Alex Newell

2010-14: GleeEdit

Newell estava entre 34.000 para apresentar um vídeo de audição em 2011 para a primeira temporada do The Glee Project do Oxygen. A audição auto-gravada de Newell lhe rendeu mais de um milhão de visualizações do MySpace, assim como um lugar entre os 12 participantes que competiram por um arco de sete episódios no Glee. Durante o arco, ele se afirmou como um gay de fora. Eventualmente, ele se tornou o primeiro segundo colocado da série. No entanto, os produtores ficaram tão impressionados que decidiram trazê-lo para Glee por dois episódios. Newell apareceu pela primeira vez no Glee no episódio “Saturday Night Glee-ver” da terceira temporada. Ele foi escolhido para o papel de Wade “Unique” Adams, um adolescente transgênero homem-mulher. A tímida e pária Wade expressou sua identidade feminina através da música como o ousado e corajoso alter ego, Unique. Wade rompeu o caminho ao ser uma das personagens transgêneros mais visíveis na televisão e uma das primeiras de um programa em horário nobre da rede. A performance de Newell foi descrita como “ousada”, com “notável contenção e vocais poderosos”

No seu programa noturno, Bill O’Reilly expressou preocupação que as crianças que assistiam ao programa sem supervisão pudessem ser encorajadas a experimentar o que ele chamou de “estilos de vida alternativos”, o que ele disse que o programa glorificava. Newell comentou: “Minha mãe disse: ‘Se Bill O’Reilly disse algo sobre você, você está fazendo algo certo’. Ele só me mostrou ao público e aos telespectadores conservadores. Há mais pessoas a verem-me agora… Há pessoas como Wade e Unique, e sendo eles próprios. Se as crianças querem ir e fazer isso, são elas a expressar quem são”. Mais tarde ela apareceu em mais dois episódios e completou seu arco de histórias naquela temporada.

Newell foi aceito no Berklee College of Music para o outono de 2012, mas ele decidiu se mudar para Los Angeles para estar no Glee quando lhe pediram para entrar novamente no elenco para a quarta temporada do programa. O Unique voltou como membro recorrente do elenco do Glee na estreia da quarta temporada, “The New Rachel”. Newell, juntamente com o resto do elenco, recebeu uma indicação para um prêmio do Screen Actors Guild Award for Outstanding Performance by an Ensemble in a Comedy Series em 2012, mas perdeu para a Modern Family. Pela quinta temporada, Newell foi promovido ao elenco principal por causa da popularidade da personagem. Na sexta e última temporada, ele não fez parte do elenco regular, mas apareceu como uma estrela convidada recorrente. Um destaque da sexta temporada foi Newell cantando “I Know Where I’ve Been” do Hairspray com o Coro Transpersons de 200 intérpretes.

2014-16: Carreira musical e Power EPEdit

Todos os anos, Newell cantou em inúmeros eventos, como o Festival Coachella, mas também em muitos eventos LGBT e festivais de orgulho. Ele também se apresentou no Governors Ball Music Festival e no Big Weekend da BBC Radio 1.

Newell anunciou em outubro de 2013 que tinha sido assinado pela Big Beat Records e que iria lançar o álbum de estréia da Newell. Também foi revelado que ele seria produzido por Adam Anders. Seu single de estréia, uma cover de “Nobody to Love” da Sigma, foi lançado em 3 de junho de 2014.

Em 2015, Newell embarcou em uma série de músicas cover e colaborações. Em março, ele forneceu vocais para a versão reeditada de “Stronger”, uma música do Bandido Limpo. Mais tarde, no mesmo mês, ele produziu uma estilização da discoteca do single de Robin S. “Show Me Love” junto com o DJ russo Matvey Emerson. Durante o verão, ele trabalhou com a dupla britânica de electro Blonde, apresentando vocais em seu single “All Cried Out”. Ele então começou a colaborar com o eletroduo americano The Knocks na música “Collect My Love”, “um grande destaque da discoteca”, onde ele atingiu “alturas impressionantes”. A música, do EP So Classic, será incluída no álbum de estréia do The Knocks 55, com lançamento previsto para março de 2016. Finalmente, para o Natal, Newell lançou um cover da música “O Come All Ye Faithful”.

A sua música original “This Ain’t Over”, lançada em janeiro de 2016, foi calorosamente recebida pela mídia. Comentado: “A vibrante faixa dance-pop revive a discoteca sem falhas, nem que seja só por uns minutos. Sem os artifícios da rádio pop fabricada, Newell consegue servir This Ain’t Over com puro talento”. Disse o Spin: “A voz inatacável de Newell está em força total em ‘This Ain’t Over’, brilhando como um farol triunfante sobre uma paisagem sonora de dance-pop.” Abutre concluído: “Esta é apenas uma acrobacia vocal da diva, flexionada com a oscilação de uma rainha.”

“This Ain’t Over” foi anunciada como a primeira faixa da sua peça de estreia chamada Power, com produção dos artistas pop Diane Warren, Nile Rodgers, MNEK e DJ Cassidy. O EP será lançado em 19 de fevereiro via Big Beat.

Newell apoiou o ex-aluno do Glee Adam Lambert na turnê de 23 de fevereiro até a final de 2 de abril no Orpheum Theatre de Los Angeles em 2016. Após a turnê, ele gravou um novo single em colaboração com os produtores de Power DJ Cassidy e Nile Rodgers, intitulado “Kill the Lights”, lançado em 8 de abril de 2016, através da Atlantic Records. Era esperado que fosse uma das poucas faixas que Newell estava fazendo como parte da série de TV da HBO Vinyl. Mais tarde foi revelado que a música havia sido gravada no ano anterior, quando Newell estava trabalhando com Clean Bandit, Blonde e The Knocks, e inspirou os produtores a trabalharem com ele em sua estréia como extensão da peça. Mais tarde, nesse mesmo mês, a música foi lançada novamente, com vocais de Jess Glynne.

2016-presente: Álbum de estréia, Once on This Island, e Zoey’s Extraordinary PlaylistEdit

Após o sucesso e o lançamento de sua primeira peça Power e sua turnê com Adam Lambert, Newell voltou ao estúdio. Em 3 de junho de 2016, ele lançou seu primeiro single fora de seu recente projeto, intitulado “Need Somebody”. Ele foi lançado exclusivamente no iTunes e Apple Music em 3 de junho e lançado em outras plataformas vários dias depois. Além disso, os ganhos de sua primeira semana de vendas seriam doados para o Projeto Trevor. Mais tarde foi confirmado que a música é o single principal do álbum de estréia da Newell, a ser lançado mais tarde em 2016.

Em julho de 2016, Newell forneceu vocais de apoio em sua maior colaboração até agora no single beneficente “Hands”. A música em si foi escrita por Justin Tranter, Julia Michaels e BloodPop e produzida pelo próprio Tranter e BloodPop, assim como por Mark Ronson. Ela conta com participações de Britney Spears, Gwen Stefani, Meghan Trainor, Troye Sivan, Selena Gomez, Kacey Musgraves, Mary J. Blige, Jason Derulo, Imagine Dragons, Jennifer Lopez, Adam Lambert, Tyler Glenn, P!NK, MNEK, RuPaul, Mary Lambert e Nate Ruess.

Em 2017, Newell fez sua estréia na Broadway interpretando o papel de Asaka no renascimento de Once on This Island. Em preparação, ele começou a treinar com o professor de voz de NYC Mike Ruckles. Em termos de música, ele também marcou seu retorno como artista de destaque na música “Other Side of Love” do músico da casa Kokiri.

Ele atualmente aparece na Playlist Extraordinária da NBC Dramedy Zoey no papel de Mo, um DJ com influência de gênero e vizinho do lado do protagonista.

Outros trabalhos e prémiosEditar

Newell desempenhou o papel principal no piloto de comédia da NBC Imaginary Friend, que se esperava que fosse para o ar em 2016. Foi transmitido e nenhuma outra rede quis transformá-lo numa série. Ele contribuiu com música para a série de TV da HBO Vinyl em uma faixa que também apresentava DJ Cassidy e Jess Glynne.

Ele está empenhado em ajudar outros jovens LGBT e se apresenta regularmente em concertos beneficentes, principalmente para o Projeto Trevor, a Campanha de Direitos Humanos, a Ally Coalition de Jack Antonoff e outras campanhas de arrecadação de fundos.

Newell recebeu um prêmio especial de reconhecimento no GLAAD Media Awards 2015.

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