Leuke maar dodelijke hertenmuizen

Hoe schattig hij ook lijkt, de hertenmuis (Peromyscus maniculatus) kan een zeer dodelijk beestje zijn. Als drager van hantavirus, een zeer ernstige ziekte die je longen aantast, is deze muizensoort verantwoordelijk bevonden voor het overbrengen van deze ernstige ziekte en het veroorzaken van drie sterfgevallen in Yosemite Park in 2012.

Eigenschappen

Het wordt een hertenmuis genoemd omdat het enigszins lijkt op een heel klein hert. Het bovenlichaam van de muis is grijs tot roodbruin, zijn onderbuik en poten zijn wit, en zijn staart heeft twee kleuren: donker aan de bovenkant en wit aan de zijkanten en onderkant.

Met grote ogen en opvallende, bladachtige oren is de hertenmuis een bedrieglijk schattig beestje. Zijn kop en lichaam meten ongeveer twee tot drie centimeter lang, en zijn staart is net zo lang als zijn lichaam.

Natuurlijke habitat

Hoewel de hertenmuis de voorkeur geeft aan bossen en landelijke gebieden, zal hij ook zijn thuis maken in stedelijke gebieden en steden. Hij kan overal leven waar hij een verborgen onderkomen en voedsel in de buurt vindt, zoals in ondergrondse holen, kreupelhoutstapels, onkruid- of grasland; onder boomstronken, stronken of rotsen; in verlaten holen van andere dieren, en de natuurlijke holtes van bomen.

Dodelijke drager van de ziekte

Dit schattig uitziende knaagdier is de belangrijkste drager van het hantavirus in de V.S.Het hantavirus wordt overgedragen door inademing van besmette lucht en door contact met muizenurine, uitwerpselen of speeksel van besmette knaagdieren.

Hoewel de hertenmuis de voornaamste drager is, is hij niet de enige drager van de ziekte. Het hantavirus wordt ook overgedragen door andere knaagdieren: de witvoetmuis, de katoenrat en de rijstrat.

Witvoetmuis: Lijkt sterk op de hertenmuis en komt voor in vele streken van de V.S., o.a. de oostkust van het Zuiden tot het Zuiden van New England, het Midwesten en het Westen, alsook in Mexico. Net als de hertenmuis geeft deze muis de voorkeur aan verborgen woningen, maar hij leeft ook in open gebieden.

Katoenrat: Met een kop en lichaam dat vijf tot zeven duim in lengte meet en zijn staart die nog eens drie tot vier duim toevoegt, is dit knaagdier veel groter dan de hertenmuis. In de V.S. komt deze rat vooral voor in het Zuidoosten, en hij leeft het liefst in gebieden die begroeid zijn met onkruid, struiken, of hoog gras.

Rijstrat: Hoewel kleiner dan de katoenrat, is de rijstrat toch groter dan de hertenmuis. Zoals zijn naam aangeeft, verkiest deze semi-aquatische rat natte en moerassige gebieden zoals rijstvelden. In de V.S. komt hij vooral voor in het Zuidoosten.

Hantavirus en zijn preventie

Sinds het voor het eerst werd herkend in 1993, is meer dan de helft van de mensen die gediagnosticeerd zijn met hantavirus pulmonary syndrome, aan de ziekte overleden. En er is nog steeds geen erkende genezing. In de zomer van 2012 liepen acht mensen de ziekte op in Yosemite National Park, drie stierven aan het begin van de herfst.

Het belangrijkste wat u kunt doen om te voorkomen dat u hantavirus oploopt, is het vermijden van contact met deze muizen, de gebieden waarvan bekend is dat ze er zijn, en de gebieden waar infestaties aanwezig zijn of zijn geweest. Ook kunt u stappen ondernemen om knaagdieren in en rond uw huis, werkplek of camping te voorkomen.

  • Dicht gaten en kieren in uw huis of garage af.
  • Plaats vallen in en rond uw huis om knaagdierplagen te verminderen.
  • Ruim afval en hopen op waar knaagdieren graag leven en zich voortplanten.
  • Opruimen en/of opbergen van bloot voedsel om het minder aantrekkelijk en minder toegankelijk te maken voor knaagdieren (en ander ongedierte).
  • Gebruik defensieve standaard knaagdierbestrijdingsmethoden en eenvoudige methoden om ongedierte af te schrikken.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.