Nieuwe dinosaurussoort ontdekt op Isle of Wight

Robin Ward, een regelmatige fossielenjager uit Stratford-upon-Avon, was met zijn gezin op bezoek op Isle of Wight toen ze hun ontdekking deden. Hij zei: “De vreugde van het vinden van de botten die we ontdekten was absoluut fantastisch. Ik vond ze bijzonder en dus nam ik ze mee toen we het Dinosaur Isle Museum bezochten. Ze wisten meteen dat het om iets zeldzaams ging en vroegen of we ze aan het museum konden schenken voor volledig onderzoek.”

James Lockyer uit Spalding, Lincolnshire was ook op bezoek op het eiland toen hij nog een van de botten vond. Ook een regelmatige fossielenjager, zei hij: “Het zag er anders uit dan de wervels van zeereptielen die ik in het verleden ben tegengekomen. Ik was aan het zoeken op een plek bij Shanklin en ik had gehoord en gelezen dat ik daar niet veel zou vinden. Ik zorg er echter altijd voor dat ik op plekken zoek waar anderen niet zoeken, en in dit geval loonde dat de moeite.”

Paul Farrell, uit Ryde, Isle of Wight, voegt daaraan toe: “Ik liep langs het strand, schopte tegen stenen en stuitte op wat leek op een bot van een dinosaurus. Ik was echt geschokt toen ik ontdekte dat het om een nieuwe soort kon gaan.”

Na bestudering van de vier wervels bevestigden paleontologen van de Universiteit van Southampton dat de botten waarschijnlijk behoren tot een geslacht van dinosauriërs dat tot nu toe onbekend was bij de wetenschap. Hun bevindingen zullen worden gepubliceerd in het tijdschrift Papers in Palaeontology, in een artikel dat mede is geschreven door degenen die de fossielen hebben ontdekt.

Chris Barker, een promovendus aan de universiteit die de studie leidde, zei: “We waren getroffen door hoe hol dit dier was – het zit vol met luchtkamers. Delen van zijn skelet moeten nogal delicaat zijn geweest.

“Het record van theropode dinosaurussen uit het ‘midden’ Krijt in Europa is niet zo groot, dus het is echt opwindend om ons begrip van de diversiteit van dinosaurussoorten uit deze tijd te kunnen vergroten.

“Je vindt gewoonlijk geen dinosaurussen in de afzettingen bij Shanklin, omdat ze in een mariene habitat werden afgezet. Je vindt veel eerder fossiele oesters of kienhout, dus dit is een zeldzame vondst.”

Het is waarschijnlijk dat de Vectaerovenator leefde in een gebied iets ten noorden van waar zijn resten werden gevonden, waarbij het karkas in de nabijgelegen ondiepe zee is uitgespoeld.

Silhouet met de posities van de botten (Credit: Darren Naish)

Chris Barker voegde daaraan toe: “Hoewel we genoeg materiaal hebben om het algemene type dinosaurus te kunnen bepalen, zouden we het liefst nog meer vinden om onze analyse te verfijnen. We zijn erg dankbaar voor de schenking van deze fossielen aan de wetenschap en voor de belangrijke rol die citizen science kan spelen in de paleontologie.”

Het Isle of Wight staat bekend als een van de toplocaties voor dinosaurusresten in Europa, en de nieuwe Vectaerovenator-fossielen zullen nu te zien zijn in het Dinosaur Isle Museum in Sandown, dat een internationaal belangrijke collectie herbergt.

Museumconservator, Dr Martin Munt, zei: “Deze opmerkelijke ontdekking van verbonden fossielen door drie verschillende individuen en groepen zal bijdragen aan de uitgebreide collectie die we hebben en het is geweldig dat we nu hun betekenis kunnen bevestigen en ze kunnen tentoonstellen zodat het publiek zich erover kan verbazen.

“We gaan door met het organiseren van openbare excursies vanuit het museum en willen iedereen die ongewone fossielen vindt, aanmoedigen om ze mee te nemen zodat we ze van dichtbij kunnen bekijken. Fossielenjagers moeten er echter aan denken zich op het strand te houden en niet in de buurt van de kliffen te komen, die tot de meest onstabiele van het eiland behoren.”

Raadslid voor milieu en erfgoed van het eiland Wight Council, wethouder John Hobart, zei: “Dit is weer zo’n geweldige fossielvondst op het eiland die licht werpt op ons prehistorische verleden – temeer daar het om een geheel nieuwe soort gaat. Het zal een aanvulling vormen op de vele verbazingwekkende voorwerpen die in het museum te zien zijn.”

Een display met uitleg over de nieuwe vondst zal vanaf woensdag 12 augustus te zien zijn in de hoofdgalerij van het museum. In verband met Covid-19-beperkingen moeten museumbezoekers vooraf reserveren via (01983) 404344.

Het artikel ‘A highly pneumatic ‘mid Cretaceous’ theropod from the British Lower Greensand’ van Chris Barker en degenen die de fossielen hebben ontdekt, zal worden gepubliceerd in Papers in Palaeontology. De auteurs en de Universiteit van Southampton hebben hun bevindingen ‘open access’ gemaakt.

Lees meer over de ontdekkingen en studies van de dinosaurusbotten in de video hieronder.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.