Lactose-molecuul

Lactose-molecuul

Wat is lactose?

Lactose is de suiker die ongeveer 2-8% uitmaakt van de vaste stof in melk. De naam komt van het Latijnse woord voor melk, plus de uitgang -ose, die gebruikt wordt om suikers te benoemen. Lactose is een disacharide bestaande uit twee subeenheden, een galactose en een glucose die aan elkaar zijn gekoppeld. De empirische formule is C12H22O11 en het molecuulgewicht is 342,3. Bij jonge zoogdieren wordt door de darmvlokken een enzym afgescheiden, lactase genaamd, dat het molecuul voor opname in twee subeenheden splitst.

Lactose en de voeding

Normaal houdt de productie van lactase geleidelijk op naarmate de jongen opgroeien, en zij zijn dan niet meer in staat lactose te metaboliseren. Dit is wellicht een evolutionair mechanisme om het spenen van de jongen af te dwingen. Dit verlies van lactase bij het volgroeien is ook het standaardpatroon bij het grootste deel van de mensheid. Bij sommige mensen (meestal die met voorouders in de geografische regio van Europa, het Midden-Oosten en India) blijft het enzym echter op volwassen leeftijd behouden en vormen zuivelproducten een aanzienlijk deel van het volwassen dieet. Het lijkt erop dat millennia van veeteelt in die streken, met het melken van schapen, runderen, geiten en waterbuffels, geleid heeft tot een evolutionaire aanpassing aan een volwassen dieet dat melk bevat. (Dit proces van behoud van zuigelingkenmerken tot in de volwassenheid is een van de eenvoudigste routes van evolutionaire aanpassing, en staat bekend als neotenie) Het feit dat althans sommige mensen zich hebben aangepast aan lactose in het volwassen dieet, lijkt overigens twijfel te zaaien over sommige argumenten van voorstanders van het zogenaamde “Steentijddieet”, die stellen dat de menselijke stofwisselingsbehoeften sinds de laatste ijstijd niet zijn veranderd.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.