza del mondo è forse una conclusione prematura, ha detto.

“Probabilmente dove ci stiamo dirigendo, ed è qui che è diverso dagli anni ’70 e ’80, è verso un mondo che è sempre più frammentato”.

La crisi del coronavirus, che non mostra segni di attenuazione, si è aggiunta ai molti problemi dell’America. Foto: AFP Fonte: AFP

Per quanto riguarda le sfide in patria, il dottor Grgic vede i recenti disordini civili come un segno positivo per il futuro e non negativo.

Segnala un segmento della popolazione che mostra “non carenza di volontà e motivazione per affrontare alcune delle questioni, che si tratti di disuguaglianza di reddito o relazioni razziali, per guidare un vero cambiamento sistemico”.

Ha detto che il destino dell’America dovrebbe essere una discussione “sul declino relativo, non sul declino assoluto”.

“Quando qualcuno sente parlare di declino, lo associa al collasso – sapete, ‘questo è tutto’. Ma bisogna fare attenzione e distinguere tra relativo e assoluto”.”

Alla fine della giornata, ha detto che “nessuno ha la sfera di cristallo”.

“Ma gli Stati Uniti hanno dimostrato un certo numero di volte che sono in grado di rimbalzare.”

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