JOHN WILKES BOOTH’S DESCENDANTS SEEK TO EXHUME BODY

Alguns descendentes de John Wilkes Booth acreditam que ele viveu quase 40 anos após o assassinato do Presidente Lincoln, e querem o corpo enterrado na sua sepultura exumado e examinado.

Dois investigadores e 22 parentes de Booth apresentaram uma petição ao tribunal na segunda-feira para exumar o corpo da trama familiar no cemitério de Greenmount, em Baltimore. Nenhuma data de audiência na petição foi marcada.

Booth atirou em Lincoln no camarote presidencial durante uma apresentação no Teatro Ford de Washington, em 14 de abril de 1865. Relatos históricos dizem que ele pulou para o palco, quebrando a perna, antes de escapar, e foi encurralado 12 dias depois em um celeiro em chamas no Bowling Green, Va., e atirado até a morte. Mas alguns parentes de Booth acreditam que ele realmente morreu em 1903 em Enid, Okla. O corpo foi mumificado e exibido como o assassino presidencial nos carnavais durante o início do século, eles dizem.

Não se sabia imediatamente onde esses restos mortais estão e se são adequados para testes. Os familiares de Booth não puderam ser imediatamente contactados para comentários na terça-feira; a petição não lista suas cidades de origem.

Attorney Mark Zaid, que preparou a petição, disse que ele tem declarações juramentadas de alguns parentes de Booth dizendo que estava vivo depois de 1865. Alguns foram dados há mais de 70 anos, Zaid disse.

“Por que eles perpetrariam tal fraude? Isso é incrível”, disse Zaid. “Se este é Booth no túmulo, por que todas essas pessoas mentiram?”

Se a petição for concedida, especialistas forenses testarão o corpo no túmulo de Booth para determinar a idade, sexo e raça. Eles também procurarão evidências da perna partida de Booth.

Frank Hebblethwaite, ex- historiador do Museu do Teatro Ford, descartou a teoria de que o homem errado está no túmulo de Booth. Ele disse que a família identificou o corpo embalsamado como Booth quando ele foi transferido do Arsenal de Washington para a trama familiar em Baltimore em 1869.

Notícias sobre o enterro também retrataram sem dúvida a identidade do assassino, dizendo que uma multidão furiosa encravou a casa funerária e passou a cabeça decepada de Booth entre eles.

A petição pede ao tribunal para permitir o teste de radar da trama da família Booth para determinar se ainda existem restos suficientes.

Se houver restos suficientes, testes genéticos comparariam os restos no cemitério de Baltimore com os restos de outros membros da família Booth e com amostras anatômicas do corpo do homem que o governo identificou como Booth em 1865.

O Museu Mutter do Colégio dos Médicos de Filadélfia tem um pequeno fragmento rotulado como sendo o tecido torácico de Booth da sua autópsia. O museu de patologia do Exército dos EUA também tem três vértebras do pescoço identificadas como sendo de Booth.

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