New species of dinosaur discovered on Isle of Wight

Stratford-upon-Avon からの常連の化石ハンター、Robin Ward は家族と共にワイト島を訪れた時に発見されました。 彼はこう言っています。 “発見した骨を見つけたときの喜びは、本当に素晴らしいものでした。 特別なものだと思ったので、恐竜博物館を訪れたときに一緒に持って行きました。 彼らはすぐにこれが珍しいものだとわかり、博物館に寄贈して完全に研究してもらえないかと頼んできました」

リンカンシャー州スポルディングに住むジェームス・ロッキャーさんも、島を訪れた際に別の骨を発見したそうです。 化石探しの常連でもある彼は言う。 「過去に出会った海洋性爬虫類の脊椎骨とは違うように見えたんだ。 シャンクリンで探していたのですが、あまり見つからないと言われていたんです。 しかし、私は常に他の人がしない領域を検索することを確認し、この機会にそれが報われた。」

ワイト島ライドからポール-ファレルは、追加された: “私は石を蹴って、ビーチに沿って歩いていた、と恐竜の骨のように見えたものに出くわしました。 それが新種かもしれないと知って、本当にショックでした」

サウサンプトン大学の古生物学者は、4 つの脊椎骨を調査した結果、この骨がこれまで科学的に知られていなかった恐竜の属に属する可能性が高いことを確認したのです。 彼らの発見は、化石を発見した人たちの共著で、学術誌『Papers in Palaeontology』に掲載されます。

研究を率いた同大学の博士課程学生、Chris Barkerは、次のように述べています。 「私たちは、この動物がいかに空洞であるか、つまり空洞だらけであることに驚かされました。 白亜紀中期のヨーロッパにおける獣脚類の記録はそれほど多くないので、この時期の恐竜の多様性について理解を深めることができたのは、本当にエキサイティングなことでした。 そのため、この恐竜は、化石カキや流木を見つける方がはるかに多く、これは本当に珍しい発見です」

ベクタエロベナータは、その遺体が見つかった場所のすぐ北側の地域に住んでいたと考えられ、その死骸は近くの浅い海に流れ出しました。

骨の位置を示すシルエット (Credit: Darren Naish)

Chris Barker 氏は、「恐竜の大体の種類を決定できるほどの資料を持っていますが、理想としては、分析を改良するためにもっと多くの資料を見つけたいのです」と付け加えました。 これらの化石が科学に寄贈され、古生物学において市民科学が果たす重要な役割にとても感謝しています」

ワイト島は、ヨーロッパでも有数の恐竜遺跡の場所として知られており、新しいベクタエロベネーターの化石は、国際的に重要なコレクションを収蔵するサンダウンのダイナソー・アイル博物館に展示されることになりました」

博物館のキュレーター、Dr Martin Muntは、次のように語っています。 「3つの異なる個人やグループによる、この驚くべき連結化石の発見は、私たちの広範なコレクションに加わることになり、その意義を確認し、一般の人々が驚嘆できるよう展示することができるのは素晴らしいことです。 しかし、化石ハンターは前浜にとどまり、島で最も不安定な崖に近づかないようにしてください」

ワイト島議会の環境と遺産担当閣僚、ジョン・ホバート議員は、次のように述べました。 「これは、先史時代の過去に光を当てる、島における新たな素晴らしい化石の発見であり、まったく新しい種であることはなおさらです。 2287>

この新しい発見を説明する展示は、8月12日(水)から博物館のメインギャラリーで展示される予定です。 Covid-19 の制限により、博物館を訪れる方は、電話 (01983) 404344 で事前予約が必要です。

クリス・バーカーと化石の発見者による論文「A highly pneumatic ‘mid Cretaceous’ theropod from the British Lower Greensand」は、Papers in Palaeontologyに掲載される予定です。 著者とサウサンプトン大学は、この研究成果を「オープンアクセス」にしています。

恐竜の骨の発見と研究については、以下のビデオで詳しく説明しています。

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