アフリカライオンのたてがみ

ダーウィンは、たてがみは戦いの際に雄を守るために使われると示唆したが、戦いを完全に回避する方がより大きな利点があるという。 7280><8114>メスから見ると、入ってきたオスはプライド内の子グマをすべて殺してしまうので、繁殖を始めて遺伝子を受け継ぐことができるようになる。 雄が子グマを守れるというシグナルがあれば、雌は恩恵を受けることができる。 さらに、オスはプライドに食料を供給するための重要な戦力である。 バッファローはゆっくりとした獲物なので、捕まえるにはメスのスピードではなくオスの力が必要だ。 このため、オスの狩猟能力や生理状態はメスにとって非常に価値がある

性的選択において、毛は条件依存的で、その範囲や色はテストステロンのレベルだけでなく、栄養不足にも関係している。 そのため、West(2005)の研究では、たてがみは、怪我に対する盾として、オスの戦闘能力のシグナルとして、オスの生理学的状態のサインとして、3つの方法のいずれかで機能するという仮説を立てている。 この研究では、これらの3つの機能それぞれについて調べました。

もしそれが本当なら、最初の機能である傷害に対するシールドは、大きなたてがみを持つオスは傷害の頻度や重症度が低いことを示唆することになります。 ライオン同士の戦いが目撃されることはほとんどないため、研究ではこの仮説を検証するための別の2つの方法を検討した。 1つ目は、もしたてがみが防御の役割を果たすのであれば、たてがみの部分がより頻繁に攻撃されることになり、そのため傷もより多く見られるということ、2つ目は、その部分の傷がより深刻であるということである。 しかし、この研究では、たてがみの部分がより攻撃されやすく、より深刻であるという証拠は見つからず、雄の傷は、雌やたてがみのない亜成体に見られるのと同じ分布と深刻さを示しました。

研究は、第2と第3に考えられる機能、すなわち戦闘能力と生理的状態の信号としてのたてがみについて調べ始めました。 セレンゲティ調査地のオスのたてがみは、長さも色素も経年変化すること、また、思春期のテストステロンの増加に伴い、たてがみが長くなり、色が濃くなることがわかったのです。

また、たてがみの長さや色といくつかの生態的な要因との間に相関関係があることがわかった。5歳以上のオスでは、たてがみの長さは怪我と密接に関連しており、短いたてがみは戦闘能力が低いことを示すシグナルであると考えられる。

テストステロン値はたてがみが濃いオスで高く、戦闘能力が高いシグナルと考えられることが判明した。 さらに、たてがみの濃いオスは一般によく食べ、より高い支配レベルまたは優れた狩猟能力を示唆していた。

たてがみのシグナル特性が考えられることから、研究では、ライオンが実際に社会行動でこれらのシグナルを使用するかどうかを検証することにした。 拡声器を使って、発情期のメスの声を放送しました。 7280>

発情期のメスが複数いる場合、メスはどのオスと交尾するか選択することができます。 そこで本研究では、少なくとも1匹のメスが選択的にそこにいるという前提で、1時間以内にオスが2匹以上のメスと交尾する状況を調べました。

短いたてがみは傷の指標になりうるのに、なぜメスはたてがみの長さの信号に反応しないのかという疑問に答えるため、研究ではたてがみの長さと色が異なるダミーライオンを使いました。 実験の結果、メスはたてがみの濃いダミーに近づくが、たてがみの長さは考慮しないことがわかった。 また、オスはたてがみの濃いオスを避け、たてがみの長さには非常に敏感で、たてがみの長いダミーを避けることが分かりました。 これらの研究結果は、これまでの研究結果と合わせると、黒っぽいたてがみのオスはプライドに住み、傷を負っても生き残る可能性が高く、生き残る子孫も多く、傷を負う可能性も低いと結論づけられる。 短いたてがみは、短期間の傷害のシグナルであるようだ。 この研究では、なぜすべてのオスが黒いたてがみを持たないのかという疑問について、たてがみを生やし維持するために何らかのコストがかかっているはずだという仮説を立てています。

涼しい気候に住むオスは、暖かい気候に住むオスよりもたてがみが黒い傾向があり、暖かい気候から涼しい気候に連れて行かれたオスは、新しい場所に順応すると、たてがみが黒くなることが多いようです。 ライオンは汗をかかず、皮膚からしか熱を放出できないため、暑さには特に敏感で、たてがみ、特に黒いたてがみがあると効率が悪くなる。

この研究では、地球温暖化と気温の上昇がライオンの個体数に影響を与え、黒いたてがみの熱ストレスが大きくなり、その特徴が希薄になり、写真観光や合法的なトロフィーハンティング産業にマイナスの影響を与えるだろうと指摘しています。 ライオン自身にとっても、この重要な性選択シグナルの喪失を克服するために、行動的および/または生理的に適応することが必要になるかもしれません。

では、なぜツァボのライオンはたてがみがないのでしょうか。 プライド内のメスの数の研究は、小さなグループサイズが性的競争の減少につながるという概念に反論している。 また、長年にわたり公園内での狩猟が禁止されているため、大きなたてがみのオスを捕獲することで小さなたてがみが繁殖したという考え方も否定できない。 この暑くて乾燥した地域でたてがみを維持することは、環境にとってより大きなコストになるのではないだろうか。 トゲウオの生息地が影響しているのかもしれない。 オスは、たてがみが目立つと狩りが難しくなる開けた草原よりも、閉じた茂みのある生息地で狩りに参加することが多いのである。 このような生息地では、茂みの中を歩き回る際にたてがみが引っかかりやすく、動きを妨げたり、音を立てたりすることがある。 7280>

Tsavo の環境のある側面への適応として無毛が進化したのか(すなわち、遺伝的原因)、あるいは、棘やバリが思春期の雄の成長に合わせてたてがみを引き抜くだけなのか(すなわち、環境的原因)については、明らかではありません。 もし、雄ライオンの各世代でたてがみの毛が引き抜かれるのであれば、若い雄はたてがみが大きくなり、より開けた生息地にいる個体はたてがみを長く保つと予想される。 たてがみなしが新しく進化した適応であるとすれば、そのメカニズムには、哺乳類の発毛と脱毛に関係するテストステロン(またはその誘導体)が関係している可能性がある。

オスのたてがみは2年目に発達し5年目に完全になる。たてがみの色はブロンドから黒まである

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