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Você provavelmente já ouviu falar da visão “muitos caminhos” da religião. A ideia é que todas as religiões, apesar das suas diferenças, acabam por se unir porque todas elas estão a caminhar para um objectivo comum. A idéia dos “muitos caminhos” não é apenas tentar encorajar a paz e a tolerância entre os adeptos religiosos. Trata-se de realmente tentar encontrar algo abrangente e filosófico que une as religiões: todas as religiões são realmente caminhos para um X comum. O que é X nesta fórmula? Varia. Às vezes é um código de moralidade. Às vezes é uma visão de harmonia social. Às vezes, é um sentimento de transcendência espiritual. Às vezes é um sentimento geral de amor: amor por Deus, amor pelos outros, amor por si mesmo, amor pela criação. Seja qual for o X, a visão “muitos caminhos” é uma afirmação de que X é o que todas as religiões realmente são. É para ser inclusivo. Mas você pode adivinhar que a idéia dos “muitos caminhos” normalmente não vai muito longe na prática. É instável. Ou leva a uma espécie de sopa religiosa mais baixa – comum – que não inspira ninguém em particular e assim se esfumace; ou acaba por se tornar uma religião em si, com o seu próprio credo baseado na supremacia de X (sendo X uma versão particular de moralidade ou harmonia ou transcendência ou amor, etc.).), excluindo assim todos aqueles que não concordam com a supremacia de X.

Ruínas do Templo de Antonino e Faustina, Fórum Romano; na Idade Média isto foi transformado na igreja de São Lourenço em Miranda.

O que estou fazendo é que não podemos evitar ser exclusivos, mesmo que que queiramos. Enquanto podemos (e devemos) procurar ser pacíficos, tolerantes e generosos, sempre que dissermos que algo realmente é importante ou supremamente importante, então qualquer um que discorde de nós se sentirá excluído. A melhor pergunta a fazer não é se uma idéia religiosa é suficientemente inclusiva (isso é um beco sem saída). A melhor pergunta a fazer é se é verdade. E nestes versículos de Efésios, o apóstolo Paulo afirma que algo é extremamente importante e verdadeiro. Ele afirma que é verdade para todos, apesar das nossas diferenças. Em outras palavras, é uma reivindicação (inevitavelmente exclusiva) de unidade. Onde está localizada essa unidade? Não está localizada num código de moralidade, ou numa visão de harmonia, ou num sentimento de transcendência, ou num sentimento de amor. Ela está localizada em Deus. E por Deus, não me refiro a um sentido geral de divindade, mas a uma compreensão específica de quem Deus é. Que Deus? O Deus que os cristãos têm confessado e professado ao longo dos tempos. O Deus e Pai de Nosso Senhor Jesus Cristo. Ele é um só Deus. Portanto, ele é o único Deus.

Existe um só corpo e um só Espírito – assim como você também foi chamado em uma esperança da sua vocação; um só Senhor, uma só fé, um só batismo; um só Deus e Pai de todos, que está sobre todos, e através de todos, e em todos.

Efésios 4:4-6

Um corpo, um Espírito

Paul diz: “Há um só corpo e um só Espírito – assim como tu também foste chamado numa só esperança da tua vocação”. Paulo usou todas essas palavras anteriormente em Efésios para descrever a missão do Evangelho. As palavras “um só corpo e um só Espírito” apontam para o capítulo 2, onde Paulo estava falando sobre a unidade baseada no evangelho entre Israel e os “gentios” (outras nações). O “um só corpo” é a nova humanidade formada por esses dois grupos anteriormente hostis: Jesus morreu na cruz “para formar os dois, em si mesmo, numa nova humanidade, fazendo assim a paz, e reconciliar ambos num só corpo para Deus através da cruz” (Efésios 2,15-16). E através de seus apóstolos e outros, Cristo “veio e pregou o evangelho” para que essa unidade se tornasse real na vida daqueles que ouviram e acreditaram nesse evangelho. Tudo isso é baseado na obra do Espírito de Deus: “porque através dele, ambos temos acesso por um Espírito ao Pai” (Efésios 2:17-18). Assim como o evangelho é pregado e crido, o Espírito constrói os crentes, em lugares diferentes, em uma morada para Deus (Efésios 2:22). As palavras “uma esperança” também apontam para coisas que Paulo já disse anteriormente sobre a missão do evangelho. A comunidade apostólica dos primeiros israelitas foi a “primeira a ter esperança” em Cristo (Efésios 1:12). E através da pregação do evangelho (Efésios 1:13-14), os gentios também vêm para compartilhar desta mesma “esperança” (Efésios 1:18).

Em outras palavras, o evangelho de Jesus Cristo é um evangelho que une. Isso porque é uma mensagem de salvação, paz e esperança – para todos os que crêem. É um evangelho que nos eleva das profundezas para as alturas. Ele nos diz que todos nós somos pecadores, sob a ira de Deus, necessitados de salvação. Então ele nos diz a incrível notícia de que através da crença em Jesus, nós somos perdoados. De facto, mais do que perdoados: ressuscitados, elevados, fortalecidos e segurados no amor de Deus, fizeram dos seus filhos, e deram uma esperança gloriosa. Esse evangelho é para todos os que crêem. Então o evangelho, e a pregação do evangelho, desde Israel até os gentios, significa que existe “um só corpo”, “um só Espírito” e “uma só esperança”.

Se você está familiarizado em dizer cristianismo na igreja (por exemplo, o Credo do Apóstolo ou o Credo Niceno) você pode notar que esses versículos soam muito parecidos com credo. Mas há uma diferença: Paulmoves na ordem oposta a um credo normal. Um credo regular começa com o Pai, vai até o Filho, depois fala sobre o Espírito e sua obra entre a Igreja. Em outras palavras, um credo regular começa com as alturas mais altas da verdade teológica, e depois traz tudo isso para a terra. Mas aqui, Paulo move-se na direção oposta: ele começa com as realidades do terreno e depois avança para as alturas. Por quê? Porque é o lugar lógico para começar neste ponto da sua carta. Paulo acaba de falar sobre as realidades terrestres da missão evangélica. Ele agora quer mostrar aos seus leitores que essas realidades estão ligadas às mais altas e maiores verdades do universo. Na verdade, os paulistas fazem isso em Efésios 4-6. Ele continua levantando nossos olhos para as alturas, e trazendo tudo isso para a Terra para mostrar como funciona no solo. Aqui, ele está em uma trajetória ascendente: da nossa própria caminhada diária (Efésios 4:1), às nossas relações face a face (versículos 2-3), à missão e à atividade do Espírito (versículo 4), à unidade que compartilhamos ao confessar o Filho (versículo 5), ao próprio Pai que está sobre todos (versículo 6). Ao longo dos versículos seguintes, Paulo continua nos levando para cima e para baixo, mostrando-nos como as realidades no solo estão ligadas às maiores verdades sobre Deus. (Pregadores, tomem nota: não fiquem apenas no céu, e não fiquem apenas na terra: façam ambos pelo vosso povo e mostrem as conexões!)

Um Senhor, uma fé, um batismo

O próximo item da agenda da unidade de Paulo é “um Senhor, uma fé, um batismo”. Todos estes estão ligados uns aos outros. O “Senhor” é Jesus Cristo, o Filho de Deus (ver Efésios 1:2). Embora a missão evangélica esteja acontecendo entre muitas pessoas diferentes – Israel e as várias nações – há um fator comum que une esta missão: Jesus Cristo. Isto não deve ser uma surpresa para nós se soubermos algo sobre Efésios. Em Efésios 1 Paulo já falou sobre o plano de Deus “soma todas as coisas em Cristo: coisas no céu e coisas na terra, nele” (Efésios 1:10).

Como as pessoas são trazidas sob o Senhorio de Cristo? Através de “uma fé”. Paulo não está falando aqui de um sentimento geral de fé. Ele está falando sobre acreditar em verdades específicas sobre uma pessoa específica: Jesus Cristo que morreu numa cruz e ressuscitou dos mortos para a salvação. Aprendemos sobre essas verdades específicas no evangelho (ver Efésios 1:13). Além disso, essas verdades específicas não podem ser contornadas quando se trata de Deus e da salvação. Ele é o caminho, porque Ele é o Filho de Deus. Existe, em outras palavras, “uma fé”.

Existe também “um batismo”. O batismo está prestes a se tornar um cristão através da fé no Senhor Jesus Cristo. A própria palavra significa “mergulhar” ou “mergulhar”. No Novo Testamento (e hoje), o batismo normalmente envolve um afundamento na água, que simbolicamente age sendo imerso nas verdades e promessas do próprio Deus. O batismo não é um ritual mágico e não faz nada por si só. Mas o batismo é sobre expressar clara e publicamente a fé no Senhor Jesus Cristo – e através dessa fé, nós somos salvos. Aqui, Pauls diz que há “um batismo”. Ele não está dizendo que há uma maneira de fazer o batismo. Você provavelmente saberá que denominações diferentes hoje fazem o batismo de forma diferente, especialmente quando se trata de bebês. Mas embora possa haver diferentes maneiras de fazer o batismo, ainda há um batismo, porque o batismo é sempre sobre a única fé e o único Senhor Jesus Cristo. Há um relato em Atos 19:1-7 onde Paulo chega a Éfeso e encontra doze homens que haviam recebido somente o batismo de João Batista. Mas Paulo lhes disse que este batismo estava incompleto. O batismo de João foi um batismo no estilo do Antigo Testamento, que sempre foi feito para apontar para a fé em Jesus Cristo. Então Paulo os batizou “em nome do Senhor Jesus”, e eles receberam e foram visivelmente selados com o Espírito Santo. Este é o “único batismo” que Paulo está falando aqui em sua carta: o batismo no qual as pessoas acreditam na única verdade do evangelho sobre um único Senhor, Jesus Cristo. Mesmo que sejamos todos diferentes e cheguemos a crer em Jesus de maneiras diferentes, essas diferenças não mudam o fato de que existe um só Senhor, uma só fé, um só batismo. Por exemplo, não há um caminho especial para os crentes judeus serem salvos de uma maneira, e para os crentes gentios serem salvos de outra. Há apenas um caminho para ser salvo – crer nesta mensagem do evangelho sobre Jesus Cristo.

Palatine Hill from Roman Forum

Um Deus e Pai de todos

Tudo isso está fundamentado na unidade de Godthe Father. Há “um só Deus e Pai de todos, que está sobre todos, e através de todos, e em todos”. Paulo está descrevendo Deus aqui como aquele que governa e sustenta o mundo inteiro. Ele é, como Paulo já disse, “o Pai do qual toda família no céu e na terra é nomeada” (Efésios 3:15). Não é como se houvesse um deus local para alguns grupos de pessoas e um outro deus local para outros. Há um só Deus e Pai de todos. Agora o fato de que Deus é “Pai de todos” não significa que Deus automaticamente traz salvação para toda pessoa: Deus salva aqueles que acreditam no seu Filho Jesus Cristo, não todos no mundo. Mas mesmo que a salvação seja para aqueles que acreditam em Jesus Cristo, é vital lembrar que o Deus que nos salva não é apenas a nossa divindade pessoal ou cultural. Ele é o Deus que governa e sustenta o mundo inteiro. E assim o Filho único de Deus Jesus Cristo – e a missão do evangelho de Jesus Cristo – é para todo o mundo.

O escândalo do único e somente

Este, então, é o escândalo inevitável do Um e Único Deus. Dizer que Deus é “um” não soa muito escandaloso, pois não? Mas se Deus é “um”, então Ele também é “único”. Há um só Senhor, onefaith, um só batismo; isso significa que não há muitos caminhos. Isto é uma reivindicação exclusiva, não é? É um escândalo. Mas é um escândalo incontornável. Em primeiro lugar, é inevitável porque qualquer reivindicação da verdade suprema soará sempre exclusiva a alguém. Mas em segundo lugar, e mais importante, é inevitável porque é a verdade. É claro que, neste momento, presumo que você acredita nisso. Se não acreditas, peço-te que o verifiques. Uma maneira fácil de começar a fazer isso seria ficar cara a cara com Jesus, lendo sobre ele em um dos Evangelhos. Mas se você acredita nisso, não fuja do escândalo inevitável do Único e Único Deus. Esta é uma verdade a ser guardada com tudo o que temos. Na verdade, é uma verdade para proclamar ao mundo – e a todos nele.

Para reflexão

Você acredita no Único e Único Deus de quem Paulo está falando aqui? Você precisa investigar mais para ver se é verdade?

Como pode saber esta verdade sobre o Único Deus que o encoraja a compartilhar o evangelho de Jesus Cristo com os outros?

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Lionel Windsor dá palestras no Novo Testamento no Moore College, Sydney.

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Este post é parte de uma série de 70 reflexões que cobrem cada frase da carta de Paulo aos Efésios. Também está disponível em formato de podcast de áudio. Você pode ver todos os posts da série, e conectar-se ao podcast de áudio usando a plataforma de sua escolha, seguindo este link.

Os detalhes acadêmicos por trás destas reflexões

Nesta série, eu não entro em detalhes justificando cada afirmação que faço sobre o fundo e o significado de Efésios. Eu já fiz isso em outro lugar. Se você está interessado nas razões pelas quais eu digo o que eu digo aqui, e quer persegui-lo ainda mais com muitas coisas gregas antigas, técnicas e notas de rodapé, confira meu livro Reading Ephesians and Colossians After Supersessionism (Leitura de Efésios e Colossenses Depois do Supersessionismo): A Missão de Cristo através de Israel para as Nações.

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