How do emperor penguits survive the ice Antarctic winter?

この記事はもともと、カリフォルニア科学アカデミーが運営する、自然と持続可能性に関するオンラインマガジン「bioGraphic」に掲載されたものです。 食べ物もなく、避難所もなく、ただ氷と寒さと風だけが100日以上続く。 しかし、皇帝ペンギン(Aptenodytes forsteri)は、地球上で最も人を寄せ付けない環境のひとつで、生き残るだけでなく、繁殖も行っています。

傍目には、ただ氷の上に立ち、その極寒の世界に耐えているように見えます。 しかし、よく観察してみると、ペンギンは特に気温が下がるときに、しばしば緊密な集団を形成していることがわかります。 この「ペンギンの群れ」が、他のほとんどの生物が死んでしまうような外気温でも、ペンギンが体温を保存して生き延びる能力の核心であるように見える。

このペンギン集団の秘密を探るため、ウッズホール海洋研究所の物理学者ダニエル・ジッターバートと彼のチームは、アッカ湾にある南極の遠隔研究ステーションに、ロボットタイムラプスカメラの精巧なネットワークを設置しました。 研究者たちは地球の裏側からカメラを操作していますが、ペンギンコロニー内の生活を詳細に撮影することに成功しています。 高解像度のタイムラプス画像とコンピューター解析により、通常では気づかないようなペンギンの群れの中の個体の動きを見て、計測することができる。 このような動きは微妙ではあるが、高度に調整されており、個体とコロニー全体の生存に不可欠である。 さらに重要なことに、ツィッターバートのチームは、この観測によって皇帝ペンギンのコロニー全体の健康状態に関する重要な情報が得られ、この絶滅危惧種が気温や海氷など気候変動に関する環境要因の変化にどのように対応するかを科学者が予測できるようになると考えています

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