Doença de Lyme uma causa de morte rara: estudo

Por Amy Norton, Reuters Health

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NEW YORK (Reuters Health) – Enquanto a controvérsia ainda gera controvérsia sobre os efeitos a longo prazo da doença de Lyme, um novo estudo governamental conclui que a doença transmitida por carrapatos raramente é uma causa de morte na U.S.

Usando registros de morte coletados de 45 EUA. Nos Estados Unidos, pesquisadores do Centers for Disease Control and Prevention (CDC) descobriram que, entre 1999 e 2003, havia 114 registros listando a doença de Lyme como causa de morte.

Mas, na maioria dos casos, a doença de Lyme foi listada como um dos múltiplos problemas de saúde que contribuem para a morte de uma pessoa, e apenas 23 registros mostraram a doença como a causa subjacente.

Desses, dizem os investigadores, apenas um era consistente com as conhecidas “manifestações clínicas” da doença de Lyme. Nesse caso, a pessoa morreu de insuficiência respiratória que o registro de óbito vinculou a efeitos a longo prazo no sistema nervoso central.

Os resultados, dizem os pesquisadores do CDC, indicam que a doença de Lyme “é rara como causa de morte nos EUA.”

Mas é pouco provável que essa conclusão resolva a controvérsia mais ampla em torno dos efeitos a longo prazo da doença de Lyme em algumas pessoas – que, dizem alguns médicos e grupos de pacientes, incluem problemas de saúde graves e às vezes fatais.

A doença de Lyme é uma infecção bacteriana transmitida por certos carrapatos. O sintoma inicial é, na maioria das vezes, uma erupção cutânea que se propaga gradualmente no local da picada do carrapato.

Outros sintomas iniciais incluem febre, fadiga, dor de cabeça e dores musculares e articulares. Sem tratamento precoce, a infecção pode às vezes se espalhar dentro de dias a semanas para diferentes partes do corpo — causando sintomas como rigidez no pescoço, dores de tiro por lesão nervosa, irregularidades nos batimentos cardíacos e uma perda do tônus muscular no rosto chamada paralisia de Bell.

O CDC e os principais grupos médicos dizem que a maioria dos casos de doença de Lyme pode ser curada dentro de cerca de quatro semanas após a antibioticoterapia oral.

Algumas pessoas desenvolvem problemas duradouros após a infecção, por vezes mesmo com tratamento antibiótico.

De acordo com o CDC, até 5% das pessoas sem tratamento têm queixas neurológicas crónicas como dor ou dormência de tiro, ou problemas de memória e concentração, meses a anos mais tarde. E uma “pequena porcentagem” das pessoas tratadas com antibióticos relatam sintomas que duram de meses a anos, incluindo dor de artrite, problemas de memória e fadiga.

Mas exatamente o que está causando esses problemas não é claro.

Então, há as pessoas que são diagnosticadas com a doença “crônica” de Lyme com base em sintomas não específicos — como dor crônica e fadiga severa — apesar de não ter nenhuma evidência de uma infecção atual ou passada com a bactéria causadora do Lyme.

Este diagnóstico é altamente controverso porque tais pessoas poderiam ter qualquer um de vários outros problemas de saúde, como depressão ou fibromialgia, e seus sintomas são comuns na população em geral.

Como para a letalidade da doença de Lyme, é plausível que certos efeitos documentados a longo prazo da doença de Lyme poderiam contribuir para algumas mortes, de acordo com o Dr. Kevin S. Griffith, do Centro Nacional de Doenças Emergentes e Zoonóticas do CDC.

“Mas a realidade é que (doença de Lyme) só raramente tem sido relatada como levando à morte”, disse Griffith em uma entrevista. E com base neste estudo, ele observou que mesmo os registros de morte que listam a doença de Lyme como uma causa muitas vezes não resistem ao escrutínio.

Mas o Dr. Robert Bransfield, presidente da Sociedade Internacional de Doenças de Lyme e Doenças Associadas, sem fins lucrativos, discordou dos métodos de estudo do CDC – incluindo sua dependência do que os médicos listam nos registros de morte.

“Não houve nenhuma tentativa de identificar mortes por doença de Lyme que possam ter sido identificadas como morte por alguma outra doença”, disse Bransfield, cujo grupo controverso argumenta que a doença crônica de Lyme é um problema crescente, e que muitas pessoas com a infecção precisam de cursos mais longos de antibióticos para ajudar a preveni-la.

“Não se pode generalizar a partir disto para dizer que as mortes por doença de Lyme são raras”, disse ele.

Exatamente quantas mortes podem ser atribuídas à doença de Lyme não está claro, de acordo com Bransfield. Mas ele argumentou que o número poderia ser “significativo”, se a questão fosse vista de forma mais ampla.

Bransfield, um psiquiatra, disse que o suicídio pode ser a principal forma de a doença de Lyme se provar fatal. Ele reconheceu, porém, que essa crença é baseada em evidências anedóticas, e que há uma falta de estatísticas duras sobre a doença de Lyme e o risco de suicídio.

Bransfield também observou que alguns pesquisadores têm especulado que a infecção pode, em última análise, contribuir para casos de demência, esclerose múltipla e esclerose lateral amiotrófica

(ALS).

Não há, no entanto, nenhuma prova disso na literatura científica, disse Griffith.

O relatório do CDC, Griffith enfatizou, não pretende ser “desdenhoso”

“Nós encorajamos os clínicos a relatar qualquer paciente que suspeitem ter morrido devido à doença de Lyme”, disse ele.

Ele acrescentou que é importante obter essa informação para que a comunidade médica possa avaliar as evidências.

“Embora as anedotas sejam convincentes, o progresso científico deve ser baseado em evidências”, disse ele.

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