Ecape from Alcatraz: a swim from the Rock to San Francisco

Com um salto sem graça mergulhei da segurança do barco para a baía de São Francisco, amaldiçoando-me pela imprudência de reconstruir voluntariamente a fuga mais infame e desesperada da história da prisão. Alcatraz parecia impossível de alcançar sob o meu próprio vapor.

O que é o nosso fascínio duradouro por Alcatraz? Porque é que “A Rocha”, que em tempos abrigou os mais relutantes dos recalcitrantes prisioneiros, se tornou uma das maiores atracções turísticas da América e também uma chama brilhante para traças sem cérebro como eu, que não conseguem resistir a um desafio de aventura irracional?

A atracção da Rocha … nadadores durante uma travessia de Novembro. Fotografia: Vivek Khanzode

Esse desafio – tentado por milhares todos os anos – é tentar nadar o um quilómetro e meio de água gelada da ilha de volta para São Francisco. É parcialmente culpa do Clint Eastwood. O seu filme Escape From Alcatraz de 1979 apresentou conclusões inconclusivas sobre um dos mistérios duradouros da ilha. Contou a verdadeira história de três homens, Frank Morris e os irmãos Clarence e John Anglin, que conseguiram sair da prisão em junho de 1962 e nunca mais foram vistos. Ninguém sabe ao certo se eles conseguiram escapar ou se se afogaram na tentativa. Histórias verdadeiras como essa, e outras, embelezadas, histórias de tubarões comedores de homens e correntes assassinas espalhadas pelos guardas da prisão como um dissuasor, contribuíram para a mitologia do inatacável Alcatraz e do impossível nadar.

Mais de meio século depois, grande parte da mitologia sobrevive, mas qualquer um pode tentar educar as suas suposições sobre o mistério de 1962, dando um mergulho. Não é uma reconstrução totalmente precisa – a maioria dos fugitivos voluntários modernos estão normalmente armados com um fato de mergulho, meses de treino e um pequeno-almoço carregado de carburador, e todos eles têm a vantagem de um guia que sabe nadar na baía melhor do que ninguém.

Guia de Natação Mike explica detalhes do percurso. Fotografia: Vivek Khanzode

Pedro Ordenes é o treinador principal e fundador da Water World Swim, que organiza travessias mensais escoltadas. Ele próprio nadou um notável 979 vezes.

“Alcatraz é um grande empate porque é um grande desafio”, diz ele. “Há anos, as pessoas acreditavam que não era possível nadá-lo, e não havia ninguém para aprender como funcionam as correntes”. Comecei a ajudar as pessoas quando me mudei para cá há 26 anos e cresceu mais do que esperava”

Conheci Pedro e a sua equipa às 6.30 da manhã ao lado do seu barco no Fisherman’s Wharf – normalmente uma área de São Francisco a gemer sob o peso de turistas e comerciantes de turismo – mas estranhamente ainda na escuridão desta manhã de sábado cedo.

O nosso briefing focou-se principalmente na rota de natação – é cerca de uma milha e meia de volta ao Aquatic Park, o porto seguro para nadadores e praia no extremo do Fisherman’s Wharf, mas é a água fria e as marés infames que proporcionam o verdadeiro desafio.

A linha do horizonte de São Francisco. Fotografia: Alamy

“Estaremos nadando na maré baixa”, disse o treinador, Mike. “Isso significa que as correntes estão voltando para a ponte Golden Gate e para o oceano”. Não queremos que ninguém comece as suas férias no Havai algumas semanas mais cedo, por isso ouçam”

Aproximamo-nos da ilha no barco enquanto o sol da manhã camuflou a prisão num acolhedor brilho laranja. Antes de saltarmos, fomos aconselhados a apontar para o SS Jeremiah O’Brien, um sobrevivente dos desembarques do dia D e agora um navio museu (adultos $20, crianças 5-16, $10). Se nadássemos nessa direção, Mike nos garantiu que a corrente nos puxaria para a direita e para a entrada estreita do Parque Aquático.

Cinco décadas e meia antes, Morris e os irmãos Anglin tinham lançado uma jangada bruta feita de capa de chuva costurada em silêncio e escuridão, mas recriando sua luta épica para nosso próprio divertimento, teríamos o benefício de uma bela manhã clara e uma flotilha de remadores e jangadas na proporção de um guia por nadador.

Mares nevados e agitados tinham sido previstos, mas nenhum deles se materializou, e enquanto nadava e levantava a cabeça para respirar de cada lado, vi a Golden Gate ou as pontes de Oakland Bay que pairavam sobre a ondulação baixa. Debaixo de mim, eu não via nada além dos meus próprios braços.

A coisa da costa… Graham depois de completar o seu mergulho. Fotografia: Vivek Khanzode

A maré tumultuada, como o Oceano Pacífico se força a entrar e sair de uma fenda de uma milha de largura, agita constantemente areia e sedimentos, e a visibilidade nunca é boa. Também foi bom. Visitar o Aquário da Baía (adultos $24,95, crianças 4-12, $14,95) no dia anterior foi um erro. Os tubarões são os predadores do ápice da baía. Leopardo e sevengills são os mais numerosos, mas ambas as espécies são supostamente alimentadores do fundo e têm medo dos humanos. De muito maior preocupação foi o vídeo de um grande branco ao lado de um barco turístico ao lado de Alcatraz em Outubro anterior.

Aparentemente, raramente entram na baía, preferindo as águas mais profundas e salgadas do outro lado da ponte. Eu verifiquei o mapa. Alcatraz até a ponte é menos de três milhas, um banho de 10 minutos para um grande branco.

Não é preciso ficar pensando nesses assuntos, e de qualquer forma a intensidade do esforço necessário para lutar contra a maré mais pesada na segunda metade do banho garantiu que a minha mente não se afastasse muito da emoção de se aproximar da conclusão de uma fuga de Alcatraz. É uma massa de água imprevisível, mesmo para alguém que já nadou 979 vezes.

Swimmers emergem da baía de São Francisco. Fotografia: Alamy

“A baía é sempre diferente, todos os dias”, reflectiu Pedro quando terminámos. “Você nada Alcatraz, pode ser o melhor dia da sua vida, ou pode ser o pior dia”

Passei a areia do Parque Aquático após 44 minutos e levantei-me, um pouco tonto no empurrar e puxar das ondas mas feliz e orgulhoso. Mais tarde, enquanto nos reabastecíamos com cafés irlandeses no café Buena Vista, na esquina das ruas Hyde e Beach, os pensamentos voltaram-se para junho de 1962, e os eventos que têm inspirado filmes, livros e nadadores desde então.

Parte da tortura mental de Alcatraz para os prisioneiros foi o fato de que quando o vento soprava na direção certa, eles podiam ouvir todos os sons de uma das cidades mais divertidas do planeta. O desejo de voltar ao mundo real consumia tudo e, com toda a probabilidade, custou a vida àqueles três homens. Para o resto de nós, recriar o seu nado está longe de ser vida ou morte, mas é certamente a vida a afirmar.

– Os voos para São Francisco foram providenciados pela Aer Lingus, que opera um serviço diário durante todo o ano de Dublin directamente para São Francisco, voando até sete vezes por semana. As tarifas de cada viagem começam a partir de 375 euros. Os passageiros da Aer Lingus podem desembarcar na alfândega dos EUA nos aeroportos de Dublin e Shannon, garantindo uma chegada mais rápida aos EUA. A acomodação foi providenciada pelo Queen Anne Hotel (duplica de $149 B&B). Nado mensal em Alcatraz a partir de $205 de taxa de inscrição, ($149 para membros). A Water World Swim organiza mensalmente, supervisiona a natação de Alcatraz entre outros desafios e viagens

Este artigo contém links de afiliados, o que significa que podemos ganhar uma pequena comissão se um leitor clicar e fizer uma compra. Todo o nosso jornalismo é independente e não é de forma alguma influenciado por qualquer anunciante ou iniciativa comercial. Ao clicar em um link de afiliado, você aceita que cookies de terceiros serão definidos. Mais informações.

{{#ticker}}

{{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{{topRight}}

{{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{{/parágrafos}}{{{texto iluminado}}

{{{#cta}}{{{{{{/cta}}
Lembrar-me em Maio

Estaremos em contacto para o lembrar de contribuir. Fique atento a uma mensagem na sua caixa de entrada em Maio de 2021. Se você tiver alguma dúvida sobre como contribuir, entre em contato conosco.

  • Share no Facebook
  • Share no Twitter
  • Share via e-mail
  • Share no LinkedIn
  • Share no Pinterest
  • Share no WhatsApp
  • Share no Messenger

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado.