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Americanos adoram proteína. É vendido em barras energéticas, pós para bebidas e misturas para panquecas. Mas se cada um de nós se sentar com um nutricionista, talvez nos digam para reconsiderarmos a quantidade que colocamos nos nossos carrinhos de supermercado. “Sinto na minha experiência que um americano médio consome muito mais proteína do que eles precisam”, diz Nikita Kapur, dietista da Compass Nutrition em Nova York.

Em vez de se concentrar apenas na quantidade de lenço, talvez considere os tipos de proteínas para as quais se inclina ou quando as come – e que problemas maiores podem impedir as pessoas de obterem o suficiente em primeiro lugar.

Para quem as Diretrizes Fazem (E Não Fazem) o Trabalho

O Food and Nutrition Board, um comitê de cientistas que libera relatórios de ingestão nutricional, recomenda que os indivíduos comam 0,8 gramas de proteína por quilograma de peso corporal a cada dia. Por exemplo, se você pesar 150 quilos, você precisará de cerca de 54 gramas. Este valor deve reflectir o que 97 a 98 por cento de todos os indivíduos saudáveis precisam para manter o seu peso corporal.

No entanto, os investigadores propuseram diferentes necessidades proteicas para grupos específicos de pessoas. Por exemplo, um consórcio de cientistas concluiu que aqueles com mais de 65 anos precisam de um pouco mais de proteína – como 1 a 1,2 gramas por quilograma – em parte porque um metabolismo de envelhecimento tem mais dificuldade em converter os alimentos em novas proteínas para o corpo. E embora dependa da pessoa, as necessidades proteicas também podem aumentar para as pessoas grávidas. Alguns médicos recomendam que as grávidas também comam cerca de 1.1 gramas de proteína por quilograma de peso corporal.

Outras mudanças de vida também podem exigir que você reduza os ovos e a galinha, diz Kapur. Muito tempo gasto em casa durante a quarentena, por exemplo, pode significar que você não é tão ativo como antes.

É também possível que você precise reduzir seu consumo de proteína, não importa o que aconteça. As dietas que demonizam a gordura ou os hidratos de carbono podem fazer com que a proteína se pareça com o componente alimentar mais desejável, e as tendências do mercado reflectem o seu aumento da procura. As bebidas desportivas à base de proteína de soro de leite, anteriormente apenas para fisiculturistas e outros atletas intensos, estão a crescer em popularidade. E em 2012, 19% de todos os produtos alimentares introduzidos em todo o mundo afirmaram ser ricos em proteínas, segundo a Mintel. “Treinadores esportivos, treinadores esportivos e revistas de fitness estão sempre promovendo a proteína”, disse Angel Planells, nutricionista dietista baseado em Seattle e porta-voz da mídia nacional da Academia de Nutrição & Dietética, em um e-mail.

Mas há riscos de maximizar a quantidade de proteína que você come em cada refeição. Muitos estudos têm ligado o excesso de proteína à diabetes Tipo II. Por exemplo, algumas pesquisas descobriram que para cada 10 gramas de proteína ingerida por indivíduos acima de 64 gramas, seu risco de diabetes Tipo II aumentou de 20 a 40 por cento. Este problema pode ser devido à proveniência dessa proteína. Alguns pesquisadores atribuíram o aumento do risco ao alto consumo de proteína animal, e não tanto às dietas proteicas de base vegetal.

Kapur pergunta sobre este detalhe ao falar com os clientes. A maior parte da proteína de alguém vem de carnes de sanduíche ou salsichas de pequeno-almoço? Se sim, é hora de reajustar. Mesmo que alguém mude para carnes mais magras, “nós gostamos de incentivar fontes baseadas em plantas”, diz ela. “Você não precisa desistir de carne por isso, mas as plantas têm outros nutrientes e fazem um padrão de dieta mais saudável ao longo do tempo”

Há também a questão de quando você está comendo suas proteínas. As pessoas devem consumir o nutriente ao longo do dia, diz Kapur, em vez de, digamos, um único bife ao jantar. Dessa forma, é mais provável que o seu corpo converta tudo o que come em seus componentes úteis. Esta estratégia pode ser mais fácil de realizar do que você pensa. Grãos, sementes e até mesmo vegetais carregam proteínas, diz Kapur. Embora possam não receber tanta atenção como os ovos e a carne, estes alimentos aumentam lentamente o seu consumo de proteínas ao longo do dia.

Não há proteína suficiente? Pode haver problemas maiores

Em geral, aqueles que não recebem proteína suficiente têm frequentemente uma dieta de baixa qualidade em primeiro lugar, diz Kapur. Isto levanta outro problema: Quem tem acesso a alimentos de qualidade para começar? As pessoas tendem a alimentar-se de forma saudável apenas com giz até à educação – se souberem melhor, fazem melhor. “Mas quando vejo pacientes, ouço histórias que abrem os olhos sobre desafios e lutas que eles têm”, diz Kapur.

As áreas de baixa renda geralmente têm alimentos mais caros, mas de menor qualidade, disponíveis nos supermercados próximos, e essas mesmas lojas podem estar muito longe para chegar, especialmente se a maioria dos habitantes locais não tem carros. Um estudo em Detroit, por exemplo, mostrou que as mercearias estavam, em média, a cerca de um quilómetro e meio mais longe da maioria dos bairros pobres negros do que das áreas de baixa renda, na sua maioria brancos. Em alguns casos, enfrentar barreiras para uma dieta melhor pode frustrar ainda mais as pessoas, diz Kapur. Saber o que funciona para você, mas não conseguir fazer isso acontecer pode ser desmoralizante.

Nos últimos cinco a dez anos, no entanto, Kapur tem visto mais seguradoras cobrirem visitas a dietistas. Isso é útil para aqueles que têm esses planos. Mas em geral, “o acesso é uma parte enorme dos cuidados de saúde”, diz Kapur. “Eu adoraria que todos tivessem isso.”

Editor’s Note: Este artigo foi atualizado para corrigir um erro. Adultos acima de 65 anos devem comer 1 a 1,2 gramas de proteína por quilograma de peso corporal; para mães grávidas, a recomendação é 1,1 gramas por quilograma.

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