Como cultivar pimentas

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Aprenda a cultivar pimentas com nosso guia útil
Imagem: kawephoto

Criar pimentas em casa é fácil, e há uma enorme variedade de tipos diferentes para escolher. Quer você queira sabor, calor ou cor, há uma semente de malagueta para cada ocasião.

A malagueta caseira pode ser delicadamente suave ou ferozmente quente. Incrivelmente versáteis, você pode cultivá-las em soleiras ensolaradas, em uma estufa, ou diretamente no chão. Também são perfeitos para recipientes e os seus frutos de cores vivas são uma excelente forma de iluminar conservatórios ou pátios. Veja como cultivar o seu próprio cultivo de pimentas a partir de sementes ou plantas.

Como escolher a melhor pimenta

Chillies são uma forma colorida de adicionar calor às suas receitas
Image: Chilli Pepper ‘Heatwave Improved Mix’ de Thompson & Morgan

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Chillies contêm um químico chamado capsaicina que estimula as terminações nervosas nas suas membranas mucosas; é isso que as faz sentir quentes quando você morde uma. A quantidade de calor depende da variedade, da maturidade da planta e das condições de crescimento.

O calor de cada pimenta é medido pela Escala de Scoville. Em 2017, o fruticultor galês Mike Smith cultivou acidentalmente o espécime mais quente do mundo. Registrando 2,48 milhões na Escala de Scoville, especialistas dizem que apenas uma de suas malaguetas ‘Dragon’s Breath’ é suficiente para desencadear o choque anafilático!

Se você gosta de suas malaguetas delicadas e suaves ou quentes, há muita escolha. Tente plantar algumas variedades diferentes para encontrar a que mais lhe convém. Algumas das nossas favoritas incluem:

  • – Jalapeno M – calor médio, ideal para salsas e coberturas de pizza.
  • – Padron – apanhe pequenas e verdes para calor médio ou deixe amadurecer até um vermelho muito mais quente. Esta pimenta de tapas é excelente em batatas fritas.
  • – Heatwave Improved Mix – quente e maravilhosamente ornamental.
  • – Demon Red – muito quente, variedade anã atractiva criada para para parapeitos e recipientes.
  • – Tropical Heat – mistura extremamente quente de vermelho e laranja do Caribe ‘Habenero’, mais ‘Scotch Bonnets’ amarelo e vermelho.

Como cultivar pimentas a partir da semente

> Para atingir o crescimento máximo as pimentas precisam de muito calor.
Image: Jiri Foltyn

>Janeiro e Fevereiro são os meses perfeitos para começar a semear as suas sementes de malagueta dentro de casa. Embora você ainda possa semear as sementes até o final de março, a semeadura precoce dá às suas malaguetas muito tempo para amadurecerem antes do final do verão.

As variedades mais quentes precisam do período de crescimento mais longo. Se você não se deu tempo suficiente para crescer a partir da semente este ano, não se preocupe, você pode comprar plantas de pimentão também. Aqui está como cultivar as suas próprias pimentas a partir da semente:

  • – Comece a plantar as suas sementes dentro de casa – elas precisam de muito calor para germinarem.
  • – Encha um tabuleiro de sementes ou alguns vasos de 10cm com composto de sementes húmido e aplaine-o.
  • – Semeie algumas sementes em cima e cubra com uma fina aspersão de vermiculite ou composto.
  • – Coloque num propagador a uma temperatura de 18-25C (64-77F). Se você não tiver um propagador, use polietileno para cobrir seus tabuleiros de sementes e coloque-os em uma janela ensolarada ou em um armário com ar quente.
  • – A germinação geralmente leva 7-10 dias, após os quais você pode mover as suas mudas para um parapeito de janela quente e ensolarado (ou estufa aquecida).
  • – Mantenha o composto uniformemente úmido, mas tome cuidado para não deixá-lo encharcado.

Como transplantar as malaguetas

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Quando forem suficientemente grandes, transplante as malaguetas em vasos maiores
Image: Marsan

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Quando as suas mudas forem grandes o suficiente para serem manuseadas sem se partirem, transplante-as suavemente de tabuleiros de sementes para vasos individuais de adubo e cultive-as até que todo o risco de geada tenha passado. Quando elas forem grandes o suficiente, você pode transplantá-las até sua posição final, que geralmente é em torno de maio.

Você pode cultivar pimentas individualmente, transplantando-as em recipientes de 2 litros, ou plantando-as em sacos de cultivo, permitindo três plantas por saco. Coloque os vasos ou sacos de cultivo disfarçados numa estufa quente, conservatório, ou politúnel.

Alternativamente, plante as suas malaguetas no exterior num local solarengo e protegido. Aclimatize gradualmente as suas plantas às condições do exterior durante um período de 7 a 10 dias antes de as transplantar para canteiros bem preparados de solo fértil, húmido e bem drenado. Coloque as suas plantas de malagueta a 50cm (20″) de distância no solo.

Como cultivar em plantas de malagueta

Utilizar um fertilizante de tomate com alto teor de potássio para obter a melhor colheita
Image: Victority

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Água suas plantas de pimentão regularmente durante toda a estação de crescimento, e uma vez que os primeiros frutos tenham se estabelecido, alimente-os semanalmente com um fertilizante de tomate com alto teor de potássio. Lembre-se também de:

  • – Aperte a ponta de crescimento dos primeiros rebentos de floração para promover mais ramificações e uma melhor colheita.
  • – Regue regularmente mas com moderação. É melhor manter a sua terra um pouco seca, pois o stress ligeiro das suas malaguetas ajuda a produzir pimentos mais quentes. Variedades mais altas de malagueta podem exigir estacas.
  • – Adicione uma cobertura grossa de matéria orgânica à base das plantas para ajudar a conservar a humidade e suprimir o crescimento das ervas daninhas.

Criar malaguetas dentro de casa? Lembre-se de abrir janelas e portas para que os insetos tenham acesso às flores para garantir uma boa polinização. Alternativamente, polinize as pimentas manualmente, passando de flor em flor, fazendo cócegas no centro de cada uma delas com um pincel de pintura de artista.

Quando colher as pimentas

Colher as pimentas antes dos meses mais frios.
Image: Thompson & Morgan

Chillies requerem calor e longos dias de sol para amadurecerem adequadamente. Desde uma sementeira precoce, isto não deve ser um problema, mas mais tarde as sementeiras no Reino Unido podem deixar os pimentos a sentir o frio à medida que os dias de verão começam a encurtar.

Os pimentos estão normalmente prontos para começar a colheita por volta do mês de Julho. Quanto mais você colher, mais pimentas a sua planta vai crescer. No final da estação você pode querer deixar as malaguetas na planta um pouco mais, permitindo que elas amadureçam até atingirem uma cor vermelha profunda e sabor intenso. Isto permitirá que a planta saiba que produzirá menos frutos, por isso espere até estar pronta para abrandar.

Se o tempo começar a arrefecer antes da sua colheita estar totalmente madura, traga as suas plantas para dentro de casa e deixe-as amadurecer no parapeito de uma janela quente e ensolarada. Colha as pimentas, uma de cada vez, cortando-as da planta com secateurs. As pimentas cultivadas ao ar livre devem ser colhidas antes da primeira geada.

Como armazenar as pimentas?

Secando ou congelando as pimentas, você pode preservar o seu sabor
Image: Mr Aesthetics

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Para conservar as suas malaguetas para desfrutar durante o Inverno, pode secá-las ou congelá-las:

  • – Como secar as malaguetas: Pegue numa agulha e enfie os caules das malaguetas num fio qualquer para que formem uma “corrente de margaridas”. Pendure-as num local quente e bem ventilado e deixe-as secar ao ar durante um período de 4 a 5 semanas.
  • – Como congelar as malaguetas: Congelar as malaguetas em sacos de congelação logo após a apanha, sem qualquer outra preparação. Depois de descongelar as malaguetas, você encontrará a carne ligeiramente amolecida, mas não se preocupe, elas terão um sabor tão bom quanto quando você as colher.

Para uma rápida recapitulação e algumas dicas de crescimento, veja o vídeo abaixo:

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