Tutela degli adulti

Se la persona di cui vi occupate è in buona salute, forse non state pensando al suo possibile bisogno di una tutela, o tutela degli adulti. Ma se state considerando questo passo, non siete soli.

La sfortunata verità è che molti adulti anziani hanno lunghi periodi verso la fine della vita in cui non sono in grado di prendere decisioni per se stessi – a causa del morbo di Alzheimer o di altre forme di demenza, un ictus, un incidente, o qualche altra grave condizione medica.

Se la persona ha una direttiva anticipata di assistenza sanitaria, il processo decisionale sulle sue cure mediche, se diventa incapace, potrebbe già essere previsto. Se ha una procura duratura per le finanze, ci sarà qualcuno che si occuperà delle questioni di denaro.

Ma cosa succede se ha solo uno di questi documenti? O nessuno dei due? O ci sono decisioni importanti che non sono coperte da questi documenti? È qui che potrebbe entrare in gioco una conservatoria, o tutela degli adulti. Non è semplice da organizzare, di solito richiede un avvocato e ha bisogno dell’approvazione di un giudice. Ma potrebbe aiutare a risolvere l’enorme problema di chi prende le decisioni più importanti che la coinvolgono quando non può farlo da sola e non ci sono abbastanza altre indicazioni scritte.

Cos’è una conservatoria, o tutela degli adulti?

Conservatoria e tutela degli adulti sono essenzialmente la stessa cosa – diversi stati usano un nome o l’altro. Per mantenere le cose semplici, useremo solo il termine tutela. Se qualcuno non può prendere decisioni importanti per se stesso, un giudice nomina qualcuno – chiamato “conservatore” – per prendere quelle decisioni per lei. Le decisioni prese dal conservatore hanno l’appoggio legale del tribunale. Il conservatore potrebbe essere nominato per decidere delle sue finanze, delle cure mediche e personali, o di entrambe.

Qualcuno nominato per prendere decisioni sulle sue cure mediche e altri aspetti della sua vita personale – per esempio, dove dovrebbe vivere – è chiamato un “conservatore (o tutore) della persona”. Qualcuno nominato per decidere sulle finanze è solitamente chiamato “conservatore (o tutore) del patrimonio”. Se ha bisogno di entrambi, un tribunale può nominare la stessa persona per fare entrambi i lavori.

I pro e i contro di una tutela

Ci sono vantaggi e svantaggi nel creare una tutela per qualcuno. Sono, in breve, i seguenti:

Pros

  • Consente ai membri della famiglia di sapere che qualcuno sta prendendo decisioni
  • Dà una chiara autorità legale per trattare con terze parti
  • Fornisce un processo per avere un giudice che approvi le decisioni più importanti

Cons

  • Costoso da impostare, richiede un avvocato, documenti legali, e un’udienza in tribunale
  • Richiede molto tempo, includendo un’ampia documentazione in corso
  • Può essere umiliante per un adulto anziano che è ancora un po’ capace
  • Può essere emotivamente difficile se i membri della famiglia non sono d’accordo su chi dovrebbe essere il conservatore

Quando una tutela potrebbe essere una buona idea per un membro della famiglia?

Due cose devono combinarsi per rendere appropriata una tutela. Uno, la persona deve essere fisicamente o mentalmente incapace di prendere decisioni importanti per se stessa. L’altra circostanza è che non ha già documenti legali (come un testamento biologico e una procura per le finanze) che coprono le decisioni sulle sue questioni personali e finanziarie.

  • Se non ha preparato una procura per le finanze, potrebbe aver bisogno di un conservatore del patrimonio.
  • Se non ha una direttiva medica o un testamento biologico, potrebbe aver bisogno di un conservatore della persona per prendere decisioni sanitarie.
  • Anche se ha una direttiva medica, potrebbe ancora aver bisogno di un conservatore della persona per decidere su questioni sanitarie che non sono coperte dalla direttiva medica (se la direttiva medica non nomina già un agente per prendere quelle decisioni).
  • Anche se ha una procura sia per l’assistenza sanitaria che per le finanze, potrebbe aver bisogno di un conservatore della persona per prendere decisioni sulla sua vita personale – dove deve vivere, per esempio, o chi può passare del tempo con lei.

Come posso istituire una tutela per un membro della famiglia?

Una tutela richiede il deposito di documenti legali formali, seguito da un’udienza davanti a un giudice. I documenti legali devono specificare chiaramente le sue condizioni fisiche o mentali e la sua incapacità di prendere decisioni. I membri della famiglia potrebbero dover essere avvisati e avere la possibilità di presentare i propri documenti legali, sostenendo o contestando la proposta di tutela o il conservatore proposto. E anche alla persona in questione deve essere data la possibilità di contestare la tutela, se può e vuole farlo. Per tutto questo, avrete bisogno dell’aiuto di un avvocato con esperienza in materia di tutela.

Per trovare l’avvocato giusto, contattate l’associazione degli avvocati della contea in cui vivete voi o la persona da voi assistita, e chiedete del suo servizio di riferimento per avvocati. Quando contattate il servizio di riferimento, chiedete i nomi degli avvocati locali specializzati in conservatorie o in diritto degli anziani. Puoi anche contattare la National Academy of Elder Law Attorneys per un riferimento ai suoi membri nella tua zona.

Come fa un giudice a decidere che qualcuno non è in grado di prendere decisioni da solo?

Non è sempre facile determinare se qualcuno è capace di prendere decisioni. In alcuni casi, è ovvio che un conservatore è necessario – per esempio, per una persona che è incosciente o semicosciente, o che ha un Alzheimer avanzato o altre forme di demenza. Ma molte altre persone hanno limitazioni fisiche o mentali che diminuiscono ma non cancellano totalmente la loro capacità decisionale. In questo caso, un giudice deve soppesare le opinioni e le opzioni.

  • Se è in grado di comunicare, un giudice può voler parlare direttamente con lei, o avere un ufficiale speciale del tribunale che lo faccia, oltre a leggere i rapporti dei medici e dei membri della famiglia. Il giudice o l’investigatore del tribunale le chiederà se capisce il procedimento giudiziario, se vuole un conservatore e se sente di poter prendere le sue decisioni.
  • Se, dopo un’indagine preliminare, non è ancora chiaro se ha bisogno di un conservatore, o chi dovrebbe essere il conservatore, il giudice può nominare un avvocato separato per rappresentarla nel procedimento giudiziario.
  • Il giudice potrebbe nominare un conservatore ma limitare l’autorità del conservatore solo a certe decisioni, mentre altre decisioni richiedono un’ulteriore udienza in tribunale.

Chi dovrebbe agire come conservatore e quali sono i doveri?

Per un conservatore della persona, qualcuno – di solito un figlio adulto o un fratello – che vive vicino alla persona in questione è di solito il migliore. Per un conservatore del patrimonio, dovrebbe essere qualcuno che ha familiarità con la gestione delle finanze, in particolare se queste finanze sono sostanziali o complicate.

In entrambi i casi, deve essere qualcuno che può dare il tempo necessario per gestire i suoi affari. Se nessun membro della famiglia vive vicino a lei, o se nessun membro della famiglia ha abbastanza esperienza finanziaria, un giudice potrebbe nominare un conservatore professionista – o un ufficiale pubblico o un conservatore privato, pagato.

Potreste sentire che siete la persona migliore per essere il conservatore, ma un altro membro della famiglia potrebbe non essere d’accordo. Prima di presentare i documenti del tribunale, discutete con la vostra famiglia su chi dovrebbe essere il conservatore. Discutere questa questione in anticipo può fare molto per ridurre lo stress e rendere il processo legale più fluido e meno costoso.

Il conservatore dovrà decidere in merito alle cure quotidiane. Ma il conservatore potrebbe anche dover prendere importanti decisioni personali o finanziarie, come il modo migliore per spendere i suoi beni per l’assistenza a lungo termine, o dove vivrà. Il conservatore deve anche gestire le questioni amministrative per lei – per esempio, trattare con i medici, Medicare, l’assicurazione, o un’agenzia o una struttura di assistenza a lungo termine. Questo include la richiesta di qualsiasi beneficio, pensione, copertura medica e simili per cui potrebbe avere diritto.

Il conservatore deve anche tenere un’attenta registrazione delle decisioni e delle spese fatte per suo conto. Queste informazioni devono essere regolarmente riferite al tribunale; quanto spesso e quanto dettagliatamente dipendono dagli ordini del giudice nel suo caso particolare.

Un giudice potrebbe anche richiedere al conservatore di tornare regolarmente in tribunale per riferire su ciò che è successo dall’ultima apparizione in tribunale. Oppure potrebbe richiedere al conservatore di tornare in tribunale prima di prendere certe decisioni importanti, come vendere la casa, o trasferirla in una struttura di cura o fuori dallo stato.

Il conservatore viene pagato

Normalmente, tu o un altro membro della famiglia che agisce come conservatore del tuo familiare non sarete pagati per svolgere questi compiti, anche se le spese sono rimborsate dai suoi fondi. Un conservatore professionista verrebbe pagato, e spetta al giudice decidere quanto.
In alcune circostanze, il lavoro di conservatore richiede molto tempo e limita seriamente altri lavori che il conservatore potrebbe fare. In questo caso, una richiesta speciale al giudice può essere fatta per il pagamento di un membro della famiglia che agisce come conservatore.

Cosa succede se il conservatore gestisce male gli affari del mio familiare?

Un conservatore non è finanziariamente responsabile per il cattivo giudizio nella gestione delle questioni finanziarie. Il conservatore sarebbe ritenuto personalmente responsabile solo se fosse dimostrato ad un giudice che il conservatore stava rubando o altrimenti commettendo una frode, o aveva incautamente messo a rischio i beni della persona.
Se tu o altri membri della famiglia pensate che il conservatore prenda costantemente decisioni sbagliate per il tuo familiare – sia dal punto di vista finanziario che per quanto riguarda la sua cura personale – puoi presentare documenti del tribunale che sollevano questi problemi e far decidere al giudice se il conservatore deve essere sostituito.

Quando finisce una tutela? Potrebbe essere terminata, comunque, se lei riacquista la capacità di prendere decisioni. Una tutela finanziaria potrebbe essere terminata se non ha più beni da gestire.
Anche se la tutela stessa continuerà probabilmente finché il tuo familiare vive, la persona che serve come conservatore potrebbe cambiare. Questo potrebbe accadere se il conservatore muore, si trasferisce, o altrimenti non può più gestire i compiti del conservatore.
Un giudice potrebbe anche sostituire il conservatore con qualcun altro se il conservatore prende ripetutamente decisioni sbagliate o trascura i suoi doveri. Un membro della famiglia o qualsiasi altra persona interessata può richiedere un cambiamento presentando documenti al tribunale che spiegano in dettaglio le ragioni per cui il conservatore dovrebbe essere sostituito.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.