Lactose Molecule

Lactose Molecule

O que é a lactose?

Lactose é o açúcar que constitui cerca de 2-8% dos sólidos do leite. O nome vem do latim para o leite, mais a terminação -ose usada para nomear os açúcares. Lactose é um dissacarídeo constituído por duas subunidades, uma galactose e uma glicose ligadas entre si. A sua fórmula empírica é C12H22O11 e o seu peso molecular é 342,3. Nas crias de mamíferos, uma enzima chamada lactase é secretada pelas vilosidades intestinais, e esta enzima cliva a molécula nas suas duas subunidades para absorção.

Lactose e a Dieta

Normalmente, à medida que as crias crescem, a produção de lactase cessa gradualmente, e elas são então incapazes de metabolizar a lactose. Este é talvez um mecanismo evolutivo para impor o desmame das crias. Esta perda de lactase na maturação é também o padrão padrão padrão na maior parte da raça humana. No entanto, em alguns humanos (principalmente aqueles com ascendência na região geográfica aproximada da Europa, Oriente Médio e Índia), a enzima é retida na idade adulta, e os produtos lácteos formam uma parte substancial da dieta adulta. Parece que milênios de criação de animais nessas regiões, com a ordenha de ovinos, bovinos, caprinos e búfalos de água, tem causado uma adaptação evolutiva a uma dieta adulta contendo leite. O fato de pelo menos alguns humanos terem feito adaptações à lactose na dieta adulta parece, aliás, lançar dúvidas sobre alguns argumentos dos proponentes da chamada “dieta da idade da pedra”, que argumentam que as necessidades metabólicas humanas não mudaram desde a última era glacial.

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