Introdução à Psicologia

Objectivos de Aprendizagem

  • Descrever os processos de aquisição, extinção, recuperação espontânea, generalização e discriminação

Agora você saiba como funciona o condicionamento clássico e tenha visto vários exemplos, vamos dar uma olhada em alguns dos processos gerais envolvidos. No condicionamento clássico, o período inicial de aprendizagem é conhecido como aquisição, quando um organismo aprende a ligar um estímulo neutro a um estímulo incondicionado. Durante a aquisição, o estímulo neutro começa a desencadear a resposta condicionada, e eventualmente o estímulo neutro torna-se um estímulo condicionado capaz de desencadear a resposta condicionada por si mesmo. O tempo é importante para que o condicionamento ocorra. Tipicamente, deve haver apenas um breve intervalo entre a apresentação do estímulo condicionado e o estímulo não condicionado. Dependendo do que está sendo condicionado, às vezes esse intervalo é de apenas cinco segundos (Chance, 2009). Entretanto, com outros tipos de condicionamento, o intervalo pode ser de até várias horas.

Aversão ao sabor é um tipo de condicionamento no qual um intervalo de várias horas pode passar entre o estímulo condicionado (algo ingerido) e o estímulo não condicionado (náusea ou doença). Aqui está como funciona. Entre as aulas, você e um amigo almoçam rápido em um carrinho de alimentos no campus. Você compartilha um prato de caril de frango e vai para a sua próxima aula. Algumas horas depois, você sente náuseas e fica doente. Embora seu amigo esteja bem e você determine que tem gripe intestinal (a comida não é o culpado), você desenvolveu uma aversão ao sabor; da próxima vez que você estiver em um restaurante e alguém pedir caril, você se sente imediatamente doente. Embora o prato de frango não seja o que o deixou doente, você está experimentando aversão ao sabor: você foi condicionado a ser avesso a um alimento após uma única e desagradável experiência.

Como isso ocorre condicionamento baseado em uma única instância e envolvendo um lapso de tempo prolongado entre o evento e o estímulo negativo? Pesquisas sobre a aversão ao sabor sugerem que esta resposta pode ser uma adaptação evolutiva destinada a ajudar os organismos a aprender rapidamente a evitar alimentos nocivos (Garcia & Rusiniak, 1980; Garcia & Koelling, 1966). Isto não só pode contribuir para a sobrevivência das espécies através da selecção natural, mas também pode ajudar-nos a desenvolver estratégias para desafios como ajudar os doentes com cancro através das náuseas induzidas por certos tratamentos (Holmes, 1993; Jacobsen et al., 1993; Hutton, Baracos, & Wismer, 2007; Skolin et al., 2006). Garcia e Koelling (1966) demonstraram não só que as aversões gustativas podiam ser condicionadas, mas também que existiam restrições biológicas à aprendizagem. Em seu estudo, grupos separados de ratos foram condicionados a associar um sabor com doença, ou luzes e sons com doença. Os resultados mostraram que todos os ratos expostos aos pares sabor-envelhecimento aprenderam a evitar o sabor, mas nenhum dos ratos expostos a luzes e sons com doença aprenderam a evitar luzes ou sons. Isto acrescentou evidências à idéia de que o condicionamento clássico poderia contribuir para a sobrevivência das espécies, ajudando os organismos a aprender a evitar estímulos que colocavam perigos reais à saúde e ao bem-estar.

Robert Rescorla demonstrou quão poderosamente um organismo pode aprender a prever o UCS a partir do CS. Veja, por exemplo, as duas situações a seguir. O pai do Ari sempre tem o jantar na mesa todos os dias às 6:00 horas. A mãe de Soraya troca o jantar para que alguns dias eles jantem às 6:00, outros às 5:00 e outros às 7:00. Para Ari, as 6:00 prevêem o jantar de forma confiável e consistente, então é provável que Ari comece a sentir fome todos os dias antes das 6:00, mesmo que ele tenha comido um lanche tardio. Soraya, por outro lado, será menos provável que associe as 18:00 ao jantar, já que as 18:00 nem sempre prevê que o jantar está chegando. Rescorla, juntamente com seu colega da Universidade de Yale, Alan Wagner, desenvolveu uma fórmula matemática que poderia ser usada para calcular a probabilidade de uma associação ser aprendida dada a capacidade de um estímulo condicionado para prever a ocorrência de um estímulo não condicionado e outros fatores; hoje é conhecido como o modelo Rescorla-Wagner (Rescorla & Wagner, 1972)

Após termos estabelecido a conexão entre o estímulo não condicionado e o estímulo condicionado, como quebrar essa conexão e fazer com que o cão, gato ou criança pare de responder? No caso do Tigre, imagine o que aconteceria se você parasse de usar o abridor de latas elétrico para sua comida e começasse a usá-lo apenas para comida humana. Agora, Tigre ouviria o abridor de latas, mas ela não conseguiria comida. Em termos de condicionamento clássico, você estaria dando o estímulo condicionado, mas não o estímulo incondicionado. Pavlov explorou este cenário em suas experiências com cães: soar o tom sem dar aos cães o pó de carne. Logo os cães deixaram de responder ao tom. Extinção é a diminuição da resposta condicionada quando o estímulo incondicionado não é mais apresentado com o estímulo condicionado. Quando apresentado apenas com o estímulo condicionado, o cão, gato, ou outro organismo mostraria uma resposta cada vez mais fraca, e finalmente nenhuma resposta. Em termos de condicionamento clássico, há um gradual enfraquecimento e desaparecimento da resposta condicionada.

O que acontece quando o aprendizado não é usado por um tempo – quando o que foi aprendido fica adormecido? Como acabamos de discutir, Pavlov descobriu que quando ele apresentou repetidamente o sino (estímulo condicionado) sem o pó de carne (estímulo não condicionado), a extinção ocorreu; os cães pararam de salivar para o sino. No entanto, após algumas horas de descanso deste treino de extinção, os cães começaram novamente a salivar quando Pavlov tocou o sino. O que acha que aconteceria com o comportamento do Tigre se o seu abre-latas eléctrico se partisse e você não o utilizasse durante vários meses? Quando você finalmente conseguiu consertá-lo e começou a usá-lo para abrir a comida do Tigre novamente, Tigre se lembraria da associação entre o abridor de latas e sua comida – ela se excitava e corria para a cozinha quando ouvia o som. O comportamento dos cães de Pavlov e Tigre ilustra um conceito que Pavlov chamou de recuperação espontânea: o retorno de uma resposta condicionada previamente extinta após um período de descanso (Figura 1).

Figure 1. Esta é a curva de aquisição, extinção e recuperação espontânea. A curva ascendente mostra a resposta condicionada rapidamente se fortalecendo através do emparelhamento repetido do estímulo condicionado e do estímulo não condicionado (aquisição). Então a curva diminui, o que mostra como a resposta condicionada enfraquece quando apenas o estímulo condicionado é apresentado (extinção). Após uma pausa ou pausa do condicionamento, a resposta condicionada reaparece (recuperação espontânea).

Obviamente, estes processos também se aplicam em humanos. Por exemplo, digamos que todos os dias, quando você caminha para o campus, um caminhão de sorvete passa pela sua rota. Dia após dia, você ouve a música do caminhão (estímulo neutro), então você finalmente pára e compra uma barra de sorvete de chocolate. Você dá uma mordida (estímulo não condicionado) e, em seguida, suas águas na boca (resposta não condicionada). Este período inicial de aprendizagem é conhecido como aquisição, quando você começa a conectar o estímulo neutro (o som do caminhão) e o estímulo incondicionado (o sabor do sorvete de chocolate em sua boca). Durante a aquisição, a resposta condicionada fica cada vez mais forte através de repetidos pares do estímulo condicionado e do estímulo incondicionado. Vários dias depois (e barras de sorvete), você percebe que sua boca começa a regar (resposta condicionada) assim que você ouve o jingle musical do caminhão – mesmo antes de morder a barra de sorvete. Então um dia você vai para o fundo da rua. Ouve a música do camião (estímulo condicionado), e a sua boca começa a regar (resposta condicionada). No entanto, quando chegas ao camião, descobres que já não há gelado. Você sai desapontado. Nos dias seguintes você passa pelo caminhão e ouve a música, mas não pare para comprar um sorvete porque está atrasado para as aulas. Você começa a salivar cada vez menos quando ouve a música, até que no final da semana, sua boca não rega mais quando ouve a música. Isto ilustra a extinção. A resposta condicionada enfraquece quando apenas o estímulo condicionado (o som do camião) é apresentado, sem ser seguido pelo estímulo não condicionado (gelado de chocolate na boca). Depois vem o fim-de-semana. Não é preciso ir às aulas, para não passar no camião. Na segunda-feira de manhã chega e você faz o seu percurso habitual até o campus. Você vira a esquina e ouve o caminhão de novo. O que você acha que acontece? A tua boca começa a regar outra vez. Porquê? Após uma pausa do condicionamento, a resposta condicionada reaparece, o que indica recuperação espontânea.

Aquisição e extinção envolvem o fortalecimento e o enfraquecimento, respectivamente, de uma associação aprendida. Dois outros processos de aprendizagem – discriminação dos estímulos e generalização dos estímulos – estão envolvidos na determinação dos estímulos que desencadearão as respostas aprendidas. Os animais (incluindo humanos) precisam distinguir entre estímulos – por exemplo, entre sons que predizem um evento ameaçador e sons que não o fazem – para que possam responder adequadamente (como fugir se o som for ameaçador). Quando um organismo aprende a responder de forma diferente a vários estímulos que são semelhantes, chama-se discriminação de estímulos. Em termos de condicionamento clássico, o organismo demonstra a resposta condicionada apenas ao estímulo condicionado. Os cães de Pavlov discriminavam entre o tom básico que soavam antes de serem alimentados e outros tons (por exemplo, a campainha da porta), porque os outros sons não previam a chegada dos alimentos. Da mesma forma, o Tigre, o gato, discriminou entre o som do abridor de lata e o som da batedeira eléctrica. Quando o batedor elétrico está indo, Tigre não está prestes a ser alimentado, então ela não vem correndo para a cozinha em busca de alimento.

Por outro lado, quando um organismo demonstra a resposta condicionada a estímulos que são similares ao estímulo condicionado, é chamado de generalização do estímulo, o o oposto de discriminação do estímulo. Quanto mais semelhante for um estímulo à condição de estímulo, mais provável é que o organismo dê a resposta condicionada. Por exemplo, se a batedeira elétrica soar muito semelhante ao abridor de latas elétrico, o Tigre pode vir correndo após ouvir seu som. Mas se você não a alimentar seguindo o som do misturador elétrico, e você continuar alimentando-a consistentemente depois do som do abre-latas elétrico, ela aprenderá rapidamente a discriminar entre os dois sons (desde que sejam suficientemente diferentes para que ela possa distingui-los). No nosso outro exemplo, Moisha continua a sentir-se doente sempre que visita outros oncologistas ou outros médicos no mesmo edifício que o seu oncologista.

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