De Jactos Privados a VTOLS, as 8 Melhores Aeronaves do Ano

Cortesia da Bombardier

Cada ano, algumas categorias vêm e vão dentro da nossa lista das melhores aeronaves dos últimos 12 meses. Este ano, adicionamos o vôo espacial. O que antes parecia ficção científica ou apenas o reino da ciência aeronáutica está agora a tornar-se uma realidade comercial. No ano passado, a Virgin Galactic e a SpaceX realizaram missões de sucesso no espaço – e de volta. Espere mais saltos em frente nos próximos 12 meses.

É uma época interessante não só para as viagens espaciais, mas também para a aviação privada. Enquanto os jatos maiores e maiores estão voando mais longe e mais rápido, os jatos pessoais menores e as aeronaves dos entusiastas também estão prosperando. E não esqueçamos a decolagem vertical e a aterrissagem de aeronaves que mudaram para o modo hiperdesenvolvimento. Nunca houve um tempo tão excitante para se estar no ar.

BUSINESS JET OF THE YEAR:Bombardier Global 7500

Bombardier Global 7500. Cortesia da Bombardier

Após muita antecipação, o primeiro jacto comercial Bombardier Global 7500 entrou em serviço em Dezembro de 2018 e a uma fanfarra positiva. Desde a sua entrada em cena, o 7500 não perdeu tempo em bater o maior número de recordes possível. Na hora da imprensa, estes incluem distância (entre Singapura e Tucson, Arizona) e velocidade (entre Nova Iorque e Los Angeles). Enquanto o desempenho de um jacto privado teve um upgrade, o mesmo aconteceu com o conforto – a cadeira Bombardier Nuage com a sua base flutuante livre é a primeira verdadeira renovação de lugares em 30 anos para o sector da aviação privada. O 7500 acomoda 19 passageiros, tem um alcance de 7.700 milhas náuticas (8.861 milhas regulares, desde o Aeroporto Van Nuys de Los Angeles até Dubai ou São Francisco até Singapura, entre muitos outros pares) e tem uma velocidade máxima de Mach 0,925. Até mesmo a tripulação recebe um impulso elegante com um assento privado que se reclina totalmente para dormir e é separado por uma porta de privacidade. O plano flexível da cabine poderia incluir, por exemplo, uma suíte master com cama queen com arrumação e um banheiro en-suite com chuveiro; uma sala de mídia com sofá que pode se tornar uma cama (mais espaço de armazenamento embaixo); uma área de jantar e sala de estar/conferência (com uma mesa que se dobra para seis); a suíte de descanso da tripulação do outro lado da cozinha (com todas as gavetas secretas do esconderijo e ranhuras de arrumação popup, bem como um forno e pia para preparativos frescos); e outro banheiro de frente. Este jato realmente tem tudo que você pode precisar para aquele vôo ultralongo.

Som de controle, filmes, persianas e luzes – de qualquer assento ou cama – ficou mais fácil com um mostrador pop-up de última geração com um visor OLED. Este mostrador, denominado “nice Touch cabin management system”, faz parte de uma plataforma desenvolvida em colaboração com a Lufthansa Technik. E é muito fixe – como é a comunicação por satélite Ka-band para velocidades de internet rápidas. Não há dúvida de que o maior e mais longo jacto comercial do mundo está à altura do hype.

VOTL CONCEPT:Bell Nexus

Bell Nexus Cortesia da Bell

Se alguém vai realmente levar um conceito de descolagem e aterragem vertical (VOTL) ao mercado, as nossas apostas são nos especialistas em helicópteros Bell. Com sete décadas de experiência como fabricante de helicópteros, e como construtor do V-22 Osprey e da aeronave militar V-280 Valor tiltrotor, a Bell transporta cachet entre as novas e estabelecidas empresas que desenvolvem aviões verticais de descolagem e aterragem que também voam horizontalmente como um avião. Portanto, embora você possa descartar alguns dos conceitos recentes do VTOL como tortas no céu, você não pode fazer isso aqui. O nome Bell dá credibilidade ao VTOL híbrido eléctrico de quatro passageiros, que apresenta seis ventiladores de 8 pés com condutas de 8 pés que se inclinam para fazer a transição instantânea da descolagem vertical para o voo horizontal. Os planos requerem que o Nexus seja inicialmente pilotado por um piloto, mas eventualmente poderá voar de forma autónoma. A embarcação terá um alcance de cerca de 150 milhas e uma velocidade máxima de cerca de 150 mph. Será pequena o suficiente para descolar e aterrar na maioria dos helipontos. Bell espera começar os testes de voo com um protótipo em 2023 e ter o Nexus em serviço até meados dos anos 20.

SUPER-AVIÕES DE MÉDIO PORTE:Bombardier Challenger 350

Bombardier Challenger 350 Cortesia da Bombardier

Para aqueles que precisam do seu jacto privado para poder atravessar o país (ou o Atlântico) no regular, o Bombardier Challenger 350 tem sido o jacto comercial de eleição, com mais de 60 entregas anuais nos seus primeiros quatro anos completos de serviço (2015 a 2018), muitas delas vão para a NetJets, Flexjet e outras empresas de aviação privadas que apreciam a natureza fiável e trabalhadora do Challenger 350 e vêem o seu preço de 27 milhões de dólares como um investimento sólido. Não é possível voar para aeroportos como Aspen ou London City devido a aproximações íngremes ou pistas de descolagem mais curtas. Mas as capacidades da aeronave e o conforto da cabine pareciam superar esse negativo. Tem um alcance de quase 3.700 milhas, uma velocidade máxima de cruzeiro de 548 mph, e espaço para 10 passageiros. A cabina tem pouco mais de 25 pés de comprimento, 6 pés de altura e 7 pés de largura 2 polegadas. A configuração padrão é de oito passageiros em dois conjuntos de quatro confortáveis assentos de clube. No ano passado, no entanto, a Bombardier melhorou o Challenger 350 para que este pudesse receber a certificação de aproximação íngreme. Agora pode aterrar (e descolar de) aeroportos que antes estavam fora dos limites. A última versão da aeronave precisa de menos de 2.400 pés de pista para aterrissar.

MIDSIZE JET:Cessna Citation Latitude

Cessna Citation Latitude Cortesia do Cessna

O Cessna Citation Latitude foi o terceiro jato executivo mais oferecido em 2018, atrás do Cirrus Vision Jet e do Bombardier’s Challenger 350. Em sua própria classe de médio porte, no entanto, o Latitude estava na frente, com 57 entregues no ano passado, acima dos 54 em 2017. Embora mais três não parecessem muito em outros setores, quando se fala de um kit de 17 milhões de dólares, cada um deles é significativo. O desejo pela Latitude está crescendo.

Talvez seja porque sua cabine de piso plano tem dois metros de altura. Ou talvez seja a capacidade da cabine de 22 pés para acomodar nove passageiros. O sistema de pressurização dá a sensação de voar a 5.950 pés quando o jato está realmente a 45.000 pés. Com quatro passageiros, o Latitude pode voar mais de 3.100 milhas sem parar na sua velocidade máxima de cruzeiro de 513 mph. Os aviónicos G5000 da Garmin com ecrã táctil e tecnologia de visão sintética dão uma orientação de primeira linha no cockpit.

HELICOPTER:Airbus ACH135 Helionix

Airbus ACH135 Helionix Cortesia da Airbus Corporate Helicopters

Lúpulos urbanos rápidos e passeios para áreas remotas que não têm necessariamente uma pista de pouso têm muito mais luxo e segurança no ano passado. A ACH, a divisão de helicópteros corporativos da Airbus lançada em 2017, dedicada a helicópteros corporativos e pessoais, entregou o primeiro ACH135 Helionix em setembro. O exemplo inicial apresenta uma configuração de cinco lugares (mais piloto) com o interior da série de linhas inspiradas em carros desportivos da ACH. O mais notável é o sistema de aviónica de aves, que foi concebido para melhorar a consciência situacional e para reduzir a complexidade do sistema e o número de monitores que os pilotos têm de manter sob controlo. Também possui um sistema de piloto automático mais avançado para tornar o voo mais simples e seguro, incluindo um botão de “pausa” (ideal quando confrontado com ambientes de baixa visibilidade ou de muito movimento), um botão de “go-around” (o ACH135 irá voar automaticamente e reposicionar-se na melhor aproximação de aterragem) e gestão automática do motor (garantindo um voo suave e seguro mesmo que um dos dois motores falhe). Dois motores de turboeixo fornecem potência à aeronave ágil a uma velocidade máxima de cruzeiro de 137 nós e a uma resistência máxima de 3 horas e 39 minutos. A cabine oferece janelas amplas para grande visibilidade, assim como seu acabamento em estilo jato corporativo, como bancos em couro macio costurados à mão.

AIRCRAFT LEVE:Embraer Phenom 300E

Embraer Phenom 300E Erich Shibata Nishiyama

O jacto de luz mais fornecido nos últimos sete anos tornou-se ainda melhor em 2018, quando a Embraer começou a produzir o Phenom 300E, dando ao popular avião uma remodelação tecnológica e de conforto. A Embraer redesenhou o interior e instalou, entre outros recursos, um novo sistema de gerenciamento de cabine e entretenimento de vôo da Lufthansa Technik. O sistema está alojado num painel que corre ao longo da linha central do tecto da aeronave e inclui dois mostradores de 7 polegadas para baixo. Luzes de leitura e ventiladores foram movidos para dentro do painel para criar mais altura acima dos assentos. O painel também inclui nova iluminação ambiente. O redesenho cria mais espaço, especificamente mais espaço no corredor (além da altura livre extra), enquanto adiciona assentos maiores, que agora têm as costas mais largas e apoios de cabeça e pernas extensíveis. O 300E, que normalmente é configurado para acomodar seis passageiros atrás do cockpit (mas pode acomodar até nove mais o piloto), tem o mesmo alcance e a mesma velocidade de cruzeiro do seu antecessor: 2.270 milhas e 521 mph. (Preço base: $9,45 milhões.)

INTERIORS:Winch Design

Winch Design Cortesia da Winch Design

Fundada em 1986 por Andrew e Jane Winch como uma empresa de design de iates – tanto no exterior como no interior – a Winch Design fez o seu nome ao criar obras-primas da aviação, iates e terra, por medida, por dentro e por fora. Este ano, aplaudimos o estúdio pelos seus conceitos de interiores personalizados para os aviões Boeing Business Jets e Airbus Neo.

Empregando espaços de forma irregular dentro da cabine, com painéis moldados e móveis (mas seguros), a equipa Winch cria espaços atraentes, adaptáveis e habitáveis que inspiram descontracção em voo mas que estão prontos para fazer negócios na altura certa.

Couro, mármore de cor clara, conchas naturais, tapetes de seda creme, sotaques de pau-rosa e acessórios de madrepérola – para não falar em obras de arte – definem um tom residencial para o interior sereno do avião. As casas de banho em tamanho real dão a sensação de estar em casa. Ousamos trazer as crianças?

SPACECRAFT:Virgin Galactic

VSS Unity MarsScientific.com/Trumbull Studios

“Foi intenso e mágico e sereno e quase diferente de tudo o que alguém possa imaginar”. Foi assim que Beth Moses, a principal astronauta da Virgin Galactic, descreveu a sua viagem como uma passageira a bordo do VSS Unity, o avião espacial alimentado por foguetes da Virgin Galactic que, no final de Fevereiro, viajou para além da atmosfera terrestre e para o espaço pela segunda vez e pela primeira vez com um passageiro. Se tudo correr como planeado, quem puder pagar um bilhete de 250.000 dólares não terá de imaginar o que Moisés descreveu; ele ou ela será capaz de o experimentar. Até agora, mais de 600 pessoas já compraram bilhetes para voar a bordo de um avião espacial da Virgin Galactic. É duvidoso que algum civil faça a viagem até 18 de julho, o 50º aniversário do lançamento da Apollo 11 e a data em que o fundador da Virgin Galactic, Richard Branson, disse que espera fazer seu primeiro vôo espacial. No entanto, o voo de Fevereiro foi certamente mais do que um pequeno passo para a empresa, que Branson estabeleceu há 15 anos; foi um salto gigantesco para o turismo espacial. Depois de voar VSS Unity 51,4 milhas acima do nível do mar (a NASA coloca a fronteira entre a atmosfera terrestre e o espaço a 50 milhas acima do nível do mar) e aterrissar com segurança no deserto de Mojave em dezembro, os dois pilotos da Virgin Galactic se juntaram a Moisés para o vôo de fevereiro, que atingiu uma altitude de 55,87 milhas e uma velocidade de Mach 3.0. Moisés estava a bordo para avaliar a experiência do passageiro do vôo espacial: a sensação intensa, mágica e pacífica de ausência de peso e as vistas da curva da Terra e do céu cheio de estrelas.

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