Omgaan met angst en depressie bij iemand met dementie

Onderstaande kopie afdrukken
De onderstaande inhoud is een afspiegeling van onze folder.

Wat is het?

Angst is een gevoel van angst of onbehagen. Het is een normaal gevoel voor ons allemaal, tot op zekere hoogte, maar het kan zo intens worden dat het het dagelijks leven in de weg staat. Mensen die angst ervaren kunnen het gevoel hebben dat ze de controle verliezen, en lichamelijke symptomen ervaren zoals hartkloppingen, zweten, hoofdpijn en paniekaanvallen. Angst kan invloed hebben op het slaappatroon, de eetlust, de concentratie en een verlies van interesse in dingen die ze eerder leuk vonden.

Depressie is wanneer een lage stemming en gevoelens van hulpeloosheid en hopeloosheid gedurende lange perioden aanhouden. Het kan de manier waarop iemand zich voelt zowel lichamelijk als emotioneel veranderen. Net als angst kan het invloed hebben op het slaappatroon, de eetlust en het verlies van interesse in activiteiten die de persoon voorheen leuk vond. Depressie kan leiden tot huilerigheid, slechte concentratie en extreme vermoeidheid. Het kan ook leiden tot algemene pijnen, hoofdpijn, verlies van libido, een gevoel van isolatie en gedachten over zelfbeschadiging en zelfmoord.

Het is gebruikelijker dat iemand ofwel angst ofwel depressie ervaart, maar het is mogelijk om beide tegelijk te ervaren

Wie treft het?

Zorg en depressie kunnen iedereen treffen, op elk moment.

Zowel angst als depressie kunnen worden veroorzaakt door lichamelijke gezondheidsproblemen of grote veranderingen in het leven, zoals het overlijden of verlies van een partner, maar kunnen ook optreden zonder dat er een duidelijke ‘reden’ is.

Mensen met geheugenproblemen kunnen angstig of depressief worden omdat ze bang zijn voor wat er met hen gebeurt en zich zorgen maken over hun familie en hun toekomst.

Hoe beïnvloeden angst en depressie een persoon met dementie?

Een persoon met dementie die angst ervaart, kan op en neer lopen, friemelen of onrustig worden. Hij kan de persoon met wie hij samenwoont door het huis volgen, op zoek naar geruststelling, en kan naar een plaats willen gaan waar hij zich veilig voelt.

Iemand die depressief wordt, kan last hebben van een verstoorde slaap of aanzienlijk meer slapen. Hij kan zich erg terugtrekken, stoppen met eten of te veel eten, en lichamelijke pijn ervaren.

De persoon kan ‘apathisch’ worden, waarbij hij zich in zichzelf lijkt terug te trekken en zijn interesse in alles en iedereen verliest.

Omdat sommige van de hierboven beschreven gedragingen ook met dementie in verband kunnen worden gebracht, kunnen angst en depressie soms over het hoofd worden gezien. Evenzo kunnen de vroege symptomen van dementie, bijvoorbeeld slechte concentratie, verandering van eetlust, slaapstoornissen en verandering in stemming en gedrag, soms verkeerd worden gediagnosticeerd als depressie, vooral bij jongere mensen, bijvoorbeeld in de werkende leeftijd.

Waarom is het belangrijk om een diagnose van angst of depressie te krijgen voor iemand met dementie?

Het identificeren van angst en depressie betekent dat de persoon met dementie op de juiste manier kan worden behandeld en ondersteund. Als deze aandoeningen niet worden behandeld, kunnen ze ernstiger worden, wat kan leiden tot nog meer ongemak of verslechtering van de gezondheid.

Het verlichten van angst en depressie zou:

  • de eetlust helpen verbeteren, wat zorgt voor goede voeding en de algehele gezondheid van de persoon verbetert
  • de slaapkwaliteit verbeteren, zodat ze zich goed uitgerust voelen
  • de motivatie verbeteren, wat hen helpt deel te nemen aan activiteiten die ze leuk vinden
  • hun betrokkenheid bij familieleden en vrienden verbeteren en niet sociaal geïsoleerd zijn
  • het gemakkelijker maken voor de familie om de persoon te ondersteunen, door hun bereidheid om betrokken te zijn bij het dagelijks leven te verbeteren
  • verbeteren hun algehele kwaliteit van leven en die van hun familieleden ook

Wat u kunt doen

Het is niet altijd mogelijk voor een persoon die lijdt aan angst of depressie om deze symptomen bij zichzelf te herkennen. Dit kan nog moeilijker zijn voor iemand die ook dementie heeft, dus het is belangrijk voor familieleden en vrienden om een notitie te maken van veranderingen bij de persoon met dementie.

Als u vermoedt dat een persoon met dementie last heeft van angst en depressie:

  • Moedig hem of haar aan om naar de huisarts te gaan – vooral als hij of zij het heeft over hopeloosheid of zelfmoordgedachten. Medicatie zoals antidepressiva kan nodig zijn om de stemming en motivatie op te vijzelen, wat kan helpen om sociale activiteiten te ondernemen en andere psychologische therapieën te beginnen, zoals counseling
  • Steun de persoon om zelfhulptechnieken te beoefenen, zoals lichte lichaamsbeweging, buiten wandelen, zingen, dansen, kunst, massage, muziek enz.
  • Probeer gesprekstherapieën: counseling, cognitieve gedragstherapie en andere psychologische therapieën kunnen nuttig zijn, maar kunnen minder geschikt zijn naarmate de dementie vordert

Bronnen voor ondersteuning

Counselling Directory: www.counselling-directory.org.uk
Mental Health Foundation: www.mentalhealth.org.uk
Mind: www.mind.org.uk
NHS Choices: www.nhs.uk/conditions/stress-anxiety-depression
Psychologische therapieën (IAPT): www.nhs.uk/Service-Search/Psychological%20therapies%20(IAPT)/LocationSearch/10008 (U kunt deze website ook vinden door te zoeken op: Psychologische therapieën NHS.)
Royal College of Psychiatry: www.rcpsych.ac.uk/healthadvice.aspx

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.