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Hai probabilmente sentito parlare della visione “molte vie” della religione. L’idea è che tutte le religioni, nonostante le loro differenze, sono alla fine unite perché vanno tutte verso un obiettivo comune. L’idea dei “molti sentieri” non riguarda solo il tentativo di incoraggiare la pace e la tolleranza tra gli aderenti alle religioni. Si tratta in realtà di cercare di trovare qualcosa di generale e filosofico che unisce le religioni: tutte le religioni sono in realtà percorsi verso una X comune. Qual è la X in questa formula? Varia. A volte è un codice morale. A volte è una visione di armonia sociale. A volte è un sentimento di trascendenza spirituale. A volte è un senso generale di amore: amore per Dio, amore per gli altri, amore per se stessi, amore per la creazione. Qualunque sia X, la visione dei “molti sentieri” è un’affermazione che X è ciò che tutte le religioni sono in realtà. Vuole essere inclusiva. Ma si può intuire che l’idea dei molti sentieri normalmente non va molto lontano nella pratica. È instabile. O porta a una specie di minestra religiosa di minimo comune denominatore che non ispira nessuno in particolare e quindi si spegne; o finisce per diventare essa stessa una religione, con il proprio credo basato sulla supremazia di X (essendo X una particolare versione di moralità o armonia o trascendenza o amore, ecc.), escludendo così tutti coloro che non sono d’accordo con la supremazia di X.

Ruini del Tempio di Antonino e Faustina, Foro Romano; nel Medioevo questo fu trasformato nella chiesa di San Lorenzo in Miranda.

Il punto che sto facendo è che non possiamo evitare di essere esclusivi, anche se lo vogliamo. Mentre possiamo (e dovremmo) cercare di essere pacifici, tolleranti e generosi, ogni volta che diciamo che qualcosa conta davvero o è estremamente importante, allora chiunque non sia d’accordo con noi sarà escluso. La domanda migliore da fare non è se un’idea religiosa è abbastanza inclusiva (quello è un vicolo cieco). E in questi versi di Efesini, l’apostolo Paolo afferma che qualcosa è sia estremamente importante che vero. Afferma che è vero per tutti, nonostante le nostre differenze. In altre parole, è una rivendicazione (inevitabilmente esclusiva) di unità. Dove si trova questa unità? Non si trova in un codice di moralità, o in una visione di armonia, o in un sentimento di trascendenza, o in un senso di amore. Si trova in Dio. E per Dio, non intendo un senso generale di divinità, ma una comprensione specifica di chi è Dio. Quale Dio? Il Dio che i cristiani hanno confessato e professato nel corso dei secoli. Il Dio e Padre di nostro Signore Gesù Cristo. Egli è un solo Dio. Perciò, è l’unico Dio.

C’è un solo corpo e un solo Spirito – come anche voi siete stati chiamati nell’unica speranza della vostra chiamata; un solo Signore, una sola fede, un solo battesimo; un solo Dio e Padre di tutti, che è sopra tutti, per tutti e in tutti.

Efesini 4:4-6

Un solo corpo, un solo Spirito

Paolo dice: “C’è un solo corpo e un solo Spirito, come anche voi siete stati chiamati nell’unica speranza della vostra chiamata”. Paolo ha usato tutte queste parole precedentemente in Efesini per descrivere la missione del Vangelo. Le parole “un solo corpo e un solo Spirito” rimandano al capitolo 2, dove Paolo parlava dell’unità basata sul Vangelo tra Israele e i “gentili” (altre nazioni). L'”unico corpo” è la nuova umanità composta da questi due gruppi precedentemente ostili: Gesù morì sulla croce “per formare i due, in se stesso, in una sola nuova umanità, facendo così la pace, e per riconciliare entrambi in un solo corpo a Dio attraverso la croce” (Efesini2:15-16). E attraverso i suoi apostoli e altri, Cristo “venne e predicò il vangelo” in modo che questa unità fosse resa reale nella vita di coloro che ascoltavano e credevano a quel vangelo. Tutto questo è basato sull’opera dello Spirito di Dio: “perché per mezzo di lui entrambi abbiamo accesso al Padre per mezzo di un solo Spirito” (Efesini2:17-18). Così, mentre il vangelo viene predicato e creduto, lo Spirito costruisce i credenti, in luoghi diversi, in una dimora per Dio (Efesini2:22). Le parole “una speranza” rimandano anche a cose che Paolo ha detto precedentemente sulla missione del vangelo. La prima comunità apostolica israelita fu la “prima a sperare” in Cristo (Efesini1:12). E attraverso la predicazione del vangelo (Efesini1:13-14), anche i gentili vengono a condividere questa stessa “speranza” (Efesini1:18).

In altre parole, il vangelo di Gesù Cristo è un vangelo che unisce. Questo perché è un messaggio di salvezza, pace e speranza per tutti coloro che credono. È un vangelo che ci solleva dalle profondità alle altezze. Ci dice che siamo tutti peccatori, sotto l’ira di Dio, bisognosi di salvezza. Poi ci dice l’incredibile notizia che, credendo in Gesù, siamo perdonati. Infatti, più che perdonati: sollevati, innalzati, dati forza e sicurezza nell’amore di Dio, resi suoi figli, e dati una speranza gloriosa. Questo vangelo è per tutti coloro che credono. Così il vangelo, e la predicazione del vangelo, da Israele ai gentili, significa che c’è “un solo corpo”, “un solo Spirito” e “una sola speranza”.

Se avete familiarità con il dire i credi cristiani in chiesa (ad esempio il Credo dell’Apostolo o il Credo Niceno) potreste notare che questi versi suonano molto simili a un credo. Ma c’è una differenza: Paolo si muove nell’ordine opposto a quello di un credo regolare. Un credo regolare inizia con il Padre, prosegue con il Figlio, poi parla dello Spirito e della sua opera nella Chiesa. In altre parole, un credo regolare inizia con le più alte altezze della verità teologica, e poi porta tutto sulla terra. Ma qui, Paolo si muove nella direzione opposta: inizia con le realtà della terra e poi si muove verso le altezze. Perché? Perché è il posto logico per iniziare a questo punto della sua lettera. Paolo ha appena parlato di quelle realtà sul terreno della missione evangelica. Ora vuole mostrare ai suoi lettori che queste realtà sono collegate alle più alte e grandi verità dell’universo. Infatti, Paolo continua a fare questo in tutti gli Efesini 4-6. Continua sia a sollevare i nostri occhi verso l’alto, sia a portare tutto sulla terra per mostrare come funziona sulla terra. Qui, è su una traiettoria verso l’alto: dal nostro cammino quotidiano (Efesini 4:1), alle nostre relazioni faccia a faccia (versetti 2-3) alla missione e all’attività dello Spirito (versetto 4), all’unità che condividiamo nel confessare il Figlio (versetto 5), al Padre stesso che è sopra ogni cosa (versetto 6). Attraverso i versi seguenti, Paolo continua a portarci su e giù, mostrandoci come le realtà sul terreno sono collegate alle più grandi verità su Dio. (Predicatori, prendete nota: non state solo nei cieli, e non state solo sulla terra: fate entrambe le cose per il vostro popolo e mostrate le connessioni!)

Un solo Signore, una sola fede, un solo battesimo

La prossima voce nell’agenda dell’unità di Paolo è “un solo Signore, una sola fede, un solo battesimo”. Questi sono tutti collegati l’uno all’altro. Il “Signore” è Gesù Cristo, il Figlio di Dio (vedi Efesini 1:2).Anche se la missione del vangelo avviene tra molte persone diverse – Israele e le varie nazioni – c’è un fattore comune che unisce questa missione: Gesù Cristo. Questo non dovrebbe essere una sorpresa per noi se conosciamo qualcosa di più di Efesini. In Efesini 1 Paolo ha già parlato del piano di Dio di “riunire in Cristo tutte le cose: quelle del cielo e quelle della terra, in lui” (Efesini 1:10).

Come vengono riunite le persone sotto la Signoria di Cristo? Attraverso “una sola fede”. Paolo non sta parlando qui di un sentimento generale di fede. Sta parlando di credere in verità specifiche su una persona specifica: Gesù Cristo che morì su una croce e risuscitò dai morti per portare la salvezza. Impariamo queste verità specifiche nel vangelo (vedi Efesini 1:13). Quindi Gesù Cristo non è un’idea religiosa generale, è una persona specifica che ha fatto cose specifiche. Inoltre, queste verità specifiche non possono essere aggirate quando si tratta di Dio e della salvezza. Egli è la via, perché è il Figlio di Dio. C’è, in altre parole, “una sola fede”.

C’è anche “un solo battesimo”. Il battesimo consiste nel diventare un cristiano attraverso la fede nel Signore Gesù Cristo. La parola stessa significa “inzuppare” o “immergere”. Nel Nuovo Testamento (e oggi), il battesimo normalmente implica un’effettiva immersione in acqua, che simbolicamente mette in atto l’essere immersi nelle verità e nelle promesse di Dio stesso. Il battesimo non è un rituale magico e non fa nulla da solo. Ma il battesimo consiste nell’esprimere chiaramente e pubblicamente la fede nel Signore Gesù Cristo – e attraverso questa fede, siamo salvati. Qui, Paolo dice che c’è “un solo battesimo”. Non sta dicendo che c’è un solo modo di fare il battesimo. Probabilmente saprai che oggi diverse denominazioni fanno il battesimo in modo diverso, specialmente quando si tratta di bambini. Ma anche se ci possono essere diversi modi di fare il battesimo, c’è ancora un solo battesimo, perché il battesimo riguarda sempre l’unica fede e l’unico Signore Gesù Cristo. C’è un racconto in Atti 19:1-7 dove Paolo arriva ad Efeso e trova dodici uomini che avevano ricevuto solo il battesimo di Giovanni il Battista. Ma Paolo disse loro che questo battesimo era incompleto. Il battesimo di Giovanni era un battesimo in stile Antico Testamento, che aveva sempre lo scopo di indicare la fede in Gesù Cristo. Così Paolo li battezzò “nel nome del Signore Gesù”, ed essi ricevettero visibilmente e furono sigillati con lo Spirito Santo. Questo è “l’unico battesimo” di cui Paolo parla qui nella sua lettera: il battesimo in cui le persone credono all’unica verità del vangelo su un solo Signore, Gesù Cristo. Anche se siamo tutti diversi e possiamo arrivare a credere in Gesù in modi diversi, queste differenze non cambiano il fatto che c’è un solo Signore, una sola fede, un solo battesimo. Per esempio, non c’è un percorso speciale per i credenti ebrei per essere salvati in un modo, e per i credenti gentili per essere salvati in un altro. C’è solo un modo per essere salvati – credere in questo messaggio evangelico su Gesù Cristo.

Palatino dal Foro Romano

Un solo Dio e Padre di tutti

Tutto questo è fondato nell’unità di Dio Padre. C’è “un solo Dio e Padre di tutti, che è sopra tutti, per tutti e in tutti”. Paolo sta descrivendo qui Dio come colui che governa e sostiene il mondo intero. Egli è, come Paolo ha già detto, “il Padre da cui prende nome ogni famiglia in cielo e sulla terra” (Efesini3:15). Non è come se ci fosse un dio locale per alcuni gruppi di persone e un altro dio locale per altri. C’è un solo Dio e Padre di tutti. Ora il fatto che Dio sia “Padre di tutti” non significa che Dio porta automaticamente la salvezza ad ogni persona: Dio salva coloro che credono in suo Figlio Gesù Cristo, non tutti nel mondo. Ma anche se la salvezza è per coloro che credono in Gesù Cristo, è vitale ricordare che il Dio che ci salva non è solo la nostra divinità personale o culturale. Egli è il Dio che governa e sostiene il mondo intero. E così l’unico Figlio di Dio, Gesù Cristo, e la missione del vangelo di Gesù Cristo sono per tutto il mondo.

Lo scandalo dell’unico e solo

Questo, dunque, è l’inevitabile scandalo del Dio Uno e Unico. Dire che Dio è “uno” non suona troppo scandaloso, vero? Ma se Dio è “uno”, allora è anche “unico”. C’è un solo Signore, una sola fede, un solo battesimo; ciò significa che non ci sono molte vie. Questa è un’affermazione esclusiva, vero? È scandaloso. Ma è uno scandalo inevitabile. In primo luogo, è inevitabile perché qualsiasi pretesa di verità suprema suonerà sempre esclusiva per qualcuno. Ma in secondo luogo, e più importante, è inevitabile perché è la verità. Naturalmente, a questo punto sto dando per scontato che tu ci creda. Se non ci credete, vi esorto a verificarlo. Un modo semplice per iniziare a farlo sarebbe quello di trovarsi faccia a faccia con Gesù leggendo di lui in uno dei Vangeli. Ma se ci credi, non scappare dallo scandalo inevitabile dell’Unico e solo Dio. Questa è una verità a cui aggrapparsi con tutto quello che abbiamo. Infatti, è una verità da proclamare al mondo – a tutti quelli che ci sono dentro.

Per riflettere

Credete nell’Unico e solo Dio di cui Paolo sta parlando qui? Hai bisogno di indagare ulteriormente per vedere se è vero?

In che modo conoscere questa verità sul Dio Uno e Unico potrebbe incoraggiarti a condividere il vangelo di Gesù Cristo con gli altri?

Lionel Windsor insegna Nuovo Testamento al Moore College, Sydney.

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Questo post fa parte di una serie di 70 riflessioni che coprono ogni frase della lettera di Paolo agli Efesini. È disponibile anche in formato podcast audio. Puoi vedere tutti i post della serie, e collegarti al podcast audio usando la piattaforma di tua scelta, seguendo questo link.

I dettagli accademici dietro queste riflessioni

In questa serie, non scendo nei dettagli per giustificare ogni affermazione che faccio sullo sfondo e sul significato di Efesini. L’ho fatto altrove. Se siete interessati ai motivi per cui dico quello che dico qui, e volete approfondire con un sacco di greco antico, roba tecnica e note a piè di pagina, guardate il mio libro Reading Ephesians and Colossians After Supersessionism: La missione di Cristo attraverso Israele alle nazioni.

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