Un mistero per i capelli: Capelli ricci diventati lisci

Questa vista microscopica mostra i capelli umani che emergono dalla pelle. La forma del follicolo pilifero (sotto la superficie della pelle) determina se i capelli saranno ricci, ondulati o lisci. David Scharf/Corbis hide caption

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Alcune persone hanno i capelli lisci e vogliono quelli ricci. Altri hanno i ricci e li lisciano. Ma per alcune persone, i loro capelli cambiano forma e consistenza da soli – e non solo a causa del tempo. Gli scienziati non sanno esattamente perché questo accade, ma probabilmente ha a che fare con una combinazione di genetica, ormoni e chimica del corpo.

“Ogni sette-dieci anni, i miei capelli tendono a cambiare consistenza, passando da lisci a ondulati a ricci”, dice Kimberly Fasting-Berg, una dirigente di marketing a New York City.

“Non posso prevedere, ma poi succede e io sono come, ‘Oh, ci risiamo’,” dice.

Judy Butler, un’ostetrica di Tucson, Ariz, ha anche i capelli che sono passati da lisci a ricci e viceversa, quindi quando ha visto i cambiamenti nei capelli dei suoi tre figli non era sorpresa.

“I miei primi due avevano capelli molto lisci da neonati, voglio dire dritti”, dice Butler. Ma quando i suoi figli hanno raggiunto la pubertà, dice che i loro capelli sono diventati “molto ricci, molto ondulati e molto crespi.”

Le ciocche ricce sono sempre spuntate dalla mia testa, così mi sono chiesta, quanto spesso cambiano i capelli, e potrebbe accadere a me?

Ho iniziato una ricerca per scoprirlo.

Cercando indizi sui capelli nei nostri geni

Prima ho iniziato con il dottor Barry Starr, un genetista della Stanford University. Mi ha detto che i capelli della maggior parte delle persone non passano da lisci a ricci.

“Se tua madre ti dà una versione riccia del gene e lo stesso fa tuo padre, ti ritrovi con i capelli ricci. Se entrambi i genitori ti danno la versione dritta, ti ritrovi con i capelli lisci”, dice Starr. E se uno ti dà i ricci e l’altro i lisci, si potrebbe finire con qualcosa nel mezzo.

Ma, non poteva dirmi perché alcune persone vanno attraverso una trasformazione dei capelli. “È una domanda genetica interessante, ma non credo che ci sia ancora una risposta – e potrebbe non esserci”, dice.

Che cosa forma i nostri capelli?

La prossima persona che ho chiamato è il dottor Paradi Mirmirani, un dermatologo di Vallejo, California, specializzato in capelli. “Sappiamo che i capelli ricci hanno una forma diversa dai capelli lisci”, dice Mirmirani.

Questa forma dipende dalla forma del follicolo pilifero. Questa minuscola struttura guida la fibra capillare in una specie di tubo mentre cresce. L’interno del tubo determina se i capelli sono ricci o lisci – gli ovali producono capelli ricci e i tubi circolari producono capelli lisci.

“Se pensi al nastro da regalo, quando cerchi di renderlo riccio, prendi le forbici e lo tiri da un lato, così appiattisci un lato e si arriccia. Così si cambia la forma di un lato rispetto all’altro”, dice Mirmirani. “Quando è ovale, un lato è curvo e l’altro è piatto, il che lo fa arricciare.”

Quindi, se i tuoi capelli cambiano da lisci a ricci, suggerisce che i follicoli devono cambiare, ma Mirmirani non sa dirmi perché questo accadrebbe, anche se pensa che potrebbe avere qualcosa a che fare con gli ormoni.

Un’influenza degli ormoni?

Dopo tutto, i capelli cambiano in altri modi durante l’adolescenza o dopo aver avuto un bambino, due eventi che generano cambiamenti ormonali nel corpo.

“Gli ormoni sono un’ipotesi logica, ma non ho prove per dimostrarlo”, dice il dottor Val Randall, un endocrinologo presso l’Università di Bradford in Inghilterra.

Randall è una delle poche persone che fanno ricerca su ormoni e capelli. Dice che è difficile capire una cosa del genere perché non succede molto spesso.

Ma, dice la Randall, il cambiamento è possibile perché i capelli si sostituiscono sempre:

“I capelli che hai in testa all’età di 10 anni non sono i capelli che hai in testa all’età di 2 anni, e non sono i capelli che hai in testa a 50 anni”, dice Randall.

Se i nuovi follicoli ricrescono con una forma diversa, allora anche i tuoi nuovi capelli saranno diversi.

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Ho fatto almeno un’altra dozzina di telefonate, ma non ho trovato nessuno che sapesse di più sulla questione ricci e lisci. Ho scoperto che c’è un’intera industria che ci sta lavorando.

“Ci sono progetti di ricerca multimilionari su come cambiare la forma dei capelli, perché questo sarebbe un business da miliardi di dollari”, dice la dottoressa Zoe Draelos, una dermatologa di High Point, N.C. La sua ricerca è supportata dall’industria cosmetica, che sta guardando oltre le permanenti e le piastre. Per l’industria, capire un modo semplice per trasformare i capelli lisci o ricci sarebbe una miniera d’oro.

“Non sarebbe fantastico se prendessi una pillola e i tuoi capelli diventassero ricci?” dice Draelos. “Voglio dire, puoi immaginare come questo rivoluzionerebbe la cura dei capelli, e poi potresti prendere un’altra pillola, e potresti invertirla il giorno dopo.”

Fino ad allora, penso che mi terrò i miei ricci.

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