プライベートジェットからVTOLSまで、今年のベスト航空機8選

ボンバルディア提供

毎年、過去12ヶ月のベスト航空機のリスト内で、いくつかのカテゴリーが行き来しています。 今年は、宇宙飛行が加わりました。 かつてはサイエンスフィクション、あるいは航空科学の領域に過ぎないと思われていたものが、今や商業的な現実となりつつあるのです。 昨年は、ヴァージン・ギャラクティック社とスペースX社が宇宙への往復ミッションに成功しました。

宇宙旅行だけでなく、民間航空にとっても面白い時代になっています。 大型のジェット機がどんどん遠くへ、速く飛んでいく一方で、小型のパーソナルジェット機や愛好家向けの飛行機も盛んになってきています。 そして、超開発モードに移行した垂直離着陸機も忘れてはいけません。

BUSINESS JET OF THE YEAR:Bombardier Global 7500

Bombardier Global 7500(ボンバルディア・グローバル7500)。 Courtesy of Bombardier

多くの期待を受け、2018年12月に最初のビジネスジェット機Bombardier Global 7500が就航し、ポジティブなファンファーレに包まれた。 登場以来、7500は時間をかけずにできるだけ多くの記録を更新している。 プレスリリース時点では、距離(シンガポールとアリゾナ州ツーソン間)、速度(ニューヨークとロサンゼルス間)などがこれにあたります。 ボンバルディア社のヌアージュチェアは、ベースがフリーフロー式で、プライベートジェット機としては30年ぶりの本格的なシートの刷新となりました。 7500は19人乗りで、航続距離は7,700海里(通常の飛行距離は8,861マイル、例えばロスのヴァンナイズ空港からドバイ、サンフランシスコからシンガポールなど多くの都市間)、最高速度はマッハ0.925である。 乗務員も、プライバシードアで仕切られたフルリクライニングのプライベートシートで、豪華に過ごすことができる。 例えば、収納付きクイーンベッドとシャワー付きバスルームを備えたマスタースイート、ベッドにもなるソファ(下に収納スペースあり)を備えたメディアルーム、ダイニング&リビング/カンファレンスエリア(6人掛けテーブル付き)、ギャレー(秘密の隠し引き出しやポップアップ収納スロット、調理用のオーブンとシンク付き)向かいのクルールーム、そしてもうひとつの前方バスルームなど、柔軟なキャビンプランが可能です。

どの座席やベッドからでも、有機ELディスプレイを備えた最新のポップアップ・ダイヤルで、サウンド、映画、ブラインド、照明などを簡単にコントロールすることができます。 このダイヤルは、ルフトハンザ テクニックの協力のもと開発されたプラットフォームの一部で、「nice Touch キャビンマネジメント システム」と名付けられています。 また、Kaバンド衛星通信による高速なインターネット通信もクールです。

VOTL CONCEPT:Bell Nexus

Bell Nexus Courtesy of Bell

VOTL (vertical takeoff and landing) のコンセプトを本当に市場に出すとしたら、チョッパーのエキスパート、ベルに賭けてみることにします。 ヘリコプターメーカーとして70年の経験を持ち、V-22 OspreyやV-280 Valorティルトローター軍用機を製造したベル社は、飛行機のように水平に飛ぶ垂直離着陸機を開発する新旧企業の中で一目置かれる存在です。 だから、最近の垂直離着陸機のコンセプトのいくつかは、空を飛ぶパイと見なすことができますが、ここではそうすることはできないのです。 この4人乗りのハイブリッド電気VTOLは、直径8フィートのダクト式ファン6基を備え、垂直離陸から水平飛行に瞬時に移行するため、ベル社の名前が信頼性を高めているのです。 ネクサスは当初パイロットによって操縦される予定ですが、将来的には自律飛行も可能です。 航続距離は約150マイル、最高速度は時速約150マイルです。 また、ほとんどのヘリポートから離着陸できるような小型のものになる予定です。 ベルは2023年にプロトタイプの飛行試験を開始し、2020年代半ばまでにNexusを実用化したいとしています。

超中型機。ボンバルディア チャレンジャー350

Bombardier Challenger 350 Courtesy of Bombardier

定期的に国(または大西洋)を横断できるプライベートジェットが必要な人にとって、ボンバルディア チャレンジャー350はビジネスジェットの選択肢となっている。 チャレンジャー350の信頼性とワークホース性を評価し、2700万円という価格を堅実な投資と考えるネットジェッツやフレックスジェットなどのプライベート・アビエーション企業に、その多くが納入されています。 アスペンやロンドンシティのような空港では、急なアプローチや短い滑走路のために、どうしても飛行できなかったのです。 しかし、この機体の性能とキャビンの快適さは、そのマイナスを凌駕しているように思えました。 航続距離は約3,700マイル、最大巡航速度は時速548マイルで、10人が搭乗できます。 キャビンは全長25フィート強、高さ6フィート、幅7フィート2インチ。 標準仕様では、快適な4人掛けクラブシート2組に8人の乗客が座ります。 しかし昨年、ボンバルディアはチャレンジャー350を改良し、急斜面飛行の認定を取得しました。 これにより、これまで立ち入り禁止だった空港への着陸や離陸が可能になりました。 最新型の機体は、着陸に必要な滑走路が2,400フィート以下となっています。

MIDSIZE JET:Cessna Citation Latitude

Cessna Citation Latitude Courtesy of Cessna

Cessna Citation Latitudeは2018年に最も納入されたビジネスジェットとして、シーラスのVision JetとボンバルディアのChallenger 350に続く3位であった。 しかし、自身の中型クラスでは、2017年の54機から昨年は57機を引き渡し、ラティテュードが頭一つ抜け出ていた。 他の分野ではあと3台はたいしたことないように思えるが、1700万ドルのキットとなると、その1台1台は大きな意味を持つ。 ラティチュードへの欲望は高まっている

おそらく、そのフラットフロアのキャビンには6フィートのヘッドルームがあるからだろう。 あるいは、その22フィートのキャビンが9人の乗客を乗せることができるからかもしれません。 加圧システムにより、実際には45,000フィートで巡航しているのに、5,950フィートで飛行しているような感覚を味わうことができます。 4人乗りのラティテュードは、最大巡航速度513mphで3,100マイル以上を止まることなく飛行することができます。 コックピットでは、ガーミン社のG5000タッチスクリーンアビオニクスと合成視覚技術により、最高水準のガイダンスが提供されます。

HELICOPTER:Airbus ACH135 Helionix

Airbus ACH135 Helionix Courtesy of Airbus Corporate Helicopters

Quick Hopや必ずしも滑走路がない遠隔地への遠出がより豪華に、安全に、去年からできるようになっています。 2017年に立ち上げられた、企業や個人のヘリに特化したエアバスのコーポレートヘリ部門であるACHは、9月に最初のACH135 Helionixを納品しました。 初期型は5人乗り(+パイロット)で、ACHのスポーツカーをイメージしたLineシリーズのインテリアが特徴です。 特に注目すべきは、状況認識能力の向上と、パイロットが把握しなければならないディスプレイの数やシステムの複雑さを軽減するために設計された、この鳥のアビオニクス・システムです。 また、自動ホバリング「一時停止」ボタン(視界が悪いときや混雑した環境に直面したときに最適)、「ゴー・アラウンド」ボタン(ACH135は自動的に回り込んで最適な着陸アプローチに体勢を変える)、自動エンジン管理(2基のエンジンのうち1基に障害が発生してもスムーズかつ安全に飛行できる)などを備え、よりシンプルかつ安全な飛行を可能にする先進のオートパイロットシステムも備えています。 2基のターボシャフト・エンジンにより、最大巡航速度137ノット、最高航続距離3時間39分の俊敏な飛行が可能です。 機内は、大きな窓で視界を確保し、手縫いのソフトレザーシートなど、コーポレートジェットらしい仕上がりになっています。

LIGHT AIRCRAFT:Embraer Phenom 300E

Embraer Phenom 300E Erich Shibata Nishiyama

過去7年間それぞれ最も納入されたライトジェットが2018年にさらに良くなり、エンブラエルがPhenom 300Eを生産開始、人気機を技術と快適さで生まれ変わらせました。 エンブラエルは内装を再設計し、とりわけルフトハンザ テクニックの新しいキャビンマネジメントと機内エンターテインメントシステムを導入しました。 このシステムは、機体天井の中心線に沿って設置されたパネルに収められており、2台の7インチスイングダウンディスプレイが搭載されています。 読書灯と扇風機はパネル内に設置され、座席上部のヘッドルームが広くなっています。 また、アンビエント照明も新たに設置されています。 今回のリニューアルでは、ヘッドルームの拡張に加え、通路に余裕を持たせるとともに、背もたれを広くし、ヘッドレストとレッグレストを伸縮可能にした大型シートを追加しました。 300Eは通常、コックピットの後ろに6人乗り(ただし最大9人+パイロット)で、航続距離は2,270マイル、時速は521マイルと、先代と同じ高速巡航を実現しています。 (基本価格945万ドル)

INTERIORS:Winch Design

Winch Design Courtesy of Winch Design

1986年にアンドリュー&ジェーン・ウィンチがヨットのデザイン会社として創業(外観・内装)、ロンドン拠点のウィンチデザインは航空・ヨット・陸上の傑作を内外で制作、有名になった。

キャビンの中に不規則な形のスペースを採用し、成形パネルと移動可能な(しかし固定できる)家具を使うことで、ウィンチのチームは、飛行中にリラックスを促し、いざというときにはビジネスのための準備ができる、魅力的で適応性のある住みやすいスペースを作り出しています。

柔らかい革、明るい色の大理石、天然の貝殻、クリーム色のシルクのカーペット、ローズウッドのアクセント、真珠層のアクセサリー、そして言うまでもなくアートワークが、落ち着いた機内の居住性を高めているのです。 バスルームも充実しており、自宅にいるような感覚を味わえます。

SPACECRAFT:Virgin Galactic

VSS Unity MarsScientific.com/Trumbull Studios

“それは強烈で魔法のようで穏やかで誰もが想像できるものとはまったく違うものでした”…。 ヴァージン・ギャラクティック社のチーフ宇宙飛行士インストラクター、ベス・モーゼス氏は、2月下旬に地球の大気圏を超え、2度目の宇宙飛行を行ったヴァージン・ギャラクティック社のロケット燃料の宇宙機、VSSユニティに搭乗したときのことをそう表現しています。 もしすべてが計画通りに進めば、25万ドルのチケットを購入できる人は、モーゼスが説明したことを想像する必要はなく、体験することができるのです。 これまでに、600人以上がヴァージン・ギャラクティック社の宇宙飛行機に乗るためのチケットを購入したと伝えられています。 アポロ11号打ち上げ50周年であり、ヴァージン・ギャラクティック社の創業者リチャード・ブランソン氏が初の宇宙飛行を実現したいと語った7月18日までに、一般人がこの旅を実現できるかどうかは疑問である。 しかし、2月の飛行は、ブランソン氏が15年前に設立した同社にとって、単なる小さな一歩ではなく、宇宙旅行にとって大きな飛躍であったことは確かである。 12月にVSSユニティを海抜51.4マイル(NASAは地球の大気圏と宇宙の境界を海抜50マイルとしている)に飛ばしてモハベ砂漠に無事着陸させた後、2月のフライトではヴァージン・ギャラクティック社のパイロット2人にモーゼスが加わり、高度55.87マイル、速度マッハ3.0に到達しました。 モーゼスは、無重力という強烈で不思議で平和な感覚、地球の曲線や満天の星空など、宇宙飛行の乗客体験を評価するために搭乗しました

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