Gary Ridgway: ‘Quero provar que há 80 corpos lá fora’

SEATTLE — Foi num sábado à noite em 1982 ou 1984 quando Gary Ridgway disse que conheceu uma mulher — ele esquece o nome dela — em algum lugar ao longo da Pacific Highway, possivelmente no KFC.
“Eu a peguei em algum lugar e fui até a casa e a matei, muito provavelmente”, disse Ridgway durante a primeira entrevista com o homem conhecido como o Assassino do Rio Verde.
Na noite seguinte, Ridgway foi a uma área ao longo da Kent-Des Moines Road para despejar o corpo, enrolando-o em torno de uma árvore em algum lugar, em uma ravina.
Investigadores mais tarde encontrariam o corpo, mas não o crânio, deixando a identidade da vítima um mistério. Ridgway disse que a cabeça provavelmente rolou o resto do caminho pela colina abaixo enquanto o corpo se decompunha.
O local da Kent-Des Moines Road é uma das muitas áreas onde Ridgway deixou corpos e uma das possíveis dezenas de locais onde os investigadores ainda não encontraram o que procuravam.
Agora, Ridgway diz que quer ajudar um ex-investigador militar a encontrar os restos mortais das vítimas desaparecidas para encerrar as suas famílias.
“Você não pode voltar atrás e mudar o passado; acabou com isso”, disse Ridgway. “Tudo o que podemos fazer é tentar torná-lo melhor.”
Mas, pode o Ridgway ser confiável? E, será que se pode encontrar até 30 corpos desaparecidos?
Os corpos desaparecidos
Embora Gary Ridgway se tenha declarado culpado de 49 assassinatos, os promotores, a polícia e a sua própria equipa de defesa reconhecem que ele pode ser responsável por muitos mais. O próprio Ridgway disse que o número real de vítimas está mais próximo de 75 ou 80.
O local da Kent-Des Moines Road onde o corpo sem cabeça foi encontrado é também um dos locais onde Ridgway disse que poderia ter mostrado mais aos detectives.
Em 2003, como parte do seu apelo para evitar a pena de morte, Ridgway disse que a Força Tarefa Rio Verde – uma equipa de detectives reunidos para investigar as mortes – levou-o ao local e deu-lhe um apontador laser para indicar onde ele deixou a vítima e onde ele pensava que o crânio poderia estar. Mas, ele disse que os detectives nunca o deixaram sair da carrinha.

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A Força Tarefa do Rio Verde registou o Ridgway quando ele foi levado para locais de despejo. Detectives podem ser ouvidos perguntando se o Ridgway quer sair da carrinha em certos locais, mas ele recusou. O Ridgway agora diz que não os compreendeu quando fizeram essa oferta.
Ridgway disse que ele só podia sair da carrinha três ou quatro vezes dos 20 locais que visitou com a força-tarefa. Enquanto estava preso na van, ele disse que não foi capaz de apontar com precisão a localização dos restos mortais, e é por isso que ele só foi considerado culpado de 49 assassinatos e por que ele acha que ainda há pelo menos mais 20 corpos lá fora em algum lugar.
“Eles deveriam ter me feito sair em cada local para mostrar onde eu coloquei esses corpos”, disse ele. “Se eu pudesse fazer tudo de novo, eu diria que quero sair em cada local.”
Ridgway disse que ainda há seis ou sete corpos a serem encontrados no condado de South King e outro no North Bend. Ele disse que matou uma mulher na traseira de sua caminhonete em um estacionamento de restaurante perto de Riverton em 1984 ou 1985, cujo corpo ainda não foi encontrado.
Seguindo os passos do Assassino do Rio Verde
Durante sua carreira como investigador profissional Rob Fitzgerald tem estado em algumas situações ruins. Ele falou com assassinos, teve sua casa destruída por um vulcão e até investigou seu próprio amigo por matar sua esposa.

Mas, a nova missão de Fitzgerald – encontrar os restos das vítimas desaparecidas de Gary Ridgway – pode tê-lo colocado mais perto do mal do que nunca.
Fitzgerald começou a caçar as vítimas desaparecidas do Assassino do Rio Verde cerca de cinco anos atrás. No início, ele disse que só o estava a fazer para ver se podia ser feito. Agora, ele disse que estava fazendo isso pelas famílias das vítimas.
“A família da vítima tem o encerramento; eles ficam sabendo o que aconteceu com sua filha, com certeza”, disse ele. “Se conseguirmos encontrar alguma coisa e eles conseguirem encerrar e dizer, ‘Temos a nossa filha de volta’, significa tudo para mim”.
Fitzgerald, sua esposa e uma equipe de voluntários passam os fins de semana procurando áreas onde o Assassino do Rio Verde era conhecido por largar corpos, penteando a sujeira em busca de fragmentos de osso.
E, através de tudo isso, existe o Ridgway, existindo apenas como uma voz no telefone. Fitzgerald disse que Ridgway telefona várias vezes por semana para dar pistas sobre onde sua equipe deve procurar a seguir.
Fitzgerald disse que sabe como parece passar tanto tempo falando com Ridgway, para se tornar algo como um amigo do homem, dando-lhe a atenção que ele deseja. Mas, ele disse que vê isso como um mal necessário.
“Eu quero que as pessoas enterrem suas filhas”, disse ele. “Seja qual for esse preço, vou ter de o pagar. Não posso parar agora.”
Pode Gary Ridgway ser de confiança?
Apesar de trabalharmos juntos há anos, Gary Ridgway ainda não levou Fitzgerald a quaisquer restos mortais. Ridgway culpa os corpos que se decompõem ou são levados por animais.
Mas, um analista de interrogatório da CIA ouviu as gravações das entrevistas da KOMO com Ridgway e disse que o assassino em série continua a ser enganador e a mentir.
Fitzgerald mantém que Ridgway é apenas uma ferramenta entre muitas na busca de restos mortais. Ele disse que sabe a maior parte do que Ridgway lhe diz ser inventado, mas há pequenas pepitas de verdade que podem ser usadas para resolver o grande quebra-cabeças.
E, Fitzgerald continua incansável pela sua falta de sucesso ao encontrar as vítimas desaparecidas do Assassino do Rio Verde.
“Isso só significa que estou um dia mais perto de encontrar essa peça de prova chave”, disse ele. “Pode ser a próxima busca que fizermos, a próxima conversa que eu tiver com ele. Acho que isso é esperança, certo?”
Há também a questão dos motivos de Ridgway em tudo isso.
Ridgway disse que lamenta e quer ajudar a encontrar as vítimas para encerrar as suas famílias.
“É tudo sobre as vítimas”, disse ele. “Não é sobre mim.”
Mas, pode haver outras razões para Ridgway falar.
É possível que Ridgway esteja preocupado com o seu legado. Durante as entrevistas, ele reclamou que todos sabem sobre o Ted Bundy mas não sobre o Assassino do Rio Verde. É possível que ele queira preencher suas estatísticas como o pior assassino em série do país.
“Quero provar que estão errados”, disse Ridgway. “Quero provar que há 80 corpos lá fora, ou 85 ou o que quer que seja.”
Finalmente, pode ser difícil acreditar que o Ridgway tenha realmente mudado quando ele continua a dizer coisas como esta:
“Uma das melhores coisas que as pessoas já fizeram é que sabem como matar.”
Relato adicional sobre esta história por Tracy Vedder e Michael Harthorne da KOMO.

AVERTISEMENT

Ed. Nota: Ouça a KOMO Newsradio cada dia desta semana às 7:15 da manhã, 12:15 p.m. e 17:15 p.m. enquanto Charlie Harger compartilha novas revelações de sua entrevista exclusiva.
Então sintonize a KOMO4 News às 23 p.m. cada noite enquanto Tracy Vedder, Solucionador de Problemas, se aprofunda no povo e nas vidas destruídas pelo Assassino do Rio Verde.

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