Opieka nad dorosłymi

Jeśli osoba, którą się opiekujesz, jest w dobrym stanie zdrowia, być może nie myślisz o jej ewentualnej potrzebie opieki lub kurateli nad dorosłymi. Ale jeśli rozważasz ten krok, nie jesteś sam.

Niestety prawda jest taka, że wielu starszych dorosłych ma długie okresy pod koniec życia, kiedy nie są w stanie podejmować decyzji za siebie – z powodu choroby Alzheimera lub innych form demencji, udaru, wypadku lub innych poważnych schorzeń.

Jeśli dana osoba ma wcześniejszą dyrektywę dotyczącą opieki zdrowotnej, podejmowanie decyzji o jej opiece medycznej, jeśli stanie się niezdolna do podejmowania decyzji, może być już przewidziane. Jeśli ma ona trwałe pełnomocnictwo do spraw finansowych, będzie ktoś, kto zajmie się sprawami pieniężnymi.

Ale co, jeśli ma tylko jeden z tych dokumentów? Albo żadnego z nich? Albo są ważne decyzje, które nie są ujęte w tych dokumentach? Wtedy z pomocą może przyjść instytucja konserwatora lub opiekuna dla dorosłych. Nie jest to proste do zorganizowania, zwykle wymaga prawnika i zgody sędziego. Ale może pomóc w rozwiązaniu ogromnego problemu, kto podejmuje główne decyzje dotyczące jej osoby, gdy ona sama nie może tego zrobić, a nie ma wystarczającej liczby innych pisemnych wskazówek.

Co to jest konserwatorium lub kuratela dla dorosłych?

Konserwatorstwo i kuratela dla dorosłych to w zasadzie to samo – różne stany używają jednej lub drugiej nazwy. Aby zachować prostotę, będziemy po prostu używać terminu conservatorship (opieka konserwatorska). Jeśli ktoś nie jest w stanie samodzielnie podejmować ważnych decyzji, sędzia wyznacza kogoś – zwanego „konserwatorem” – do podejmowania tych decyzji za niego. Decyzje podejmowane przez konserwatora mają poparcie prawne sądu. Konserwator może zostać wyznaczony do podejmowania decyzji dotyczących finansów, opieki medycznej i osobistej lub obu tych kwestii.

Ktoś wyznaczony do podejmowania decyzji dotyczących opieki medycznej i innych aspektów życia osobistego – na przykład, gdzie powinna mieszkać – nazywany jest „konserwatorem (lub opiekunem) osoby”. Ktoś wyznaczony do podejmowania decyzji dotyczących finansów jest zwykle nazywany „konserwatorem (lub opiekunem) majątku”. Jeśli osoba potrzebuje obu tych funkcji, sąd może wyznaczyć tę samą osobę do wykonywania obu zadań.

Zalety i wady opieki konserwatorskiej

Istnieją zalety i wady ustanowienia opieki konserwatorskiej dla kogoś. Są one, w skrócie, następujące:

Pros

  • Daje członkom rodziny świadomość, że ktoś podejmuje decyzje
  • Daje wyraźne upoważnienie prawne do postępowania z osobami trzecimi
  • Dostarcza procesu, aby sędzia zatwierdził główne decyzje

Cons

  • Kosztowne do ustanowienia, wymagające prawnika, dokumentów prawnych, i rozprawy sądowej
  • Czasochłonne, w tym dużo bieżącej papierkowej roboty
  • Może być upokarzające dla starszej osoby dorosłej, która nadal jest w pewnym stopniu sprawna
  • Może być trudne emocjonalnie, jeśli członkowie rodziny nie zgadzają się co do tego, kto powinien być konserwatorem

Kiedy konserwatorstwo byłoby dobrym pomysłem dla członka rodziny?

Dwie rzeczy muszą się ze sobą łączyć, aby ustanowienie opieki konserwatorskiej było właściwe. Po pierwsze, dana osoba musi być fizycznie lub psychicznie niezdolna do podejmowania ważnych decyzji za siebie. Druga okoliczność to fakt, że nie posiada ona jeszcze dokumentów prawnych (takich jak testament życia i pełnomocnictwo do spraw finansowych), które obejmują decyzje dotyczące jej spraw osobistych i finansowych.

  • Jeśli nie przygotowała ona pełnomocnictwa do spraw finansowych, może potrzebować konserwatora majątku.
  • Jeśli nie posiada ona dyrektywy medycznej lub testamentu życia, może potrzebować konserwatora osoby do podejmowania decyzji dotyczących opieki zdrowotnej.
  • Nawet jeśli ma dyrektywę medyczną, może nadal potrzebować konserwatora osoby do podejmowania decyzji w sprawach zdrowotnych, które nie są ujęte w dyrektywie medycznej (jeśli dyrektywa medyczna nie wymienia już agenta do podejmowania tych decyzji).
  • Nawet jeśli dana osoba ma pełnomocnictwo zarówno do spraw opieki zdrowotnej, jak i finansów, może potrzebować konserwatora do podejmowania decyzji dotyczących jej życia osobistego – na przykład, gdzie ma mieszkać lub kto może spędzać z nią czas.

Jak ustanowić opiekę konserwatorską dla członka rodziny?

Opieka konserwatorska wymaga złożenia formalnych dokumentów prawnych, a następnie rozprawy sądowej przed sędzią. Dokumenty prawne muszą jasno określać jej stan fizyczny lub psychiczny oraz jej niezdolność do podejmowania decyzji. Konieczne może być powiadomienie członków rodziny i umożliwienie im złożenia własnych dokumentów prawnych, popierających lub kwestionujących proponowaną opiekę konserwatorską lub proponowanego konserwatora. Również sama osoba, o której mowa, musi mieć szansę zakwestionowania decyzji konserwatora, jeśli może i chce to zrobić. Do tego wszystkiego potrzebna będzie pomoc prawnika z doświadczeniem w zakresie opieki konserwatorskiej.

Aby znaleźć odpowiedniego prawnika, skontaktuj się z izbą adwokacką w hrabstwie, w którym mieszkasz ty lub osoba pozostająca pod twoją opieką, i poproś o skorzystanie z jej usług. Po skontaktowaniu się z nimi poproś o nazwiska miejscowych prawników, którzy specjalizują się w konserwatorstwie lub prawie osób starszych. Możesz również skontaktować się z National Academy of Elder Law Attorneys, aby uzyskać skierowanie do jej członków w Twojej okolicy.

Jak sędzia decyduje, że ktoś nie może podejmować decyzji za siebie?

Nie zawsze łatwo jest określić, czy ktoś jest zdolny do podejmowania decyzji. W niektórych przypadkach jest oczywiste, że konserwator jest konieczny – na przykład dla osoby, która jest nieprzytomna lub półprzytomna, lub która ma zaawansowaną chorobę Alzheimera lub inne formy demencji. Ale wiele innych osób ma ograniczenia fizyczne lub umysłowe, które zmniejszają, ale nie eliminują całkowicie ich zdolności do podejmowania decyzji. W takim przypadku, sędzia musi rozważyć opinie i opcje.

  • Jeśli jest w stanie komunikować się, sędzia może chcieć porozmawiać z nią bezpośrednio lub zlecić to specjalnemu urzędnikowi sądowemu, oprócz przeczytania raportów od lekarzy i członków rodziny. Sędzia lub śledczy sądowy zapyta, czy dana osoba rozumie postępowanie sądowe, czy chce mieć konserwatora oraz czy uważa, że może podejmować własne decyzje.
  • Jeśli po wstępnym badaniu nadal nie jest jasne, czy dana osoba potrzebuje konserwatora lub kto powinien być tym konserwatorem, sędzia może wyznaczyć oddzielnego prawnika do reprezentowania jej w postępowaniu sądowym.
  • Sędzia może wyznaczyć konserwatora, ale ograniczyć jego uprawnienia tylko do niektórych decyzji, przy czym inne decyzje wymagają kolejnej rozprawy sądowej.

Kto powinien pełnić funkcję konserwatora i jakie są jego obowiązki?

W przypadku konserwatora osoby, zwykle najlepsza jest osoba – zwykle dorosłe dziecko lub rodzeństwo – która mieszka blisko danej osoby. W przypadku konserwatora spadku powinien to być ktoś, kto zna się na finansach, zwłaszcza jeśli są one znaczne lub skomplikowane.

W obu przypadkach, musi to być ktoś, kto może poświęcić czas niezbędny do zarządzania jej sprawami. Jeśli żaden z członków rodziny nie mieszka w pobliżu lub jeśli żaden z członków rodziny nie ma wystarczającej wiedzy finansowej, sędzia może wyznaczyć zawodowego konserwatora – urzędnika państwowego lub prywatnego, płatnego konserwatora.

Możesz uważać, że jesteś najlepszą osobą do bycia konserwatorem, ale inny członek rodziny może się z tym nie zgadzać. Zanim złożysz jakiekolwiek dokumenty sądowe, przedyskutuj z rodziną, kto powinien być konserwatorem. Rozważenie tego pytania z wyprzedzeniem może wiele zdziałać, aby zmniejszyć stres i sprawić, że proces prawny będzie gładszy i mniej kosztowny.

Konserwator będzie musiał zdecydować o jej codziennej opiece. Ale może on również podejmować ważne decyzje osobiste lub finansowe, np. jak najlepiej wydać majątek na opiekę długoterminową lub gdzie będzie mieszkać. Konserwator musi również zajmować się sprawami administracyjnymi – na przykład kontaktami z lekarzami, Medicare, ubezpieczeniem, agencją lub ośrodkiem opieki długoterminowej. Obejmuje to ubieganie się o wszelkie zasiłki, emerytury, pokrycie medyczne i tym podobne, do których dana osoba może być uprawniona.

Opiekun musi również prowadzić staranną dokumentację decyzji i wydatków podejmowanych w jej imieniu. Informacje te muszą być regularnie przekazywane do sądu; to, jak często i jak szczegółowo, zależy od zarządzeń sędziego w konkretnej sprawie.

Sędzia może również wymagać, by konserwator regularnie wracał do sądu i informował o tym, co się wydarzyło od czasu ostatniego stawiennictwa w sądzie. Może też wymagać, by konserwator wracał do sądu przed podjęciem pewnych poważnych decyzji, takich jak sprzedaż domu, przeniesienie do zakładu opieki lub poza stan.

Czy konserwator otrzymuje wynagrodzenie

Normalnie, Pan lub inny członek rodziny, który działa jako konserwator członka rodziny, nie otrzymuje wynagrodzenia za wykonywanie tych obowiązków, choć wydatki są zwracane z jej funduszy. Profesjonalny konserwator otrzymałby wynagrodzenie, a decyzja o jego wysokości należy do sędziego.
W niektórych okolicznościach praca konserwatora jest bardzo czasochłonna i poważnie ogranicza inną pracę, którą konserwator mógłby wykonywać. W takim przypadku można złożyć specjalny wniosek do sędziego o wypłatę dla członka rodziny, który działa jako konserwator.

Co się stanie, jeśli konserwator źle zarządza sprawami członka mojej rodziny?

Konserwator nie jest odpowiedzialny finansowo za zły osąd w sprawach finansowych. Konserwator mógłby być pociągnięty do osobistej odpowiedzialności tylko wtedy, gdyby sędzia wykazał, że konserwator kradł lub w inny sposób dopuszczał się oszustw, lub lekkomyślnie ryzykował majątkiem danej osoby.
Jeśli Ty lub inni członkowie rodziny uważacie, że konserwator konsekwentnie podejmuje złe decyzje w stosunku do członka Twojej rodziny – zarówno finansowe, jak i dotyczące jej osobistej opieki – możecie złożyć dokumenty sądowe, w których poruszycie te kwestie, a sędzia zdecyduje, czy konserwator powinien zostać zastąpiony.

Kiedy kończy się opieka konserwatorska?

Prawdopodobnie opieka konserwatorska będzie trwała tak długo, jak długo dana osoba będzie żyła. Może jednak zostać zakończony, jeśli odzyska ona zdolność do podejmowania decyzji. Finansowy nadzór konserwatorski może zostać zakończony, jeśli nie posiada ona już żadnego majątku, którym mogłaby się zajmować.
Ale sam nadzór konserwatorski będzie prawdopodobnie trwał tak długo, jak długo żyje członek rodziny, osoba pełniąca funkcję konserwatora może się zmienić. Może się tak stać, jeśli konserwator umrze, wyprowadzi się lub w inny sposób nie będzie w stanie dłużej zarządzać obowiązkami konserwatora.
Sędzia może również zastąpić konserwatora kimś innym, jeśli konserwator wielokrotnie podejmuje złe decyzje lub zaniedbuje swoje obowiązki. Członek rodziny lub inna zainteresowana osoba może zażądać zmiany, składając w sądzie dokumenty szczegółowo opisujące powody, dla których konserwator powinien zostać zastąpiony.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.